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Mario Gareña, sinónimo de Cumbia

El compositor y cantante colombiano, que acaba de fallecer, ha pasado a la historia por ser defensor de la cumbia colombiana

“…Yo nací en las bellas playas caribes de mi país
Soy barranquillera, cartagenera, yo soy de allí
Soy de Santa Marta, soy monteriana, pero eso sí
Yo soy colombiana, oh, tierra hermosa donde nací…”

(Estrofa de “Yo me llamo Cumbia”, autor: Mario Gareña).

La cumbia en América Latina, es un género musical, con muchas versiones, que va desde lo tropical hasta el rock popular, pero independiente de las diversas presentaciones, tiene una cuna indiscutible, el caribe colombiano. Acaba de fallecer uno de sus grandes exponentes, como compositor y cantante, el multifacético Mario Gareña, EPD, quien ha pasado a la historia por ser defensor de la cumbia colombiana. Va un modesto homenaje.

Jesús Arturo García Peña, era el nombre de pila de Mario Gareña, nació en 1932 en Barranquilla y empezó su carrera artística en Cali, Medellín y Bogotá como cantante en diversas orquestas. Gareña llegó a destacarse tanto que en 1966 fue elegido el cantante más popular de Colombia, en un concurso organizado por Caracol Radio. Conocido como el “mono” Gareña (como alguna vez contamos en esta columna, “mono” es el colombianismo para designar a las personas rubias), se le recuerda por su naturaleza bohemia y un carácter que podía ser tanto festivo como tempestuoso.

En la faceta de compositor de Mario Gareña, se destacan dos canciones, 'Te dejo la ciudad sin mí', que fue destacada en diversos certámenes y la gran obra de su vida 'Yo me llamo Cumbia'.  Con la primera ganó el Festival Latinoamericano de la Canción de Nueva York, con la segunda ganó un puesto en la historia de la música colombiana, porque es sin duda una pieza fundamental del repertorio nacional. Se dice que la escribió, luego de escuchar algún informe periodístico extranjero, que le atribuía a la cumbia una nacionalidad diferente a la colombiana.

Su nombre está asociado al de otras grandes luminarias colombianas, como el Maestro Francisco Zumaqué o Leonor González Mina (La Negra Grande de Colombia), quien interpretó varias de sus canciones. Su popularidad en nuestro país, le sirvió incluso para ser candidato presidencial de un movimiento que él mismo formó, que no tenía mucho de político, más de cultural y folclórico, aunque no tuvo mayor trascendencia.

Lo importante es que una expresión tan bella para la música como la danza, como es la cumbia, fue homenajeada en una canción, que resulta un poema bailable, en el cual queda patente su origen colombiano y su esencia mestiza. La cumbia tiene elementos indígenas como la flauta indígena gaita o caña de millo, tambores africanos y los vestidos de las mujeres para el baile son de origen español. La cumbia tiene más de 100 años de antigüedad y ha sido la madre de otros ritmos colombianos como el porro y el bullerengue, a partir de los años sesenta comenzó a internacionalizarse, gracias a orquestas colombianas y extranjeras, dando origen a las diversas versiones latinoamericanas de la cumbia.

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Mario Gareña participó también en el cine, como actor ocasional en dos películas 'Mares de pasión' (1961) coproducción colombo-cubana del director español Manuel de la Pedrosa y en 'Cumbia' (1973) película del mexicano Zacarías Gómez Urquiza, en donde compartió con otros cantantes colombianos, populares de la época y la actriz argentina Zulma Faiad.

Mario Gareña terminó radicándose en Estados Unidos con su familia y falleció el pasado 25 de agosto en Salt Lake City, a sus 88 años de vida, de una vida dedicada a la música, un hombre que es simplemente sinónimo de la cumbia. Por ello, al final, el mejor homenaje es escucharlo cantar su inmortal canción. Señoras y Señores, con ustedes 'Yo me llamo Cumbia':

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Dixon Moya es diplomático colombiano de carrera, en el rango de Embajador. Actual Cónsul General de Colombia en Chicago. Lleva un blog en El Espectador como Dixon Acosta Medellín, su identificación literaria, en el cual escribe de todo un poco: http://blogs.elespectador.com/lineas-de-arena/  En Twitter a ratos trina como @dixonmedellin.

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