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La Despensa se consolida como la gran tienda de España en Emiratos Árabes

El establecimiento, radicado en Dubai y que a día de hoy atiende miles de pedidos, es el único del país que ofrece productos de alimentación cien por cien españoles y de máxima calidad

Amelia Cruzado / Dubai
| 18 de Marzo de 2021
  • De izquierda a derecha, Carlos Colomé, Raúl Simón y Elisa Labori, en la tienda de La Despensa en Al Quoz. / From left to right, Carlos Colomé, Raúl Simón and Elisa Labori, at the La Despensa store in Al Quoz.(EL CORREO)
    De izquierda a derecha, Carlos Colomé, Raúl Simón y Elisa Labori, en la tienda de La Despensa en Al Quoz. / From left to right, Carlos Colomé, Raúl Simón and Elisa Labori, at the La Despensa store in Al Quoz.(EL CORREO)

Una de las iniciativas más genuinas y aplaudidas nacida en los últimos años en Emiratos Árabes Unidos (EAU) en el seno de la comunidad española es La Despensa, única tienda que existe en el país del Golfo que ofrece productos cien por cien españoles y de máxima calidad. El establecimiento, impulsado por la catalana Elisa Labori y el extremeño Raúl Simón, ambos con una larga trayectoria en EAU, comenzó su andadura hace años en Global Village para en mayo de 2017 instalarse en la conocida zona de Al Quoz en Dubai.

La apertura de La Despensa hay sumarla a la historia de las conquistas de la comunidad española en Emiratos Árabes ya que hasta que fue inaugurada no existía un establecimiento de similares características. Y era muy necesario. Prueba de ello es que a día de hoy sigue creciendo e incorporando sin cesar nuevos productos a sus estanterías. Además, el proceso de expansión que han llevado a cabo sus responsables ha hecho posible que no sólo se pueda acudir hasta la tienda para comprar lo que se necesita, sino que además ha incluido el desarrollo de un eficaz y rápido sistema de entrega a domicilio que es muy demandado y al que se accede a través de su versátil página web acercatealadespensa.com.

La apertura oficial de este auténtico colmado, presidida por el embajador de España de la época, José Eugenio Salarich, tuvo una gran repercusión social. Entre comestibles de indudable calidad se congregaron decenas de españoles que pudieron comprobar de primera mano que en Dubai existe un lugar como en cualquier ciudad de España al que es posible acudir en un momento para comprar todo aquello que más nos gusta y que tanto echamos de menos en Emiratos Árabes.

Esta fue precisamente la idea que destacó el embajador en las declaraciones que realizó el día de la inauguración, en las que, además de felicitar de manera efusiva a los emprendedores, subrayó que era una importante novedad que "los españoles tengan ahora un sitio al que ir en Dubai para adquirir productos de calidad como si estuvieran en España".

Desde aquella jornada, La Despensa se ha consolidado como un referente, para los españoles en particular y los hispanoparlantes en general, a la hora de conseguir los productos procedentes directamente de España con los que cocinar sus platos más apetecibles. 

En este proceso de crecimiento hay que incluir como determinante eslabón que en marzo de 2020 Carles Colomé, chef de profesión y con amplia experiencia laboral en Emiratos Arabes, se incorpora como socio y responsable comercial del canal Horeca, lo cual ha posibilitado, además de la expansión del negocio en esa vertiente, una fuerte ampliación de la gama de productos en las categorías de frescos y congelados

La apertura de La Despensa en 2017 estuvo presidida por el embajador de España de la época y tuvo una gran repercusión social

La oferta de La Despensa es muy amplia. Están los productos de siempre, desde el mejor aceite de oliva virgen extra, una numerosa variedad de aceitunas o el arroz Bomba, a conservas de todo tipo -bonito del Norte, brandada de bacalao o mejillones de las rías gallegas-, encurtidos, alcaparras, guindillas, verduras, legumbres como alcachofas, garbanzos, lentejas, habitas, judías y menestra, o las recordadas banderillas. También tomate frito, quesos, productos cárnicos frescos, embutidos, pescado y marisco y hasta dulces. 

De hecho, para los Reyes Magos de 2021, La Despensa distribuyó en Dubai y Abu Dhabi más de 300 roscones. Incluso los turistas que se encontraban por esas fechas en Emiratos Árabes hicieron pedidos para que se los llevaran a los hoteles donde se encontraban alojados.

Y mención especial merecen los miles calçots que cada año trae La Despensa por vía aérea recién recogidos y de máxima frescura desde Cataluña y que son degustados de la forma más tradicional en la multitudinaria calçotada que celebra el restaurante Seville's, evento que se ha convertido en uno de los más concurridos que con carácter anual lleva a cabo la comunidad. 

La Despensa ofrece igualmente -tanto en Al Quoz (ver localización) como en su establecimiento situado en el Pabellón de Europa de Global Village- cuanto se necesite para cocinar los mejores arroces -paellas y paelleros- y también cazuelas de La Rambla y hasta botijos. Es decir, que en la tienda de Elisa y Raúl se respira el espíritu de las distintas tierras que integran España en cada uno de sus rincones.

Elisa Labori asegura que La Despensa es un "establecimiento abierto a todos los residentes y que recibe con los brazos abiertos las sugerencias" que les quieran transmitir. En este sentido, señala que están "atentos a las demandas que pueden surgir en cada momento". La evidencia de lo que comenta es "el éxito" de sus numerosos productos en la Navidad 2020, "entre los cuales no ha faltado de nada". 

