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Ciudades de Oriente Medio, ahogadas por la contaminación del aire

Greenpeace nombró a Dubai como uno de los 50 puntos mundiales afectados por la presencia de óxidos de nitrógeno

Redacción
| 05 de Junio de 2019
  • Una imagen de Teherán cubierta por una nube de contaminación.
    Una imagen de Teherán cubierta por una nube de contaminación.

Las ciudades de todo Oriente Medio se ven afectadas por la contaminación del aire, ya que el rápido desarrollo lleva a un enorme aumento en la cantidad de automóviles y la producción de energía.

Este miércoles se celebra el Día Mundial del Medio Ambiente, que este año se centra en la calidad del aire. El tema es particularmente importante para la región, donde, según cifras de la Organización Mundial de la Salud, la contaminación del aire mata a medio millón de personas cada año.

En un informe que usó datos satelitales registrados entre junio y agosto del año pasado, Greenpeace nombró a Dubai como uno de los 50 puntos calientes mundiales por la presencia de óxidos de nitrógeno, junto con otras siete ciudades árabes: Al Ahmadi en Kuwait, Bagdad, El Cairo, Doha, Erbil en el Kurdistán iraquí, Jounieh en el Líbano y Riad.

 

Los niveles elevados de dióxido de nitrógeno en el aire pueden causar daños en el tracto respiratorio, haciendo que las personas sean vulnerables a las infecciones y el asma. La exposición a largo plazo puede causar enfermedad pulmonar crónica.

El informe de Greenpeace también destacó que los puntos importantes por óxidos de nitrógeno se agrupan alrededor de las centrales eléctricas de petróleo en Arabia Saudita, Kuwait y el Líbano. Sin embargo, Dubai, donde el número de autos, una fuente importante de óxidos de nitrógeno, aumentó de 740.000 en 2006 a 1,4 millones en 2014, es la ciudad más contaminada de la región y la décima de todo el mundo.

Los estudios también han demostrado que la contaminación aumenta el riesgo de cáncer de pulmón y enfermedades cardiovasculares, que pueden causar ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.

El Informe de Medio Ambiente 2017 de la Agencia de Medio Ambiente Abu Dhabi sugiere que la contaminación del aire es el mayor factor ambiental detrás de las enfermedades respiratorias y cardiovasculares en Emiratos Árabes Unidos.

Los gobiernos regionales están trabajando para mejorar la calidad del aire mediante la transformación del transporte y la generación de energía. Emiratos Árabes Unidos, por ejemplo, ha realizado grandes inversiones en proyectos de energía solar, como el Parque Solar Mohammed Bin Rashid Al Maktoum, que se convertirá en la matriz de energía solar más grande del mundo. Dubai pretende producir tres cuartos de su energía a partir de fuentes limpias para 2050.

La aplicación de las normas de calidad del aire varía significativamente de un país a otro  En la mayoría de las naciones de esta región, los estándares de emisión de vehículos son mucho más bajos que en Europa y los esfuerzos para controlar las emisiones industriales son limitados. Dubai está trabajando para hacer que los autos eléctricos sean más atractivos financieramente.

Sin embargo, cuando se trata de lograr un aire limpio, Oriente Medio enfrenta dificultades particulares. Las cifras reportadas por la OMS muestran que alrededor del 50 por ciento de la contaminación del aire de la región proviene de fuentes naturales, principalmente partículas de arena y sal marina. Otro factor en los últimos años ha sido la inestabilidad política, incluido el conflicto. La investigación publicada en 2015 con datos satelitales encontró que en las áreas del centro de Irak donde Daesh tenía el control, la contaminación por óxidos de nitrógeno se hizo menos severa porque las personas huyeron de la región, lo que resultó en una menor actividad.

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