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Veterano de la Marina de EEUU, sentenciado a 10 años de prisión en Irán

"La preocupación es que los iraníes estén usando como rehenes a los estadounidenses", dijo un abogado

Redacción
| 17 de Marzo de 2019
  • Perspectiva de Teherán, la capital de la República Islámica de Irán.
    Perspectiva de Teherán, la capital de la República Islámica de Irán.

Un veterano de la Marina de Estados Unidos fue sentenciado a 10 años de prisión en Irán, declaró su abogado este sábado, convirtiéndose en el primer estadounidense encarcelado desde que el presidente estadounidense Donald Trump asumiera el cargo. Aunque el caso contra Michael R. White aún no está claro, se produce cuando Trump ha adoptado un enfoque de línea dura con Irán al sacar a Estados Unidos del acuerdo nuclear de Teherán con las potencias mundiales.

Irán, que en el pasado ha utilizado la detención de occidentales y de personas con doble nacionalidad como palanca en las negociaciones, aún tiene que informar sobre la sentencia de White en medios controlados por el Estado. Su misión a las Naciones Unidas no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

“Obviamente, la preocupación es que los iraníes estén usando a los estadounidenses bajo custodia como una herramienta contra Estados Unidos“, dijo el abogado Mark Zaid, con sede en Washington, a The Associated Press.

El arresto de White fue informado por primera vez por IranWire, un servicio de noticias en línea dirigido por expatriados iraníes, que entrevistó a un ex prisionero iraní que dijo que se reunió con White en la prisión de Vakilabad en la ciudad noreste de Mashhad en octubre. Desde entonces, White ha sido condenado por insultar al líder supremo de Irán y publicar información privada en línea, dijo Zaid. Agregó que la información que rodea el caso sigue siendo vaga. Se enteró de la sentencia del Departamento de Estado, que a su vez se enteró del gobierno suizo, que vela por los intereses estadounidenses en Irán. El diario The New York Times reportó por primera vez la sentencia de 10 años de White.

La madre de White, Joanne White, le dijo al Times que su hijo, que vivía en Imperial Beach, California, fue a Irán para ver a una mujer que él describió como su novia y que había reservado un vuelo el 27 de julio de regreso San Diego a través de Emiratos Árabes Unidos. Ella presentó un informe de persona desaparecida ante el Departamento de Estado después de que él no abordara el vuelo. Agregó que había estado recibiendo tratamiento para un tumor de cuello y tiene asma. White trabajó como cocinero en la Marina de los Estados Unidos y dejó el servicio hace una década.

El letrado informó este sábado que White aparentemente viajó a Mashhad sin informar a la mujer con anticipación. Sigue siendo difícil para los estadounidenses obtener visas para Irán, 40 años después de la Revolución Islámica y la crisis de rehenes en la Embajada de los Estados Unidos. “Esa es ciertamente nuestra preocupación, es que está siendo usado como un peón“, dijo Zaid. “Pero estamos más en un estado de confusión que en un estado consciente”.

Hay otros estadounidenses recluidos en Irán.

Siamak Namazi, de origen iraní, y su padre octogenario Baquer, un ex representante de UNICEF que se desempeñó como gobernador de la provincia de Khuzestan, rica en petróleo de Irán bajo el shah respaldado por Estados Unidos, cumplen condenas de 10 años por cargos de espionaje. El comerciante de arte iraní-estadounidense Karan Vafadari y su esposa iraní, Afarin Neyssari, recibieron penas de prisión de 27 y 16 años, respectivamente. El estudiante graduado chino-estadounidense Xiyue Wang fue condenado a 10 años de prisión por supuestamente “infiltrarse” en el país mientras hacía una investigación doctoral sobre la dinastía Qajar de Irán.

Robin Shahini, estadounidense de origen iraní, fue puesto en libertad bajo fianza en 2017 después de iniciar una huelga de hambre mientras cumplía una condena de 18 años de prisión por “colaboración con un gobierno hostil”. Shahini regresó a Estados Unidos y ahora está demandando a Irán ante un tribunal federal de Estados Unidos.

También en una prisión iraní está Nizar Zakka, un residente permanente del Líbano de Estados Unidos que abogó por la libertad de internet y ha trabajado para el gobierno de los Estados Unidos. Fue sentenciado a 10 años por cargos relacionados con el espionaje.

El ex agente del FBI Robert Levinson, que desapareció en Irán en 2007 mientras se encontraba en una misión no autorizada de la CIA, sigue sin saberse nada de él. Irán dice que Levinson no está en el país y que no tiene más información sobre él, aunque su familia responsabiliza a Teherán por su desaparición.

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