Por su parte, Raúl Simón mantiene convencido que La Despensa era "una necesidad para la comunidad en Emiratos Árabes". "En algunos supermercados del país es posible encontrar determinados productos españoles, pero en ningún caso con la calidad y la diversidad con la que están en La Despensa", destaca.

La propuesta de La Despensa, única y singular, ha calado entre los residentes. Dan fe los miles de pedidos que han entregado durante las pasadas Navidades y las decenas de personas que han recorrido sus pasillos. Entre ellos incluso encargados de atender las peticiones de destacadísimos españoles que actualmente residen en Emiratos Árabes. 

Tienda La Despensa en Quoz. La Despensa shop in Al Quoz. (EL CORREO)

La Despensa, Spain's flagship shop in the United Arab Emirates

La Despensa, which is located in Dubai and currently handles thousands of orders, has established itself as the only one in the country that offers one hundred percent Spanish food products of the highest quality

One of the most genuine and applauded initiatives adopted in recent years in the United Arab Emirates (UAE) within the Spanish community is La Despensa, the only shop in the Gulf country that offers one hundred percent Spanish products of the highest quality. The establishment, promoted by the Catalan Elisa Labori and the Extremaduran Raúl Simón, both with a long history in the UAE, began its journey years ago in Global Village and in May 2017 was set up in the well-known Al Quoz area in Dubai.

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The opening of La Despensa must be added to the Spanish community’s history of conquests in the Arab Emirates as, until it was inaugurated, no similar business existed. And it was much needed. Proof of this is that it is still growing and constantly adding new products to its shelves. Moreover, the expansion process carried out by its managers has made it possible not only to go to the shop to buy what you need but to have your purchases delivered thanks to the development of an efficient and fast home delivery system. The delivery system, which is in great demand, can be accessed through its versatile website acercatealadespensa.com.

The official opening of this authentic grocery store, presided over by the Spanish ambassador at the time, José Eugenio Salarich, had great social repercussions. Dozens of Spaniards gathered to buy the high-quality foodstuffs, and were able to see first-hand that in Dubai there is a place, like in any other city in Spain, where it is possible to go in a moment to buy whatever they like and miss so much.

This was precisely the idea highlighted by the ambassador in his remarks on the day of the inauguration. In addition to warmly congratulating the entrepreneurs, he stressed that it was an important novelty that "Spaniards now have a place to go in Dubai to buy quality products as if they were in Spain".

Since that day, La Despensa has established itself as a benchmark for Spaniards in particular and Spanish speakers in general, when it comes to obtaining products directly from Spain to cook their most appetising dishes.

A decisive link in this growth process is that in March 2020 Carles Colomé, a chef by profession and with extensive work experience in the United Arab Emirates, became a partner and sales manager for the Horeca channel. In addition to the expansion of business in this area, his appointment has enabled a solid expansion of the range of products in the fresh and frozen categories. 

The opening of La Despensa in 2017 was presided over by the Spanish ambassador at the time and had a great social impact

La Despensa has a very wide range of products on offer. There are the usual products, from the best extra virgin olive oil, a wide variety of olives or Bomba rice, to all kinds of preserves, bonito del Norte (tuna), cod brandade or mussels from the Galician estuaries, along with pickles, capers, chilli peppers, vegetables, pulses such as artichokes, chickpeas, lentils, broad beans, beans and stews, or the famous banderillas (type of tapa). Also fried tomato, cheese, fresh meat products, sausages, fish and seafood and even sweets are available.

In fact, for the feast of the Ephiphany in 2021, La Despensa distributed more than 300 roscones (a type of cake) in Dubai and Abu Dhabi. Even tourists who were in the United Arab Emirates at the time placed orders for them to be taken to the hotels where they were staying.

And special mention should be made of the thousands of freshly harvested calçots, green onions, that La Despensa brings every year by air from Catalonia and which are eaten in the most traditional way at Seville's restaurant, an event that has become one of the most popular events held annually in the community.

La Despensa also offers, both in Al Quoz (location) and in its establishment located in the Europe Pavilion of Global Village, everything you need to cook the best rice dishes, paellas and paella pans, as well as casseroles from La Rambla and even botijos (earthenware jugs). In other words, in Elisa and Raúl's shop you can breathe the spirit of the different lands that make up every corner of Spain.

Elisa Labori assures us that La Despensa is an "establishment open to all residents and welcomes with open arms any suggestions" they may have. In this sense, she points out that they are "attentive to the demands that may arise at any given moment". The evidence of what he says is "the success" of its numerous products at Christmas 2020, "among which nothing has been lacking".

For his part, Raúl Simón is convinced that La Despensa was "a necessity for the community in the United Arab Emirates". "In some supermarkets in the country it is possible to find certain Spanish products, but not the quality and diversity found at La Despensa", he stresses.

La Despensa's proposal, unique and outstanding, has caught on with residents. The thousands of orders that have been delivered during the past Christmas season and the dozens of people who have walked its aisles are proof of this. Among them are even those in charge of attending to the requests of very prominent Spaniards currently residing in the United Arab Emirates.

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Este texto se incluye dentro de los contenidos del Anuario 2021 de EL CORREO DEL GOLFO (descarga en PDF).

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