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‘Beto’, el entrenador valenciano de fútbol que viste kandora en Al Ain

Alberto González Cabot es técnico del equipo Sub 16 del Al Ain FC, el mejor equipo de Emiratos Árabes Unidos

Amelia Cruzado / Al Ain
| 21 de Abril de 2018
  • Alberto González Cabot ‘Beto’, en interior del estadio del Al Ain FC. (EL CORREO)
    Alberto González Cabot ‘Beto’, en el interior del estadio del Al Ain FC. (EL CORREO)
  • Beto posa ante el moderno y espectacular estadio del Al Ain FC. (EL CORREO)
    Beto posa ante el moderno y espectacular estadio del Al Ain FC. (EL CORREO)

Alberto González Cabot ‘Beto’ lleva toda la vida con un balón de fútbol entre los pies. En lugar de goles, este valenciano de 32 años atesora jugadores, una larga lista de futbolistas que ha formado como preparador físico y entrenador de cantera en España y Emiratos Árabes Unidos, donde lleva ya siete años y donde actualmente entrena al equipo Sub 16 del Al Ain FC. Y lo hace plenamente integrado en la multicultural sociedad emiratí.

Licenciado en Educación Física, ‘Beto’ fue forjando su carrera profesional, precisamente, desde la cantera, guiando los primeros pasos de los pequeños futbolistas del Club de Fútbol Cracks. “Siempre, en mi opinión, hay que empezar por la base”, reconoce. Después de entrenar a los niños de seis, siete y ocho años, González Cabot empezó su andadura como preparador físico en categorías más elevadas, como las Sub 15, Sub 16 o Sub 17, en Cracks. “Entonces combinaba la labor de entrenador con los pequeñitos y de preparador físico con los grandes, hice dos o tres temporadas buenas y luego me llamó el Valencia Club de Fútbol para formar parte de un equipo de Fútbol 7”, relata.

En el Valencia ‘Beto’ trabajó como preparador físico bajo la batuta de Nico Estévez. “Con él crecí mucho y esa primera temporada en Fútbol 7 me dio pie en los años siguientes a ser preparador físico en las categorías superiores de la escuela del Valencia, como la 13, la 14, la 15, la 16…” Desde ese escenario, ‘Beto’ dio el salto a Emiratos Árabes Unidos. Mediante un acuerdo con el Abu Dhabi Council, el Valencia enviaba cada año a miembros de su personal técnico para que impartiesen talleres de formación en el emirato. “Me tocó a mí, tuve la suerte de poder venir como Valencia Club de Fútbol aquí y estuve una semana en el Al Jazira y una semana en el Al-Wahda”, revela ‘Beto’. Su trabajo en el campo gustó tanto a los emiratíes que el Al Jazira le ofreció la posibilidad de trabajar en su equipo. Alberto no lo dudó y firmó por un año con el club emiratí, animado por el Valencia. “Hablé con mis superiores y me dijeron: Alberto eres un chico joven, eres trabajador, aquí las puertas las vas a tener siempre abiertas”, cuenta ‘Beto’ con agradecimiento.

El valenciano reconoce que la adaptación a Emiratos no fue sencilla. “El primer año, sobre todo la primera temporada, no es fácil y si vienes solo aún menos”, recuerda, añadiendo que “ahora la comunidad española es mucho más pronunciada que antes, en 2011”.  Cuando llegó a Abu Dhabi, Alberto tenía 25 años. “Antes de que mi mujer viniera vine solo y llegué en Ramadán y no conocía a nadie. El club te facilita todo, cosas como homologarte el carné de conducir y todo eso, pero no es fácil”, confiesa. Sin embargo, la acogida que tuvo en Abu Dhabi le ayudó a integrarse con rapidez. “Era la primera experiencia deportiva que tenía en el extranjero y la coges con muchas ganas, a la Sub 13 la hicimos campeona y la gente se volvió loca y entonces me renovaron por dos años más”, narra ‘Beto’.

"A mí me encanta salir con kandora, con mi mujer y mis hijas no la uso pero cuando tengo algún evento con el club yo me pongo mi kandora"

“Cuando te pasan estas cosas buenas tu motivación empieza a aumentar, a crecer, te empiezas a preocupar más por cosas del país, te regalan kandoras, te vas a comer con los jugadores o con la gente del club y te pones tu kandora, ellos empiezan a notar que no estás separado en el grupo”, revela. Para ‘Beto’, la diferencia cultural entre España y Emiratos no ha sido una barrera sino una oportunidad que ha sabido aprovechar con satisfacción. “A mí me encanta salir con kandora, con mi mujer y mis hijas no la uso pero cuando tengo algún evento con el club yo me pongo mi kandora”, admite. También tiene turbante aunque lo reserva para determinadas ocasiones. “Siempre lo llevo en el coche y cuando veo que lo llevan todos le pido a alguien que me lo ponga, porque no he conseguido aprender cómo hacer los nudos”, bromea.

Fue, precisamente, su capacidad de adaptación la que le ha ayudado a conservar abiertas las puertas de Emiratos. “Una de las razones por las que me mandaron desde el Valencia es que sabía inglés y una vez empecé aquí me preocupé por aprender un poco de árabe, durante los viajes que hacíamos aquí, de Abu Dhabi a Ras Al Khaimah o de Abu Dhabi a Dubai, les iba preguntando a los chavales y ahora, aunque no puedo mantener una conversación, puedo dirigir una sesión de entrenamiento o un partido en árabe”, explica ‘Beto’, que no ve mérito alguno en este interés por progresar. “Si en siete temporadas no me he preocupado en aprender un poquito de lo que se respira aquí…” justifica con humildad.

