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Tres décadas después, Irak y Kuwait siguen atormentados por la invasión de Sadam

La ocupación iraquí terminó con la 'Operación Tormenta del Desierto' liderada por EEUU

Redacción
| 01 de Agosto de 2020
  • Un M-84 kuwaití en 1990 durante la guerra con Irak.
    Un M-84 kuwaití en 1990 durante la guerra con Irak.

Han pasado treinta años desde que el tirano iraquí Sadam Hussein invadió la vecina Kuwait, pero a pesar de los indicios de un acercamiento diplomático, la gente de ambos países dice que las heridas aún no se han curado. El 2 de agosto de 1990, Sadam envió a su ejército, ya agotado por un conflicto de ocho años con Irán, a Kuwait para apoderarse de lo que llamó la "19 provincia de Irak". La operación de dos días se convirtió en una ocupación de siete meses y, para muchos iraquíes, abrió la puerta a 30 años de devastación que aún no ha terminado. Desde Bagdad hasta Basora, desde Kirkuk hasta Babilonia, los iraquíes están de acuerdo en que la incursión "marcó el principio del fin".

"Desde la invasión de Kuwait, no hemos conocido la paz o la seguridad", dijo Um Sarah, una maestra jubilada en Bagdad a la agencia de noticias AFP. "Solo ha ido de mal en peor, como si estuviéramos maldecidos".

La ocupación iraquí de su vecino mucho más pequeño terminó rápidamente con la 'Operación Tormenta del Desierto' liderada por Estados Unidos. Pero fue seguida por una década de sanciones paralizantes, otra invasión estadounidense en 2003, guerra civil, violencia sectaria y el protoestado militante del grupo Daesh, solo derrotado a fines de 2017.

Lo más doloroso de estos años, para muchos iraquíes, fue el embargo impuesto por las Naciones Unidas solo cuatro días después de la invasión de Sadam. El dinar iraquí, hasta entonces por valor de 3 dólares, comenzó una devaluación asombrosa, estableciéndose en 3.000 dinares por dólar.

Jassem Mohammed, que vivió el embargo en la ciudad de Kut, a unos 200 kilómetros (125 millas) al sureste de la capital, recordó que los salarios de un mes de trabajos ocasionales apenas alcanzaban para comprar un pollo para alimentar a la familia. Para sobrevivir, los iraquíes tuvieron que ser astutos: reutilizar cada trozo de plástico o metal, volver a usar ropa vieja y hacer trueques en lugar de comprar.

Las tropas iraquíes que regresaban de Kuwait vieron desaparecer sus ahorros. "Por primera vez, vi a un oficial superior con rango de coronel que usaba el transporte público para desplazarse", dijo el ex soldado Sarmad Al Bayati.

Algunos hombres de negocios astutos vinculados a Saddam llevaron a cabo operaciones de dcontrabano. "El embargo cambió la ética de las personas y abrió el camino a la corrupción", dijo Mohammed. También destruyó la clase media de Irak: con los bienes prohibidos, Hisham Mohammed vio colapsar el negocio de su padre de importar materiales de construcción. "Con el embargo, todo el capital de mi padre, 100.000 dinares, no valía nada", dijo el residente de Bagdad de 50 años. La moneda de Irak y sus industrias locales aún no se han recuperado, incluso tres décadas después.

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Mientras Irak languidecía, Kuwait prosperó: su moneda es una de las más valiosas del mundo y su gente es una de las más ricas. Pero todavía están atormentados por la invasión de Saddam.

Barrios enteros fueron destruidos, cientos de kuwaitíes fueron torturados o ejecutados, y miles más fueron tomados como prisioneros de guerra. Solo con 17 años en ese momento, Ghida Al Amer todavía está horrorizada por el destino de su hermana mayor, una química que ayudó a la "resistencia" kuwaití a poner explosivos para las tropas iraquíes entrantes. "La colgaron con cables eléctricos", recordó.

La ONU solo levantó la última de sus sanciones contra Irak en 2010, y Bagdad ha pagado alrededor de 50.000 millones de dólares en las últimas tres décadas en reparaciones. Hoy se enfrenta a su peor crisis fiscal en años en medio de la pandemia de coronavirus y la caída de los precios del petróleo.

Kuwait ha demostrado cierta buena voluntad: en 2018, organizó una cumbre mundial para reunir fondos para reconstruir Irak, devastada por la lucha de tres años contra Daesh. Las patrullas marítimas de Kuwait detienen regularmente a los pescadores iraquíes que se alejan demasiado en las aguas vecinas. Irak dice que las fronteras marítimas trazadas por la ONU son injustas.

Kuwait también critica a su vecino por demoras en la identificación de los restos de las víctimas kuwaitíes enterradas en Irak. El destino de alrededor de 1.000 ciudadanos de cada país sigue siendo desconocido. Un programa del Comité Internacional de la Cruz Roja para repatriar restos solo ha traído a casa los cuerpos de 215 kuwaitíes y 85 iraquíes.

Shuruq Qabazard, que era una niña durante la invasión, dijo que los últimos 30 años la han ayudado a empatizar con los iraquíes. Su padre Ahmad, una figura destacada de la resistencia de Kuwait, fue torturado y finalmente asesinado por las fuerzas iraquíes. "Con el tiempo, descubrimos que los iraquíes, como nosotros, sufrieron la tiranía de Sadam Hussein. Pero borrar las cicatrices de la invasión es imposible".

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