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De Irak a Yemen, los drones levantan la sospecha estadounidense sobre los planes de Irán

"La Guardia Revolucionaria iraní y Hezbolá aconsejan a los hutíes sobre el uso de aviones no tripulados"

Redacción
| 18 de Julio de 2019
  • Una imagen de Adén en el sur de Yemen.
    Una imagen de Adén en el sur de Yemen.

El aumento en el uso de aviones no tripulados por parte de Irán y sus aliados para la vigilancia y los ataques en todo Oriente Medio está causando alarma en Washington. Estados Unidos cree que las milicias vinculadas a Irán en Irak han aumentado recientemente su vigilancia de las tropas y bases estadounidenses en el país mediante el uso de drones, según los funcionarios estadounidenses.

La divulgación se produce en un momento de intensas tensiones con Irán y subraya las muchas formas en que Teherán y las fuerzas que respalda dependen cada vez más de los vehículos aéreos no tripulados (UAV) en lugares como Yemen, Siria, el Estrecho de Ormuz e Irak. Más allá de la vigilancia, los drones iraníes pueden lanzar municiones e incluso llevar a cabo "un vuelo kamikaze cargado con explosivos", según un funcionario estadounidense que habló con la agencia de noticias Reuters bajo condición de anonimato.

Los hutíes respaldados por Irán en Yemen han aumentado significativamente sus ataques con drones en los últimos meses, bombardeando aeropuertos e instalaciones petroleras en Arabia Saudita, un rival principal de Irán.

El mes pasado, Irán estuvo cerca de la guerra con Estados Unidos después del derribo sin precedentes por parte de la República Islámica de un avión no tripulado estadounidense con un misil tierra-aire, un movimiento que casi provocó ataques de represalia por parte del presidente estadounidense, Donald Trump. Trump se retiró de un importante acuerdo nuclear de 2015 el año pasado y volvió a imponer sanciones para cortar las exportaciones de petróleo de Irán y presionar a la República Islámica para que negocie su programa de misiles balísticos y su política regional.

El aumento en el uso de drones por parte de Irán o sus aliados regionales es una estrategia que apunta a hacer retroceder y defenderse contra la presión de Estados Unidos y de enemigos como Arabia Saudita e Israel, dicen funcionarios y analistas de seguridad. Irán ahora vuela dos o tres aviones teledirigidos sobre las aguas del Golfo todos los días, estimó el funcionario de EEUU, lo que constituye una parte fundamental del esfuerzo de Teherán para vigilar el Estrecho de Ormuz, a través del cual fluye una quinta parte del consumo mundial de petróleo.  Estados Unidos y Arabia Saudita han acusado a Irán de llevar a cabo ataques contra seis petroleros cerca del Estrecho en los últimos dos meses, una afirmación que Teherán ha negado. 

Los funcionarios estadounidenses, que hablaron bajo condición de anonimato, se negaron a cuantificar en qué medida ha aumentado la vigilancia cerca de las fuerzas estadounidenses en Irak o especificar qué milicias la estaban llevando a cabo. "Hemos visto un aumento en la actividad de aviones no tripulados en Irak cerca de nuestras bases e instalaciones", dijo el funcionario. “Ciertamente, los aviones no tripulados que hemos visto son más de la variante comercial disponible”. Un segundo funcionario subrayó que el reciente aumento de la vigilancia era preocupante, pero reconoció que las milicias vinculadas a Irán en Irak tenían un historial de seguimiento de los estadounidenses.

Reuters informó anteriormente que Estados Unidos envió indirectamente advertencias a Irán, diciendo que cualquier ataque contra las fuerzas estadounidenses por parte de organizaciones en Irak será visto por Washington como un ataque de Irán.

En las últimas semanas, se han disparado morteros y cohetes contra bases en Irak, donde se encuentran las fuerzas estadounidenses, pero ningún miembro del ejército estadounidense ha resultado herido. Los funcionarios estadounidenses no vincularon esos ataques con el aumento de la vigilancia. Grupos milicianos iraquíes afines a Irán comenzaron a usar drones en 2014 y 2015 en batallas para recuperar el territorio del Daesh, según miembros de la milicia y oficiales de seguridad iraquíes. Estos grupos recibieron capacitación sobre el uso de drones por parte de miembros de la Guardia Revolucionaria de Irán y Hezbolá, respaldada por Irán en el Líbano, dijeron dos oficiales de seguridad iraquíes con conocimiento de las actividades de las milicias.

En marzo, Irán se jactó de un complejo ejercicio militar con 50 drones. En un vídeo editado con esmero en la televisión estatal, olas de aviones no tripulados cruzan un cielo azul claro y bombardean edificios en una isla en el Golfo. El objetivo de la demostración de fuerza era resaltar el programa UAV desarrollado localmente en Irán, en el que se ha estado trabajando desde hace varios años. La tecnología estadounidense pudo haber sido utilizada para mejorar el programa de aviones no tripulados iraníes. Un avanzado avión no tripulado de reconocimiento estadounidense RQ-170 Sentinel cayó al este de Irán en 2011, y los comandantes de la Guardia Revolucionaria dicen que fueron capaces de realizar ingeniería inversa, una afirmación que algunos funcionarios de seguridad y los analistas cuestionan.

Por su parte, las fuerzas estadounidenses han derribado aviones no tripulados de fabricación iraní en 2017 en Siria, luego de considerarlos una amenaza tanto para las fuerzas respaldadas por Estados Unidos como para sus asesores.

La Guardia Revolucionaria y Hezbollah aconsejan a los hutíes sobre el uso de aviones no tripulados y operan enlaces de vídeo desde Teherán y Beirut para transmitir experiencia técnica cuando sea necesario, dijo un funcionario de la Coalición liderada por los saudíes en Yemen. Irán ha negado cualquier papel en el conflicto en Yemen. Los expertos de la ONU dicen que los hutíes ahora tienen drones que pueden lanzar bombas más grandes más lejos y con mayor precisión que antes. En mayo, los drones alcanzaron dos estaciones de bombeo de petróleo a cientos de kilómetros dentro del territorio saudí. "O bien los aviones no tripulados que atacaron la refinería se lanzaron desde el interior del territorio saudí o los hutíes aumentaron significativamente su capacidad con tecnología satelital y se les proporcionó la capacidad de ampliar la distancia", dijo Brett Velicovich, un experto en aviones no tripulados y veterano del Ejército de Estados Unidos respecto al ataque de mayo.

 

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