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Niños de 10 años luchan, matan y mueren en la guerra de Yemen

Más de 6.000 menores yemeníes han muerto o han quedado mutilados desde el comienzo de la guerra

Redacción
| 20 de Diciembre de 2018
  • Los menores prisioneros son liberados en Yemen.
    Los menores son los más castigados por la guerra en Yemen.

El número grabado en el brazalete alrededor de la muñeca de Mohammed le dio consuelo al soldado de 13 años cuando los misiles disparados desde aviones de combate enemigos sacudieron la tierra debajo de él.

Durante dos años, Mohammed luchó con los rebeldes hutíes de Yemen contra una coalición militar liderada por Arabia Saudita y respaldada por Estados Unidos. Dice que torturó y mató a personas y que no le importaba si vivía o moría. Pero si moría, la pulsera le garantizaría que su cuerpo llegaba a casa. "Cuando me convierto en mártir, ingresan mi número en la computadora, recuperan mi foto y mi nombre, luego los imprimen con el nombre 'Mártir' debajo", dijo Mohammed. Se pegaría a la tapa de su ataúd para regresar con su familia.

Mohammed se encontraba entre los 18 ex niños soldados entrevistados por la agencia de noticias The Associated Press, que describieron la implacable eficiencia de los hutíes en lo que respecta al reclutamiento, despliegue e incluso muertes en el campo de batalla de niños de tan solo 10 años. "Los hutíes han reclutado a niños a menudo por la fuerza y han incorporado a 18.000 niños soldados a su ejército rebelde desde el comienzo de la guerra en 2014", un alto oficial militar hutí reconoció a la AP. Habló bajo condición de anonimato debido a la sensibilidad de la información.

Esa cifra es más alta que cualquier número reportado previamente. Las Naciones Unidas pudieron verificar que 2.721 niños reclutados para luchar por todas las partes en el conflicto, la gran mayoría por los hutíes, pero los funcionarios dicen que el recuento probablemente sea bajo, porque muchas familias no hablarán sobre el tema por temor a represalias. 

Algunos de los niños dijeron a la AP que se unieron a los rebeldes voluntariamente, principalmente por las promesas de dinero o la posibilidad de portar un arma. Pero otros describieron ser forzados al servicio de los hutíes, secuestrados de escuelas o hogares o obligados a unirse a cambio de la liberación de la detención de un miembro de la familia. Se pueden ver muchos puestos de control a lo largo de las carreteras principales del norte y el oeste de Yemen, con los AK-47 colgando de sus estrechos hombros. Otros son enviados a las líneas del frente como soldados de a pie.

Un joven de 13 años llamado Riyadh dijo que la mitad de los combatientes con los que se desempeñaba en las líneas del frente en el distrito montañoso de Sirwah en Yemen eran niños. Los oficiales rebeldes les ordenaron que avanzaran durante las batallas, incluso cuando los aviones de la coalición pasaban por encima, dijo. Añadió que le suplicó a su comandante que permitiera a los jóvenes combatientes ponerse a cubierto durante los ataques aéreos: "Señor, los aviones están bombardeando". La respuesta siempre fue: "¡Seguidores de Dios, deben atacar!"

Más de 6.000 niños han muerto o han sido mutilados en Yemen desde el comienzo de la guerra, informó UNICEF en octubre. Pero la agencia de la ONU no ha podido determinar cuántos de esos menores eran combatientes y el Ministerio de Defensa dirigido por hutíes no publica sus registros de víctimas.

Una ex profesora de la ciudad de Dhamar dijo que al menos 14 alumnos de su escuela fueron reclutados y luego murieron en la batalla. Sus fotos se colocaron en asientos vacíos en el aula en 2016 durante la Semana del Mártir, que los hutíes celebran cada año en febrero. La mayoría de ellos eran de quinto y sexto grado, dijo. Un funcionario de educación de Dhamar confirmó el dato. Los dos hablaron bajo condición de anonimato por temor a represalias. La maestra dijo que algunos de los padres de los niños muertos eran líderes hutíes que voluntariamente enviaban a sus hijos al frente. "Es doloroso porque es un niño y todos son mis hijos porque yo era su maestra", dijo. "Fueron sacados de la escuela y devueltos en ataúdes".

Los hutíes y las fuerzas de la Coalición iniciaron conversaciones de paz en Suecia hace dos semanas, pero el final de la guerra parece muy lejano. Muchos se preocupan por lo que pasará con los niños que lucharon en el país más pobre de Medio Oriente una vez que se firme un tratado de paz. Naguib al-Saadi, un activista de derechos humanos yemení que fundó un centro de asesoría financiado por Arabia Saudita en Marib para niños guerreros, dijo que "el verdadero problema con el reclutamiento de niños por parte de hutíes se sentirá en 10 años, cuando una generación que se haya lavado el cerebro con El odio y la enemistad hacia Occidente llegan a la mayoría de edad".

La guerra comenzó después de que los rebeldes hutíes barrieran las tierras altas del norte a finales de 2014, tomaron la capital, Saná, y luego empujaron hacia el sur. El gobierno internacionalmente reconocido de Yemen buscó la ayuda de los saudíes y otros vecinos ricos en petróleo, que formaron la Coalición militar que se opone a los hutíes. El resultado ha sido tanto una guerra por poderes como una guerra civil, con fuerzas respaldadas por saudíes que luchan contra los hutíes, un grupo político y religioso zaidi-chiíta con vínculos con Irán.

Los hutíes reclutan constantemente nuevos combatientes porque sus filas son más pequeñas y se reducen por las pérdidas en el campo de batalla. Las unidades de coalición bien financiadas y bien equipadas tienen cerca de 140.000 soldados en el campo, dicen los expertos que estudian la guerra. El oficial militar hutí le dijo a la AP que las fuerzas rebeldes tienen 60.000 combatientes en las líneas del frente. Expertos externos estiman la fuerza de la tropa hutí está entre 15.000 y 50.000. Los principales funcionarios hutíes elogian a los jóvenes soldados que han muerto en un conflicto que describen como una guerra sagrada contra Estados Unidos, Israel y otras potencias externas que creen que están tratando de apoderarse del país.

 

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