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San Andrés y Providencia, un paraíso en el mar Caribe

"Sentí un gran orgullo cuando, estando en Abu Dhabi en una reunión de IRENA, un funcionario español les dijo a todos los congregados que la playa más bella que había visto en su vida era en una isla colombiana llamada Providencia"

Uno de los paraísos de este planeta, amenazado cada vez más por el cambio climático y el calentamiento global, es el archipiélago colombiano de San Andrés y Providencia, ubicado en el Caribe, cerca de las costas de Nicaragua, afectado seriamente por el huracán Iota en los últimos días.

Muchas veces los amigos extranjeros, preguntan por qué un archipiélago colombiano queda tan cercano a Centroamérica y debemos acudir a la historia y recordar que la primera República de Colombia (conocida posteriormente como la Gran Colombia), el país creado por el Libertador Simón Bolívar era la unión de lo que hoy es Venezuela, Ecuador, Panamá y Colombia. De hecho, Panamá fue una provincia colombiana hasta 1903, cuando se independizó de Colombia, pero lo importante es que los territorios colombianos llegaron hasta la llamada Mosquitia, es decir, parte del litoral atlántico de Nicaragua.

Cayo Cangrejo, en Providencia. (Fuente externa)

Un tratado firmado entre Nicaragua y Colombia en 1928, reconocía el territorio de la Mosquitia como nicaragüense y el archipiélago de San Andrés y Providencia como colombiano. Luego vino un contencioso internacional en la Corte Internacional de Justicia que ha enfrentado a los dos países por las posesiones insulares (pues el archipiélago está conformado por tres islas principales y numerosos cayos e islotes), pero en cualquier caso, la Corte confirmó que las posesiones insulares son colombianas, país que siempre ha ejercido plena soberanía sobre las mismas.

Una de mis grandes satisfacciones, trabajando en el Ministerio de Relaciones Exteriores, fue hacer parte de una misión científica interdisciplinaria en el año 2010, en la cual representantes de varias entidades en un buque de la Armada colombiana, visitamos varios de los cayos del archipiélago, el objetivo era actualizar datos geográficos y se logró entre otros hallazgos, descubrir nuevas formaciones insulares y reportar la modificación de otras.

"San Andrés y Providencia necesitan de todo el apoyo que sea posible para que puedan reconstruir sus vidas, afectadas seriamente por el huracán Iota"

Como turista afortunado he visitado varias veces San Andrés y Providencia, en particular, esta última isla que está unida por un puente a la isla de Santa Catalina, es absolutamente bella por su conformación, es montañosa y cuenta con unas playas extraordinarias, especialmente el Cayo Cangrejo, en donde se aprecia el famoso “mar de los siete colores”, con sus tonalidades azules y verdes.

Providencia -en la imagen superior- es rica en la cultura isleña, con una población autóctona que ha preservado su cultura y tradiciones, como la gastronómica. Uno de los mejores almuerzos que he probado en la vida, fue en un restaurante de playa en la isla. También cuenta con una historia fascinante, por cuenta de los piratas que la visitaron y los combates marítimos que se dieron en sus aguas. El célebre pirata Henry Morgan vivía enamorado de San Andrés y Providencia, convirtiéndolas en su centro de comando en el Caribe occidental.

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Isla de San Andrés. (Fuente externa)

Hace algunos años en Abu Dhabi, cuando atendía una reunión de IRENA, el organismo internacional de energías renovables, con sede en la capital de los Emiratos Árabes Unidos, en un momento de descanso, unos delegados charlaban sobre sus playas favoritas en el mundo, algunos hablaban de Isla Mauricio o de las Seychelles, cuando un funcionario español, les dijo a todos los congregados, que la playa más bella que había visto en su vida, era en una isla colombiana llamada Providencia. Sentí un gran orgullo y comprobé que no exageraba cuando se la recomendaba a todos mis amigos.

Hoy, los habitantes de San Andrés y Providencia, necesitan de todo el apoyo que sea posible, para que puedan reconstruir sus vidas, afectadas seriamente por el huracán Iota. La Presidencia de Colombia, en particular, la oficina de la Primera Dama, han manifestado que los interesados pueden ayudar a través de la Fundación Solidaridad por Colombia, una de las más entrañables asociaciones de ayuda entre los colombianos, por su seriedad y apoyo constante a los más necesitados. Para quienes puedan y quieran ayudar, aquí dejo su página en internet.

Para los que no puedan en este momento, una forma placentera de apoyar, será en el futuro planear un viaje de vacaciones, a una de las regiones insulares más bellas del mundo, el Archipiélago colombiano de San Andrés y Providencia. No se arrepentirán, es un paraíso inolvidable.

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Dixon Moya es diplomático colombiano de carrera, escritor por vocación, lleva un blog en el periódico colombiano El Espectador con sus apellidos literarios, en el cual escribe de todo un poco: http://blogs.elespectador.com/lineas-de-arena/  En Twitter a ratos trina como @dixonmedellin

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