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Los subsidios amenazan la economía del Golfo

Los programas de subsidio de electricidad y gasolina están causando una enorme pérdida de energía a través de los países del Golfo

Administrador | 11 de Noviembre de 2013

Los programas de subsidio de electricidad y gasolina están causando una enorme pérdida de energía a través de los países del Golfo y están amenazando a la economía, según apuntó el ministro de Gas y Petróleo de Omán el domingo, en una rara advertencia oficial sobre la creciente demanda en la región, según publica el diario Arabian Business.

Los precios de la energía están fuertemente subvencionados en los seis estados miembros del Consejo de Cooperación del Golfo (GCC), quienes dan pocos incentivos para que la población modere el uso de los coches grandes que consumen mucha gasolina o el aire acondicionado, que utilizan a lo largo del todo día.

Como resultado, el gran exportador de petróleo de Arabia Saudí, que es el sexto mayor consumidor de petróleo del mundo, y los miembros del CCG están todos entre los países menos eficientes a nivel mundial. Los Emiratos Árabes Unidos y Omán han visto sus exportaciones limitadas debido a la demanda interna.

“Estamos perdiendo demasiada energía en la región y los barriles que se consumen se están convirtiendo en una amenaza para nuestra región en particular, creo que tenemos un problema serio”, señaló el ministro de Gas y Petróleo de Omán, Mohammed bin Hamad Al Rumhy, en una conferencia sobre energía, ADIPEC, en Abu Dhabi.

“Lo que realmente nos destruye en estos momentos son los subsidios. Simplemente tenemos que subir el precio de la gasolina y la electricidad. En algunos países de nuestra región la electricidad es gratis y la gente se deja el aire acondicionado puesto durante todo el verano. Eso realmente es un crimen”, apuntó.

“Nuestros coches son cada vez más grandes, el consumo es cada vez mayor y el precio es muy barato. Así que hay que enviar una señal a los ciudadanos”.

No estuvo claro si las declaraciones de Rumhy indicaban algún nuevo cambio en las políticas de precios de Omán. Sus comentarios fueron inusualmente fuertes para un ministro del Golfo. Las autoridades de la región en general tienden a evitar la crítica pública a las políticas establecidas.

En una reforma, Omán anunció sus planes a principios de 2013 para duplicar su precio de gas industrial a tres dólares por cada millón de unidades térmicas británicas, aún así es barato para los estándares internacionales.

Omán está bajo más presión por la reforma de sus vecinos del Golfo que se encuentran en un mejor estado económico con menos recursos energéticos. El Fondo Monetario Internacional ha advertido de que las finanzas del Estado de Omán podrían caer en déficit en los próximos años debido a los recientes aumentos en el gasto público.

En 2010, el gobierno de los Emiratos Árabes Unidos elevó su precio interno de gasolina a 1,72 dírhams el litro, para reducir la carga de subsidios sobre las finanzas públicas y promover la eficiencia. Pero después de los levantamientos de la Primavera Árabe que comenzaron el año siguiente, los planes para aumentar los precios fueron puestos en suspensión para evitar avivar el descontento público.

El diesel omaní sigue siendo tan barato que los camiones de los Emiratos Árabes Unidos pasan la frontera para llenar el depósito.

El crecimiento de la población y los precios artificialmente bajos de la energía en los países miembros del CCG, Bahrein, Kuwait, Omán, Qatar, Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos, han dependido durante mucho tiempo de la búsqueda del petróleo y del gas, por ello tienen que gastar mucho en la próxima década sólo para satisfacer sus propias necesidades energéticas.

De acuerdo con un estudio publicado por la consultora IHS el domingo, se necesita más de 1 billón de dólares de inversión en los próximos 17 años para satisfacer la demanda de gas y electricidad de Medio Oriente y África del Norte.

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