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La inquietante "zona muerta" del tamaño de Escocia que se extiende por el mar Arábigo

El calentamiento de las aguas del mar reduce el oxígeno, lo que a su vez refuerza la subida de temperatura

Redacción
| 18 de Julio de 2018
  • Pescadores recogen sus capturas en la playa de Sha'am, en el norte de Ras Al Khaimah. (R. Pérez)
    Pescadores recogen sus capturas en la playa de Sha'am, en el norte de Ras Al Khaimah. (R. Pérez)

En las aguas del mar Arábigo se extiende una "zona muerta", sin oxígeno, del tamaño de Escocia que preocupa a los científicos. "Es la más grande del mundo", asegura a la agencia AFP Zuhair Lashkar, investigador de la universidad de Nueva York en Abu Dhabi.

"Comienza a unos 100 metros (de profundidad) y baja hasta 1.500 metros, de modo que casi toda la columna de agua queda completamente desprovista de oxígeno", explicó a la agencia.

Las "zonas muertas" son fenómenos naturales. La del mar Arábigo se extiende desde el estrecho de Ormuz, en el golfo de Adén, hasta las costas indias, al este, y parece haber crecido desde los años 90. En el laboratorio de Lashkar, en Abu Dabi, el experto trabaja en un modelo informatizado del Golfo de Omán. Imágenes en color y en movimiento indican los cambios de temperatura, el nivel del mar y, sobre todo, las concentraciones de oxígeno. Estos modelos y las nuevas investigaciones realizadas este año muestran una tendencia preocupante.

Lashkar y otros investigadores creen que el calentamiento global está fomentando la expansión de la zona. Un hecho que preocupa por sus repercusiones en los ecosistemas y las industrias locales, como la pesca y el turismo.

En el estudio de 2015 y 2016 se detectaron niveles de oxígeno más bajos que los registrados en 1996 y esta vez esa carencia de oxígeno no se limitaba al corazón de la "zona muerta", sino que iba más allá. El nivel "está al mínimo en todas partes", afirma a AFP Bastien Queste, que dirige las investigaciones realizadas por la universidad británica de East Anglia en colaboración con la Universidad Sultán Qabus de Omán.

Según Lashkar, la «zona muerta» del mar Arábigo parece encontrarse en un ciclo donde el calentamiento del mar reduce el oxígeno, lo que a su vez refuerza el calentamiento. "Puede ser muy aterrador para el clima", afirma.

Desde Bombay, en el océano Índico, hasta Muscat, a orillas del Golfo de Omán, varios puertos se encuentran sobre el mar Arábigo. Zonas que se verán afectadas por la expansión de la "zona muerta", porque puede reducir el hábitat de los peces y la pesca es un importante medio de subsistencia para los habitantes de la región.

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