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San Valentín, patrono de las flores colombianas

"En Colombia los nombres de las flores se multiplican como los colores y las formas, rosas, claveles, astromelias, gladiolos, crisantemos, pompones, hortensias, anturios, heliconias y un largo etcétera"

Escribo estas líneas, un viernes 14 de febrero, cuando en muchos sitios se celebra el día de los enamorados, fecha consagrada a San Valentín, que para Colombia representa un día muy especial, no porque sea cuando se celebra el día del amor en nuestro país, pues como explicamos alguna vez en esta columna, en Colombia se ha consagrado el tercer sábado del mes de septiembre, para esta celebración plena de besos y abrazos.

Sin embargo, el llamado día de San Valentín, si resulta muy especial, para los colombianos, especialmente para quienes se dedican a la producción y comercialización de las flores. Colombia es después de los Países Bajos el segundo exportador mundial de flores. En el caso colombiano lo que los amantes de las flores descubren es la variedad impresionante de flores, dado que el país es el segundo megadiverso del mundo, con aproximadamente 45.000 especies de plantas.

Los nombres se multiplican como los colores y las formas, rosas, claveles, astromelias, gladiolos, crisantemos, pompones, hortensias, anturios, heliconias y un largo etcétera. Es uno de los sectores económicos más importantes, promueve al menos 150.000 empleos directos y en los últimos años cumple con un componente social y de género, al promoverse como opción laboral para mujeres cabeza de hogar en el sector rural del país, además de forjar una mayor conciencia sostenible con el medio ambiente.

"Hubo un visionario, en este caso fue el señor Edgar Wells Castillo, un colombiano de ascendencia británica"

Como en toda historia exitosa, hubo un visionario, en este caso fue el señor Edgar Wells Castillo, un colombiano de ascendencia británica, quien apoyado en su experiencia como aficionado a la floricultura y en estudios académicos (se menciona uno de la Universidad de Chicago), encontró que el suelo de la Sabana de Bogotá, era ideal para el cultivo de flores, una región fértil, de temperaturas moderadas, así que Wells Castillo convenció a varios amigos para formar una sociedad comercial e iniciar la producción industrial del cultivo de flores en el año 1965.

Una colorida historia que cuenta con un presente espléndido y un futuro promisorio, gracias al trabajo que se desarrolla en Asocolflores (Asociación Colombiana de Exportadores de Flores), que busca encontrar nuevos mercados para las flores colombianas y seguir mejorando la calidad de las mismas, para el beneficio de los consumidores, que al final somos todos, pues por humilde que sea un hogar, siempre será iluminado con la presencia de estas maravillas naturales.

"Una de las fiestas más bonitas y auténticas de Colombia es la Feria de las Flores en Medellín, que se celebra cada agosto"

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No resulta extraño que una de las fiestas más bonitas y auténticas sea la Feria de las Flores en Medellín, que se celebra cada agosto, un verdadero carnaval de expresiones artísticas y musicales alrededor de la flor, cuya manifestación central es el llamado desfile de silleteros, cuando los campesinos antioqueños o paisas, visten con flores, unas silletas que luego cargan en su espalda, en un desfile multicolor con verdaderas obras de arte.

A propósito, la flor nacional de Colombia es una orquídea, la Cattleya trianae (en la imagen superior), conocida como flor de mayo. Lo que me recuerda que ese mes, consagrado a las madres, también resulta una fecha especial para la floricultura colombiana, como la de San Valentín, quien puede definirse como el patrono de nuestras flores.

Al final, es que Colombia puede definirse como un gran jardín lleno de flores.

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Dixon Moya es diplomático colombiano de carrera, escritor por vocación, lleva un blog en el periódico colombiano El Espectador con sus apellidos literarios, en el cual escribe de todo un poco: http://blogs.elespectador.com/lineas-de-arena/  En Twitter a ratos trina como @dixonmedellin.

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