Publicidad

Usted está aquí

Casi 20 años de la 'Operación Aviones', el mayor atentado de la historia

El ataque costó a Al Qaeda entre 400.000 y 500.000 dólares

Redacción
| 11 de Septiembre de 2020
  • Así se veían las torres gemelas del World Trade Center el 11 de septiembre de 2001 cuando dos aviones se estrellaron contra ellas en los ataques terroristas más mortíferos de la historia del país. (Getty Images)
    Así se veían las torres gemelas del World Trade Center el 11 de septiembre de 2001 cuando dos aviones se estrellaron contra ellas en los ataques terroristas más mortíferos de la historia del país. (Getty Images)

'Operación Aviones'. Así es como bautizó el paquistaní Jalid Sheij Mohamed, el 'cerebro' de los atentados del 11-S en Estados Unidos, todo el operativo del que se convertiría en 2001 en el mayor atentado terrorista registrado hasta la fecha y que por ahora no ha sido superado. Un plan que contó con la reticencia inicial de Usama bin Laden.

De familia originaria de la región paquistaní de Baluchistán, Mohamed --al que se suele designar por sus siglas KSM en inglés-- se crió en Kuwait pero al terminar la educación secundaria, se trasladó a Carolina del Norte, donde siguió con sus estudios y obtuvo un título de Ingeniería Mecánica en 1986. Fue tras ello cuando entró en la yihad, después de un viaje a Peshawar, y luchó contra los soviéticos en Afganistán. También combatió brevemente junto a los muyahidines en Bosnia en 1992.

KSM se trasladó a continuación a Qatar, donde trabajó hasta 1996 como ingeniero de proyectos para el Ministerio de Electricidad y Aguas, antes de regresar a Pakistán para escapar de Estados Unidos, que ya le tenía en el punto de mira por su relación con el 'cerebro' del primer atentado contra el World Trade Center en 1993, su sobrino Ramzi Yousef. Fue por esta época cuando comenzó a idear atentados, con Estados Unidos como objetivo. Mientras estuvo en Qatar, y antes de instalarse posteriormente en Afganistán, KSM viajó a varios países, incluida Filipinas, donde organizó junto a Yousef algunos ataques fallidos.

Según el informe de la Comisión del 11-S del Congreso estadounidense, el propio KSM ha explicado que su animadversión hacia Estados Unidos no tiene su origen en su estancia como estudiante en el país, sino que emana de su rechazo a la política exterior estadounidense y el hecho de que busque favorecer a Israel. KSM luchó con Bin Laden en Afganistán en 1987 y tras verse por última vez en 1989, ambos volverían a reunirse en el otoño de 1996 en Tora Bora. Fue en ese encuentro cuando el paquistaní presentó al líder de Al Qaeda y a su jefe de operaciones, Abú Mohamed al Masri, varias propuestas de atentados, incluida la opción de entrenar a pilotos para hacer estrellar aviones contra edificios en suelo estadounidense.

El paquistaní ha contado que él y su sobrino Yousef habían hablado de atentar con aviones ya durante su etapa en Filipinas y en 1995 habían incluso especulado con atentar de esta forma contra el World Trade Center de Nueva York y la sede de la CIA. Aquella propuesta se convertiría en 'Operación Aviones' dentro del grupo terrorista. La primera reacción de Bin Laden fue de escepticismo. "No es factible", le habría dicho a KSM, según cuenta en Alí Soufan, antiguo agente del FBI y experto en Al Qaeda, en su libro 'Anatomía del terrorismo'. No obstante, el saudí le invitó a integrarse en Al Qaeda, pero KSM declinó la oferta de forma educada. A pesar de ello en los años siguientes KSM mantuvo el contacto con el grupo de Bin Laden, colaborando también con otros grupos terroristas en la región, como Yemáa Islamiya en Indonesia.

El doble atentado contra las embajadas estadounidenses en Kenia y Tanzania en 1998 fue lo que terminó de convencer a KSM de que Bin Laden estaría dispuesto a atentar en Estados Unidos, pero no sería hasta finales de ese año o principios de 1999 cuando el saudí daría luz verdea 'Operación Aviones'.