Además de este bagaje, ‘Beto’ suma el de haber formado su propia familia en esta etapa en Emiratos. Casado con la también española María José Jiménez Bernal, es padre de dos niñas, Carla y Alejandra, que han pasado toda su vida en el país árabe. Todos, afirma, son muy felices aquí. “Mi mujer y mis hijas están encantadas, mi hija mayor está en una guardería aprendiendo inglés y mi mujer está encantada porque, al final, tenemos calidad de vida”, afirma. Precisamente, una de las cosas que mejor valora de trabajar en Emiratos es la posibilidad de conciliar su carrera con su vida familiar. “La vida que yo tengo y el trabajo que tengo me permite estar mucho con mi familia”, afirma.

Su amplitud de miras se refleja también en sus relaciones sociales en el país. Aunque mantiene contacto con la comunidad española residente en Al Ain y dos de las familias con las que más se relaciona son españolas, ‘Beto’ cuenta que ha estrechado fuertes lazos con amistades árabes. “Mi mujer tiene una amistad espectacular con una chica emiratí y con una de Marruecos, yo tengo aquí dos personas intocables y los dos emiratíes, como si fueran mis hermanos”, relata.

Antes de aterrizar en Al Ain, Alberto González pasó cuatro temporadas en el Al Jazira de Abu Dhabi, una de ellas en primera división, como preparador físico del equipo entrenado por el también español Luis Milla. Cuando Milla fue cesado, ‘Beto’ volvió a la cantera y cerró su última temporada en Abu Dhabi como entrenador de la Sub 16, a la que proclamó vencedora del torneo de Hazza Bin Zayed.

"El Al Ain, a nivel cantera y primera división, es el mejor equipo de Emiratos, es el club que mejor trabaja, tiene jugadores muy buenos"

“Yo estaba muy contento en Al Jazira, no hubiera cambiado de club, estaba muy bien, era de la casa, el jeque me había dado su confianza y no me había cesado cuando cesaron a Luis Milla y a su staff”, cuenta el valenciano, pero la entrada de un nuevo director técnico provocó su salida del club y le abrió la puerta en Al Ain, que se interesó por él de inmediato. Aunque no se lo imaginaba, ‘Beto’ salió ganando con el cambio. “El Al Ain, a nivel cantera y primera división, es el mejor equipo de Emiratos, es el club que mejor trabaja, tiene jugadores muy buenos”, asegura.

En general, analiza, “los jugadores emiratíes son buenos, tienen talento y técnica”. Sin embargo, avisa, tienen un hándicap y es su “mentalidad”. Los locales, explica, “vienen a entrenar muy relajados, no tienen esa capacidad de esfuerzo, esa mentalidad de esfuerzo, de lucha…  Ese compromiso no lo tienen”.

La actitud de los jóvenes futbolistas emiratíes contrasta bastante con la que existe en las canteras españolas. “En España los niños se matan por jugar al fútbol y por llegar a ser profesionales, aquí esa necesidad no la tienen”, dice el valenciano.

Según Alberto, parte de la culpa de esa ausencia de motivación está, paradójicamente, en el incontestable respaldo que Emiratos da a sus nacionales. “Al final la mayoría de los jugadores emiratíes suben al primer equipo porque aquí la organización, la federación, promueve que el 90% de los jugadores de primera división sean locales y sólo puede haber tres extranjeros y un asiático, eso mueve mucho a las academias a formar jugadores para el primer equipo, eso es lo bueno”, indica ‘Beto’.

Esta actitud define también, a juicio del español, el futuro del fútbol emiratí a nivel internacional. “Están muy relajados, los sueldos son muy elevados”, cuenta. Para hacerse una idea del nivel de los salarios en el ámbito del fútbol local ‘Beto’ se remite a una comparación. “Sólo el salario de los once titulares del primer equipo del Al Ain puede cubrir el salario de toda la plantilla de la Juventus en un año”, apunta.

También las categorías inferiores cuentan con un buen respaldo económico en Emiratos. “En mi equipo pueden estar cobrando entre 450 ó 650 euros al mes cada jugador de la cantera y los profesionales del Al Ain pueden estar entre los 150.000 y 200.000 dirhams (30.000 y 40.000 euros) al mes”, señala.

Aunque técnicamente son muy buenos, insiste ‘Beto’, “los ves jugar y no están para competir en España, en mi opinión” porque “tienen que trabajar mucho la capacidad mental, de sacrificio, de esfuerzo… Tienen que entrenar más el factor psicológico, mental, la capacidad de esfuerzo y sacrificio, el saber que hay que luchar”.

"Creo que el Mundial estará entre Brasil, Alemania y España, pero veo más a España candidata, espero que España gane el Mundial"

En cualquier caso, ‘Beto’ cree que esta actitud podría estar cambiando y ser la clave que dé al fútbol emiratí el espaldarazo definitivo para entrar, si también lo permite la coyuntura política, en el Mundial de Qatar. “La selección de Emiratos Árabes tiene ahora un entrenador italiano, que es muy bueno y creo que está empezando a cambiar un poco la mentalidad de los jugadores, creo que si siguen con esa filosofía sí que pueden llegar al Mundial”.

Un ejemplo que avala esta teoría, dice, es el de Arabia Saudita, “que va a ir al Mundial de Rusia porque han estado haciendo las cosas bien”. Para la selección española, por supuesto, ‘Beto’ también tiene buenos vaticinios: “Hay selecciones que no participan como Holanda e Italia y yo creo que el Mundial estará entre Brasil, Alemania y España, pero veo más a España candidata, espero que España gane el Mundial”.

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Este tío es muy grande. Recuerden su nombre porque, o mucho nos equivocamos, o está llamado a, dentro de unos años, hacer también grandes cosas en el mundo del fútbol aquí en España.

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