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La novela colombiana más importante

'María' no es sólo la máxima representante del romanticismo en América Latina en el siglo XIX, trasciende su condición literaria para entrar en la leyenda

Con toda seguridad, los lectores al ver el título de la presente columna pensarán automáticamente en 'Cien Años de Soledad' del genio Gabriel García Márquez, pero no es así, porque como suele decirse esa obra está fuera de concurso, un portento universal. Hoy nos vamos a referir a una novela colombiana que se ha sostenido en el tiempo y que cuenta con unas cifras (cuando los números apoyan a las letras), impresionantes. Hoy vamos a hablar de 'María' de Jorge Isaacs, publicada exactamente un siglo antes de 'Cien Años de Soledad' en 1867.

'María' no es sólo la máxima representante del romanticismo en América Latina en el siglo XIX, trasciende su condición literaria para entrar en la leyenda. La historia de un amor juvenil que se ve interrumpido por las consideraciones familiares y sociales, las responsabilidades y la enfermedad. Es la contribución colombiana a la construcción abstracta del amor. En este caso es un amor contrariado como diría Gabo, pero tan puro e idealizado que su pareja protagonista, Efraín y María, se unen a esas parejas legendarias, como Romeo y Julieta, Abelardo y Eloísa, los amantes de Teruel.

La novela fue la excusa que tuvo el caleño Jorge Isaacs, para hablar de su tierra, pues las descripciones del Valle del Cauca (Departamento cuya capital es Cali), son tan bellas que podríamos decir que pareciera un tercer personaje que le roba protagonismo a los enamorados. No es extraño que la lectura de esos parajes, provocara la migración de cientos de japoneses que a comienzos del siglo XX llegaron a establecerse en ese territorio, atraídos por su lectura. Soy de los que le regalan la 'María', a los amigos extranjeros que viajan a Cali o al Valle del Cauca.

Las traducciones y ediciones, son otra muestra del alcance de 'María', traducida al menos a 30 idiomas, en una época en la cual no debía ser fácil esta labor, sobretodo para una novela suramericana, el número de ediciones es difícil establecer, se dice que sobrepasan las 200 y se continúa haciendo, a pesar que la obra se consigue gratis en Internet. Recientemente la editorial Planeta, publicó una novela gráfica, especialmente pensada para las nuevas generaciones, con un lenguaje adaptado a las actuales circunstancias y la poderosa atracción de las ilustraciones.

Cubierta de una edición de la novela 'María'.

Otra muestra de la importancia de 'María' es la cantidad de versiones en cine y televisión, sin duda la obra colombiana más adaptada en las pantallas. La primera que se conoce fue la película muda mexicana de 1918, dirigida por Rafael Bermúdez Zataraín, filmada en México. La segunda adaptación, sería además la primera película colombiana de ficción, también silente en 1922, bajo la dirección compartida de Máximo Calvo y Alfredo del Diestro, con la particularidad que fue rodada en la Hacienda El Paraíso, en donde se desarrolla la novela.

En 1938 una nueva producción mexicana con la inolvidable Lupita Tovar, una de las primeras latinoamericanas en figurar en Hollywood. El artista Enrique Grau dirige una versión experimental a color en 1966. Alfonso Castro realiza 'La María' en 1970, rescatando la expresión popular, pues la novela era conocida entre mucha gente, como 'La María'.

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En 1972 se estrena, la que se considera como la mejor versión de la obra, coproducción colombo-mexicana, dirigida por Tito Davison, con la fotografía de Gabriel Figueroa y protagonizada por Taryn Power (quien falleció el año pasado, EPD) y Fernando Allende. La película fue un éxito de taquilla en América Latina, promocionada como 'Lo que el viento se llevó latinoamericano'. Allende siguió tan enganchado con 'María' que fue el productor de la última versión hasta la fecha, una película puertorriqueña protagonizada por su hijo, Adan Allende y Doriely Domenech, en 2010.

"Si el amigo lector, especialmente el extranjero, viaja al Valle del Cauca en Colombia, especialmente si está enamorado, le recomiendo visitar la hacienda 'El Paraíso', lugar en donde transcurre aquella historia de amor"

No podemos olvidar un documental, 'En busca de María', de Luis Ospina y Jorge Nieto. En cuanto a versiones para televisión, iniciamos con Bernardo Romero Lozano, pionero en Colombia de los seriados, quien lanza en 1956 una versión en el llamado 'Teleteatro', con Dora Cadavid, legendaria actriz colombiana de la pantalla chica. Su hijo, Bernardo Romero Pereiro fue el guionista de una telenovela de 77 capítulos, dirigida por Luis Eduardo Gutiérrez en 1972 con la siempre recordada María Eugenia Dávila. En 1991 se reúnen dos gigantes, Lisandro Duque Naranjo y el guionista Gabriel García Márquez, para dejar la miniserie 'María' de 6 horas, la cual perfectamente ahora podría ser lanzada en cualquier plataforma por su calidad audiovisual.

Un dato interesante sobre el impacto de la novela y su autor en la sociedad colombiana, es la cantidad de colombianos bautizados con el nombre 'Jorge Isaacs' o 'Jorge Isaac', en mi experiencia diplomática, en diversos sitios del mundo, siempre he encontrado compatriotas que llevan la identificación del autor caleño como nombre, ojalá algún día el DANE, entidad encargada de las estadísticas oficiales en Colombia, hiciera un estudio al respecto, la cifra sería sorprendente. Sobre la materia, en el pasado ya había escrito sobre tal descubrimiento, que incluso no sólo concierne a colombianos, pues he conocido a varios 'Jorge Isaacs' de otras nacionalidades. El mayor triunfo de un autor es permanecer en el recuerdo, incluso en la identificación de personas, algunas de las cuales, no lo han leído.

Si el amigo lector, especialmente el extranjero, viaja al Valle del Cauca en Colombia, especialmente si está enamorado, le recomiendo visitar la hacienda 'El Paraíso', lugar en donde transcurre aquella historia de amor, la cual era propiedad de la familia de Jorge Isaacs, o en Santiago de Cali buscar el monumento al autor y sus personajes, cuya imagen encabeza esta columna, pero ante todo querido lector, si no lo ha hecho, lea 'María', esté preparado para el suspiro y tenga un pañuelo a la mano, porque la lágrima puede brotar inesperadamente. Un verdadero clásico literario del amor.

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Dixon Moya es diplomático colombiano de carrera, escritor por vocación, lleva un blog en el periódico colombiano El Espectador con sus apellidos literarios, en el cual escribe de todo un poco: http://blogs.elespectador.com/lineas-de-arena/  En Twitter a ratos trina como @dixonmedellin

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MARÍA, imperdible...Solo para aquellos que aún nos emociona "el descubrimiento" de amar y ser amados.

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