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Juan Pablo Montoya, el más veloz

"El piloto colombiano ha ganado el campeonato del IMSA Weathertech, prueba de resistencia en Estados Unidos, lo que suma en el palmarés de uno de los automovilistas más importantes de la historia"

Acaba de producirse una noticia importante en el mundo del automovilismo, el piloto colombiano Juan Pablo Montoya ha ganado el campeonato del IMSA Weathertech, prueba de resistencia en Estados Unidos, lo que suma en el palmarés de uno de los automovilistas más importantes de la historia. Hace algunos meses, incluso todavía mantenía vigentes récords en la Fórmula Uno, como la vuelta más rápida en la historia de la competencia del motor.

Con mi esposa Patricia, somos fieles seguidores de la Fórmula Uno, la máxima categoría de las competencias de velocidad de automóviles, o como dirían los especialistas, de monoplazas, pues son vehículos en donde solo va montado el piloto. En mi caso, esta afición resulta casi un prodigio. No conduzco, pues me parece que hacerlo encierra una responsabilidad demasiado grande, pues de por medio están involucradas las vidas, no solo la propia, sino la de los pasajeros, otros conductores y peatones. Eso me produce demasiado nerviosismo. De otra parte, tampoco tengo idea de autos, ni soy suscriptor de Mecánica Popular. ¿Cómo se explica, entonces, que un tipo como yo, sea seguidor de ese tipo de competencias de automotores? La explicación tiene nombres y apellido, Juan Pablo Montoya.

Montoya es heredero de una tradición importante en Colombia en materia del deporte del motor. Algunos no lo saben, pero Juan Pablo, vamos a llamarlo en confianza, no fue el primer colombiano en Fórmula Uno. El primero fue Ricardo 'Cuchilla' Londoño, luego vendría el mítico Roberto José Guerrero, quien estuvo unas pocas temporadas y luego estaría en la Indycar en Estados Unidos, en donde tuvo sus mejores logros y donde sobrevivió a un accidente que lo tuvo durante un mes en coma.

De hecho, la más reciente presencia colombiana en la máxima categoría ha sido una mujer, Tatiana Calderón, quien ha sido piloto de pruebas de la escudería Sauber. Aunque sabemos que en un mundo tan machista como ese, a estas horas de la vida, no resulte fácil verla competir algún día, ojalá nos equivoquemos.

Las cifras de Juan Pablo Montoya son impresionantes. Algunos pensamos que en la Fórmula Uno mereció llegar más lejos.

Si el equipo Williams lo hubiera apoyado más, cuando no se decidía si él era el piloto principal o Ralph Shumacher, el hermano menor de Michael, porque era evidente que los problemas mecánicos, las demoras en los pits, sospechosamente siempre afectaron más al colombiano. Y también hay que tener presente que un piloto mediocre, de cuyo nombre no quiero acordarme, le chocó de manera grosera, embistiéndolo por detrás, en una carrera decisiva, que lo sacó de la competencia, dejándolo al final en el tercer lugar, cuando disputaba el campeonato contra Schumacher.

Luego vendría la mala relación con la escudería McClaren, que le hizo salir de la Fórmula Uno cuando incluso un nuevo equipo le quería para sus filas, el RedBull, que durante varios años se convertiría en el vencedor, pero eso no se sabía por esos días. Por lo cual, volvió a Estados Unidos a correr en las dos categorías emblemáticas de ese país, la Indycar y la Nascar. Ha sido el único piloto del mundo en obtener victorias en esas tres competencias tan importantes.

Montoya sigue activo, ahora en carreras de resistencia y duración, muy lejos de retirarse, pero también guiando a su hijo, Sebastián Montoya, quien a pesar de ser muy jovencito, apunta a ser otro nombre importante en el mundo del automovilismo, guardando la tradición familiar, pues fue el padre de Juan Pablo, quien sacrificó todo en la vida para llevar a su hijo a las máximas alturas de la velocidad. Una familia sobre ruedas.

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Dixon Moya es diplomático colombiano de carrera, escritor por vocación, lleva un blog en el periódico colombiano El Espectador con sus apellidos literarios, en el cual escribe de todo un poco: http://blogs.elespectador.com/lineas-de-arena/  En Twitter a ratos trina como @dixonmedellin

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