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Al Qaeda muestra signos de resurgir en Yemen

Emiratos Árabes ayudó a las fuerzas progubernamentales yemeníes a expulsar a los terroristas

Redacción
| 09 de Abril de 2021
  • El sur de Yemen sufre fuertes enfrentamientos entre los rebeldes y el ejército.
    Fuerzas de Al Qaeda en el sur de Yemen .

Después de años de reveses y desorden, la rama de Al Qaeda en Yemen parece estar intentando regresar a zonas del sur que ahora están bajo el control de milicias nominalmente aliadas al gobierno y con vínculos con los Hermanos Musulmanes.

Al Qaeda en la Península Arábiga (Aqap) se atribuyó la responsabilidad de una serie de ataques recientes. El 18 de marzo, ocho soldados y cuatro civiles murieron en una redada en un puesto de control operado por las Fuerzas del Cinturón de Seguridad en el distrito de Ahwar de la provincia de Abyan. Tres días después, Aqap reclamó un ataque contra un emplazamiento militar controlado por rebeldes hutíes en el distrito de Mukayras de la provincia de Bayda.

El 6 de abril, Aqap se atribuyó la responsabilidad de un ataque con cohetes contra una base militar en el área de Balhaf de Shabwa utilizada por las fuerzas de la Coalición Árabe que apoyaban al Gobierno. Los atentados indican un notable resurgimiento de Aqap, particularmente en Shabwa y Abyan, que eran sus antiguos bastiones junto con la provincia de Hadramawt.

El grupo terrorista tiene sus raíces en los seguidores de la Hermandad Musulmana en el norte de Yemen que fueron enviados a Afganistán para luchar contra los soviéticos en los años ochenta. Esos combatientes regresaron a Yemen después de la unificación del norte y el sur en 1990 y formaron una rama local de Al Qaeda en el sur que atacó los intereses estadounidenses, incluido el bombardeo del USS Cole en Adén en octubre de 2000 que mató a 17 marines estadounidenses. El grupo intensificó sus actividades después de que los yemeníes se alzaran contra el presidente Ali Abdullah Saleh en 2011, cuando tomó el control de Abyan, y amplió su alcance después de que estallara la guerra civil entre los rebeldes hutíes respaldados por Irán y el gobierno del presidente Abdrabu Mansur Hadi a finales de 2014.

Emiratos Árabes Unidos, actuando como parte de la Coalición Árabe, ayudó a las fuerzas progubernamentales a infligir golpes fatales a los paraísos de Al Qaeda en el sur de Yemen, comenzando con la liberación de la ciudad portuaria de Mukalla en Hadramawt en abril de 2016 después de un año de ocupación de Aqap.

Las operaciones contra Al Qaeda por parte de las fuerzas de élite entrenadas por la coalición en Shabwa y las fuerzas del Cinturón de Seguridad en Abyan se detuvieron después de que estallaran los enfrentamientos entre las fuerzas progubernamentales y las que apoyaban al separatista Consejo de Transición del Sur (STC) en agosto de 2019. Milicias compuestas principalmente por Hermanos Musulmanes tomaron el control de estas áreas en violación de un alto el fuego patrocinado por la Coalición.

Salem Al Othali, un líder tribal del distrito de Lawder en el este de Abyan, dijo que decenas de militantes de Al Qaeda regresaron a Abyan recientemente desde la vecina provincia de Bayda. Han comenzado a reagruparse y a reclutar en sus antiguos bastiones de los distritos de Moudyah y Al Mahfed.

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"Emiratos Árabes Unidos creó y equipó a las Fuerzas del Cinturón de Seguridad en Abyan y las Fuerzas de Élite en Shabwa en 2016. Estas fuerzas, en colaboración con las tribus, infligieron golpes fatales a Al Qaeda y aseguraron con éxito el 90% de Abyan y Shabwa", manifestó Sheikh Al Othali al diario The National.

"Desafortunadamente, estas fuerzas no pudieron continuar la batalla para eliminar a Al Qaeda y los otros grupos terroristas en Abyan y Shabwa porque las dos provincias han estado bajo el control de la milicia pro-Hermandad Musulmana que avanzó desde las provincias de Marib y Jawf para apoyar a la fuerzas gubernamentales que se enfrentaron con las fuerzas pro-STC en agosto de 2019 ". "Desde entonces, los militantes de Al Qaeda regresaron a sus antiguos territorios y comenzaron a lanzar ataques de represalia especialmente las Fuerzas del Cinturón de Seguridad y los líderes tribales que los combatieron", detalló.

Por su parte, el capitán Salah Al Yousfi, portavoz de las Fuerzas del Cinturón de Seguridad, confirmó la presencia de Al Qaeda en algunas zonas orientales de Abyan. "Docenas de militantes de Al Qaeda regresaron a Abyan en los últimos diez meses. Se han estado reagrupando en Wadi Omaran en el distrito de Moudyah". "Algunos de ellos fueron liberados de las cárceles de la provincia de Bayda, controlada por los hutíes, luego de un acuerdo de intercambio de prisioneros entre el grupo y los rebeldes".

Al Qaeda ha estado apuntando a soldados de las Fuerzas de Élite desde su regreso a Shabwa en agosto de 2019, manifestó Ahmed Al Hur, residente de Ataq, la principal ciudad de la provincia. "Seis soldados de las Fuerzas de Élite fueron asesinados por Al Qaeda desde que la milicia de los Hermanos Musulmanes tomó el control de la provincia en agosto de 2019".

Los ataques con cohetes en la base de la Coalición en Balhaf fue el primer ataque oficialmente reivindicado por AQAP en Shabwa desde septiembre de 2018, según Elisabeth Kendall, experta en Yemen en la Universidad de Oxford.

"Este ataque se suma a la evidencia de que Al Qaeda se está reagrupando en el sur. Puede ser que elementos de Al Qaeda de Bayda y Marib se hayan trasladado al sur para unirse a los fragmentos del grupo en antiguos bastiones como Shabwa y Abyan", agregó Kendall. "Al Qaeda ha sido severamente degradada en Yemen desde que fue expulsada de Mukalla precisamente hace cinco años. Pero la experiencia nos enseña que el extremismo nunca se derrota verdaderamente, solo se maneja. Será más fácil resurgir en áreas donde sus raíces son más profundas, como Abyan, Shabwah y Hadramawt".

Irina Tsukerman, abogada de derechos humanos y analista de seguridad, atribuyó el resurgimiento de Al Qaeda a la presencia de la milicia de los Hermanos Musulmanes en estas provincias. "Las fuerzas de Emiratos Árabes Unidos habían sido fundamentales en el trabajo con Estados Unidos y otros países en el pasado para desmantelar los bastiones de Al Qaeda en esas áreas, sin embargo, dado que estas fuerzas se retiraron en su mayoría, Al Qaeda está aprovechando la situación para regresar".

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