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Secuestran a más de 300 niñas en una escuela de Nigeria

Se sospecha que los ataques más recientes son obra de bandas criminales

Redacción
| 27 de Febrero de 2021
  • Estudiantes nigerianas. (Fuente externa)
    Estudiantes nigerianas. (Fuente externa)

Más de 300 colegialas han sido secuestradas por hombres armados no identificados de una escuela en el noroeste de Nigeria.

La policía dice que cree que las niñas fueron llevadas a un bosque después de ser secuestradas de su internado en Jangebe, estado de Zamfara, el viernes por la mañana. Es el último secuestro masivo de escuelas en las últimas semanas. Las bandas armadas a menudo capturan a los escolares para pedir un rescate.

El presidente Muhammadu Buhari condenó el último secuestro como "inhumano y totalmente inaceptable". "Esta administración no sucumbirá al chantaje de bandidos que se dirigen a estudiantes inocentes de la escuela con la expectativa de grandes pagos de rescate", dijo en un comunicado. "Nuestro objetivo principal es que los rehenes estén a salvo, vivos e ilesos". Buhari dijo que aunque las autoridades podrían desplegar "fuerza masiva contra los bandidos", existía el temor de que las alumnas pudieran ser utilizadas como escudos humanos.

Al menos 42 personas, incluidos 27 estudiantes, que fueron secuestrados la semana pasada en Kagara, en el vecino estado de Níger, aún no han sido liberadas.

El secuestro en 2014 de 276 escolares en la ciudad nororiental de Chibok por los militantes islamistas Boko Haram atrajo la atención mundial sobre el flagelo de las redadas en escuelas en Nigeria, pero se sospecha que los ataques más recientes son obra de bandas criminales.

El ataque del viernes ocurrió a la 01:00 hora local (medianoche GMT) cuando un grupo de hombres armados llegó a la Escuela Secundaria de Niñas del Gobierno en la ciudad de Jangebe con vehículos y motocicletas, declaró un maestro al sitio de noticias Punch. Algunos de los hombres armados estaban vestidos como fuerzas de seguridad del Gobierno, según el informe, y agregó que obligaron a las niñas a subir a los vehículos. Pero otros testigos le han dicho a la BBC que los hombres armados llegaron a pie a la escuela.

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El testigo manifestó que más de 100 hombres armados entraron en la escuela. "Rompieron la puerta y dispararon al hombre de seguridad. Luego se dirigieron a los dormitorios y despertaron a las niñas, diciéndoles que era hora de rezar. Después de reunirlas a todas, las niñas lloraban y se las llevaron a la bosque. También disparaban al aire mientras se marchaban", dijo el testigo.

Más tarde, los padres angustiados se reunieron fuera de la escuela y algunos se fueron al bosque a buscar a sus hijas, dicen testigos. Un maestro le dijo a la BBC que de 421 estudiantes en la escuela en ese momento, solo 55 habían sido contabilizados.

Un comunicado de la policía manifestó que sus oficiales y un contingente militar habían sido enviados a Jangebe para buscar a las niñas. La agencia de la ONU para la infancia, Unicef, señaló que estaba "enojada y entristecida" por el nuevo secuestro masivo de estudiantes en Nigeria, que lo describió como "brutal" y una "violación de los derechos de los niños".

Ningún grupo ha reclamado la responsabilidad hasta ahora. Pero las bandas armadas que operan en Zamfara a menudo secuestran para pedir rescate, pero cuando hombres armados se llevaron a más de 300 niños de Kankara, en el vecino estado de Katsina, en diciembre del año pasado, algunos informes afirmaron que Boko Haram, que opera a cientos de millas de distancia en el noreste, estaba detrás de la ataque. Los reclamos fueron luego disputados y los niños liberados después de las negociaciones.

Pero la atención global generada por la campaña #BringBackOurGirls mostró a los grupos armados que el secuestro masivo de niños era una forma segura de ejercer presión sobre las autoridades, incluso pidiendo un rescate, aunque las autoridades siempre niegan haber pagado. El Gobierno no parece tener una estrategia para evitar que ocurran estos incidentes. Pero hace dos semanas, los legisladores del estado de Zamfara sugirieron ofrecer amnistía a los secuestradores arrepentidos a cambio de oportunidades económicas sostenibles. Es una medida controvertida pero que arrojó algunos resultados positivos en el delta del Níger, que vio una reducción de la delincuencia después de un programa de amnistía similar en 2009. Hasta ahora, el Gobierno dice que no negociará con los criminales.

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