Publicidad

Según contaría años más tarde Nasir al Wuhayshi, el líder de Al Qaeda en la Península Arábiga (AQPA), a Bin Laden le ayudó a decidirse a ejecutar la operación cuando el 31 de octubre de 1999 el copiloto del vuelo 990 de EgyptAir estrelló el aparato contra el Atlántico matando a las más de 200 personas que iban a bordo. El líder de Al Qaeda se preguntó por qué no había estrellado el aparato contra algún edificio, según Al Wuhayshi. Aunque se instaló en Kandahar y comenzó a trabajar directamente con Al Qaeda, KSM asegura que nunca prestó formalmente juramento de lealtad a Bin Laden, de acuerdo con el informe del Congreso, pese a que se volcó de lleno en la preparación de los atentados.

Durante sus interrogatorios, KSM contó que su "grandioso plan original" era secuestrar diez aviones, nueve de los cuales se estrellarían contra objetivos en ambas costas de Estados Unidos, algunos de los cuales figuran entre los atacados el 11-S. Por su parte, "él mismo iba a hacer aterrizar el décimo en un aeropuerto estadounidense y, tras matar a todos los pasajeros varones adultos a bordo y alertar a los medios, ofrecería un discurso criticando el apoyo de Estados Unidos a Israel, Filipinas y los gobiernos represivos en el mundo árabe", según la comisión de investigación. Los primeros preparativos de la operación comenzaron en la primavera de 1999 y Bin Laden, Al Masri y KSM hicieron un primer listado de objetivos que incluiría la Casa Blanca, el Capitolio, el Pentágono y el World Trade Center. Según el relato del paquistaní, a Bin Laden le interesaba sobre todo destruir la Casa Blanca y el Pentágono.

La selección y formación de los hombres llamados a ejecutar la 'Operación Aviones' se fue desarrollando en los meses siguientes, con algunos tropiezos y problemas, entre ellos la obtención de visados para poder entrar en Estados Unidos. Finalmente, quedó conformada una célula de 19 efectivos, quince de ellos originiarios de Arabia Saudita, en cuya selección tomó parte directamente Bin Laden. Según el 'cerebro' del 11-S, el elevado número de saudíes se explica porque estos eran también los milicianos más numerosos en los campos de entrenamiento de Al Qaeda --en torno al 70 por ciento, frente al 20 por ciento de yemeníes y el 10 por ciento restante de otros países--. Además, los saudíes tenían menos problemas que los yemeníes para obtener visado en Estados Unidos.

Por lo que se refiere al coste, según el informe final de la comisión del 11-S, se estima que toda la operación costó a Al Qaeda entre 400.000 y 500.000 dólares. Los miembros del operativo recibieron los fondos necesarios para sus acciones mediante transferencias o dinero en efectivo entregado por KSM, que llevaron a Estados Unidos o depositaron en cuentas en otros países pero accesibles desde suelo estadounidense.

Mohamed fue capturado en Rawalpindi (Pakistán) en marzo de 2003, en una operación conjunta de la CIA y los servicios de Inteligencia paquistaníes. Tras varios años en prisiones secretas, fue trasladado en 2006 a Guantánamo, donde terminaría confesando ser el «cerebro» del 11-S. Su juicio debería comenzar el próximo 11 de enero.

 

Aparece newsletter: 
Noticia secundaria con imagen
#comentarios

Añadir nuevo comentario

En esta sección

Los residentes han responsabilizado al alcalde de Nejapa miembro del FMLN de lo ocurrido

31/10/2020 - 11:03

El sospechoso del atentado ha sido detenido por la Policía en Niza

29/10/2020 - 13:22

Moncloa pretende establecer "garantías jurídicas uniformes"

25/10/2020 - 19:20

El atacante fue neutralizado a tiros por la policía

17/10/2020 - 10:49

Europa amenazó a principios de mes con imponer sanciones a Turquía si las autoridades no suspenden la prospección

12/10/2020 - 07:46

El Gobierno turco expresa repetidamente su "compromiso con el objetivo de acceder a la UE"

06/10/2020 - 20:05

El presidente tendrá un personal médico prestigioso a su disposición las 24 horas del día

06/10/2020 - 09:18

En la capital siguen prohibidas las reuniones de más de seis personas

03/10/2020 - 19:03

En portada

El país ha realizado en total casi 13,18 millones de pruebas analíticas hasta ahora

31/10/2020 - 17:11

La destacada efeméride será festejada por el restaurante español con eventos y promociones

31/10/2020 - 13:35

'Conceptos-Paralelos en España y EAU' presenta desde el 2 de noviembre fotografías y vídeos de artistas emiratíes y españoles sobre aspectos culturales y sociales de ambos países

31/10/2020 - 11:13

Las salas se someterán a un proceso de desinfección de cinco horas diarias durante la noche

31/10/2020 - 09:18