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Muere el hombre que ayudó a construir Dubai

William Duff, hombre de confianza y experto financiero de Shaikh Rashid Bin Saeed Al Maktoum durante el desarrollo inicial del emirato

Administrador | 16 de Febrero de 2014

William Duff, hombre de confianza y experto financiero de Shaikh Rashid Bin Saeed Al Maktoum durante el desarrollo inicial del emirato, falleció el viernes en su residencia de Jumeirah a los 92 años.

Duff murió de causas naturales a las 16:30 del viernes. Le sobreviven su esposa, Irenka, dos hijas, Diana y Sheila, y cuatro nietos.

"Era un buen amigo y hombre de principios. Será recordado como una de las personas más cercanas a Shaikh Rashid y fundamental en la construcción de la nación. Lo bueno fue que falleció en paz", manifestó su hija menor Sheila Duff-Earles a Gulf News. "Era un excelente padre, un hombre justo. Dedicó su vida totalmente a trabajar con los árabes de aquí, ellos eran su familia", agregó.

Antes de llegar a Dubai en 1960, Duff, un estudioso de árabe clásico educado en Oxford, fue un experto financiero que trabajaba en la banca en Kuwait en la década de 1950. El arabista británico se reunió con Shaikh Rashid, el entonces gobernante de Dubai, en el año 1959 y fue designado como su asesor financiero en 1960.

Duff creó el Departamento de Finanzas de Dubai y el de Aduanas. Él era también miembro fundador de la Misión Seamens y realizó un papel decisivo en el establecimiento de Dubai Ports World y Jebel Ali Free Zone.

William abrió el primer jardín de infancia de currículo británico, la escuela primaria y secundaria, el Dubai English Speaking School, y fue miembro fundador del Comité del cementerio cristiano y la Dubai Electricity Co., que es ahora el agua de Dubai y la Autoridad de Energía Eléctrica.

En 2002, el Grupo de Negocios británico homenajeó a Duff por su promoción de las estrechas relaciones entre el Reino Unido y Dubai.

Durante su carrera Duff trabajó para diseñar los componentes básicos de la visión Shaikh Rashid y sus hijos y representó los intereses de la comunidad británica en Dubai durante más de 35 años.

"Estaba muy comprometido con Dubai y una parte muy importante del crecimiento del emirato en los años 60, 70, y 80,se debe a él", expresó Francis Matthew, Editor-General del Gulf News. "Era un hombre muy sencillo, muy honorable y muy transparente", agregó.

"Duff fue un buen amigo, muy recto, muy de principios. Él será recordado como una de las personas más cercanas a Shaikh Rashid", manifestó James Hancock, Director Ejecutivo de GMC Clinics y amigo de la familia de Duff durante casi 40 años.

Para Gerald Lawless, presidente y CEO del Grupo del Grupo Jumeirah, quien se reunió por primera vez en 1978 con Duff, era un hombre ejemplar para todos. "Todo lo que puedo decir es que era un verdadero caballero, un gran ejemplo de los expatriados que vivían en Dubai y han contribuido a esta nación. Amaba a Dubai. Su generación ha ayudado mucho y fue una gran parte de la estructura de Dubai durante mucho tiempo", expresó Lawless a Gulf News.

Aquellos que lo deseen pueden presentar sus respetos en la casa de la familia en Jumeirah al lado de la Casa de la Unión,  el jueves 20 de febrero de 16:30-20:00 horas.

Los planes del funeral aún no están ultimados, pero sus hijas manifestaron su deseo de que su padre sea enterrado en Dubai, que el fallecido siempre consideró su primer hogar.

En la foto del periódico Gulf News, aparece William Duff en 1999.

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