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¿Existe el acento colombiano?

"Casi se podría decir que hay tantos acentos como los treinta y dos Departamentos en que se divide el país"

La respuesta es simple y compleja al mismo tiempo, no existe un acento colombiano al hablar, porque Colombia tiene muchos acentos regionales y depende con quien esté hablando el interlocutor para intentar descifrar su acento. La gran ventaja comparativa de Colombia es su diversidad en todo sentido, tanto natural, cultural como humana, por la geografía que encierra seis regiones naturales disímiles (Caribe, Pacífica, Andina, Llanera, Amazónica e Insular) además de circunstancias históricas y sociológicas, que convierte a Colombia en un país de países, siendo sus habitantes muy diferentes unos de otros.

Por eso a la hora de hablar y a diferencia de acentos nacionales de otros países latinoamericanos, es muy difícil identificar un acento nacional colombiano. Casi se podría decir que hay tantos acentos como los treinta y dos Departamentos (Estados o Provincias) en que se divide el país, pero hay algunos más conocidos que otros. Por eso no puedo dejar de sonreír, cuando escucho en medios de comunicación mencionar el “acento colombiano”, así que intentaremos describir en términos muy generales algunos de nuestros acentos regionales.

Si un turista llega al litoral atlántico colombiano, notará que sus habitantes hablan muy parecido al imaginario que todos tienen del caribeño, pero la verdad es que si se tiene el oído fino, notará que un cartagenero habla diferente al samario (el nacido en Santa Marta como Carlos Vives) o al barranquillero y dista bastante del guajiro (península de la Guajira), para no hablar del vallenato o valduparense (la provincia de Valledupar es famosa por el género musical que se interpreta con acordeón, caja y guacharaca), cuyo modo de hablar se asemeja en algo al venezolano.

Si ese mismo visitante, sigue desplazándose por el oriente colombiano, se encontrará con los dos Santanderes en donde el acento es completamente diferente, andino, con un tono más fuerte, aunque con diferencias sutiles entre los dos Departamentos, pues si uno pone a hablar a alguien de Norte de Santander, como mi esposa Patricia con uno del sur, como el técnico de la selección de los Emiratos Árabes Unidos, Jorge Luis Pinto, a quien dedicamos una columna pasada, salen a relucir los distintivos fonéticos. 

Supongamos que nuestro turista imaginario, es un jubilado con tiempo y dinero, que sigue desplazándose por la geografía colombiana y llega a Medellín, es bastante probable que si es soltero, salga casado, no solo por la belleza de las mujeres antioqueñas (Antioquia es el Departamento), sino por ese acento tan característico, posiblemente el más conocido de los acentos colombianos en el exterior.

A los habitantes de Antioquia se les conoce familiarmente como 'paisas' y uno puede encontrar restaurantes, panaderías, supermercados o establecimientos comerciales paisas en cualquier lugar del mundo, pues ellos tienen un talento especial para los negocios. Por eso y por las películas o series de televisión, no es extraño que muchos extranjeros piensen que el acento paisa es el colombiano.

"No puedo dejar de sonreír, cuando escucho en medios de comunicación mencionar el acento colombiano"

Sin embargo, si llegamos a una de las subregiones andinas más bellas que tenemos en Colombia, el llamado 'eje cafetero', cuya población se originó en procesos de colonización paisa, encontraremos que también hay diferencias entre la manera de hablar que tienen los nacidos en Armenia, Manizales o Pereira, para mencionar las tres ciudades más importantes de esa zona.

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Si el turista afortunado y ahora casado, se desplaza al occidente y llega a Cali, encontrará otro de los acentos colombianos más particulares, pues el caleño y en general el valluno (Valle del Cauca), además de una melodía propia, cuenta con expresiones que se han colado en las canciones de las legendarias orquestas de salsa como Guayacán o Niche. Si el viaje prosiguiera al sur, llegando a Pasto, capital de Nariño, encontraremos un acento muy parecido al andino ecuatoriano.

Posiblemente nuestro visitante extranjero, salga por el aeropuerto El Dorado de Bogotá y ahí después de haber escuchado tantos acentos tan disímiles, encontrará que los bogotanos suelen hablar sin acento, o lo que sería una especie de acento neutro, como el de los doblajes de las películas anglosajonas para el público latinoamericano, utilizado para que no se identifique con un país en particular, como sería si el doblaje fuera español, argentino o mexicano, para hablar de los acentos más reconocibles en nuestro idioma castellano.

En Bogotá, sí hubo un acento muy marcado, el de los tradicionales 'cachacos', una modalidad fonética muy parecida a la que se habla en Costa Rica. Sin embargo, los cachacos son una especie extinta, ejemplos de una época elegante ya desaparecida.

Ahora bien, todo es discutible y es bastante probable que si un amigo iberoamericano me escucha hablar en mi locución bogotana, me diga que yo sí tengo acento y es lógico, porque para cada uno de nosotros, nuestro acento es el natural y todo lo demás tendrá un sonido distintivo.

De cualquier manera, espero que esta columna, sirva un poco para aclarar el tema de los acentos colombianos, o al menos para fundamentar la confusión fonológica.

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Dixon Moya es diplomático colombiano de carrera, escritor por vocación, lleva un blog en el periódico colombiano El Espectador con sus apellidos literarios, en el cual escribe de todo un poco: http://blogs.elespectador.com/lineas-de-arena/  En Twitter a ratos trina como @dixonmedellin.

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