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Conozca 'La escalera al cielo' en el emirato de Ras Al Khaimah

Es difícil imaginar a los pastores de cabras sin zapatos subiendo estas pasarelas verticales en la piedra

Redacción
| 25 de Mayo de 2020
  • Una imagen de Twitter de 'La escalera al cieolo' en RAK.
    Una imagen de Twitter de 'La escalera al cieolo' en RAK.

Dos horas al norte de Dubai, en Wadi Ghalilah, en el emirato de Ras Al Khaimah, se encuentra 'La Escalera al Cielo'.  El lugar se ha hecho famoso entre los escaladores experimentados y atrae a cientos de ellos a los picos menos famosos pero aún traicioneros de Emiratos Árabes Unidos cada año. Su sendero más famoso es una antigua ruta de montaña que une la costa con un pueblo cerca de la frontera con Omán. Con pocas aldeas, los pastores ya no usan la ruta, y el camino está obsoleto.

En 2012, la aventura tuvo un final fatal cuando un piloto británico de 31 años de Emirates cayó 1.000 metros hasta su muerte desde este camino estrecho. En diciembre pasado, un ciudadano británico de 22 años falleció en la montaña más alta de Emiratos Árabes Unidos, Jebel Jais, también en RAK, cuatro meses después de que un residente de Emiratos Árabes Unidos perdiera la vida tras perderse en senderos sin marcar mientras caminaba por la montaña Wadi Al Sameenah en Omán.

Este es un rincón peligroso de la región, pero se puede disfrutar y no temer si se toman las precauciones y la planificación correctas. Los clubes de escalada de EAU se apresuran a afirmar que esta ruta no es una caminata, y solo deben realizarla aquellos con un buen nivel de condición física, acompañados por montañeros experimentados.

La ruta de 17 kilómetros incluye una subida de unos 1.500 metros y se estima que tomará al menos nueve horas. Antes, se debe conducir por Al Rams Road, pasar la fábrica de cemento RAK hacia el punto de partida, hay un pequeño estacionamiento al lado de una presa. Se necesitan vehículos todoterreno para hacer el viaje de diez minutos hasta donde comienza el ascenso a pie, junto a un pequeño asentamiento y una granja de cabras. La ruta hacia la montaña ha sido útilmente adecentada por los lugareños, con el objetivo de facilitar a los senderistas su ascenso.

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Las cornisas pueden ser estrechas y el terreno suelto, con pendientes a pocos centímetros del camino. Un paso en falso podría ser fatal, ya que las paredes verticales de piedra ocultan los restos de una antigua escalera. Se han colocado rocas más grandes en su lugar para formar una barrera de "seguridad" improvisada en algunas secciones del sendero. Aunque el paisaje es extremadamente bello, no hay duda del peligro de la ruta. Se ha cobrado vidas, y muchos más han sufrido lesiones graves. Los caminantes deben estar en forma y venir preparados con al menos tres litros de agua en los meses de invierno, y más en verano. También se recomienda una linterna en caso de que retrasos imprevistos provoquen un descenso en la oscuridad, aunque esa es una opción que solo debe realizarse en circunstancias extremas.

Es difícil imaginar a los criadores de cabras sin zapatos creando estas pasarelas verticales en la piedra, a varios cientos de metros de altura sobre un acantilado expuesto. No es lugar para sufrir un ataque de vértigo. Aunque no hay un camino definido, los pequeños montículos son marcadores útiles en la ruta más directa. A pesar de esto, es fácil avanzar, y un giro equivocado puede conducir a un callejón sin salida y un descenso difícil para volver al camino correcto.

Una vez en la cumbre, hay un punto de parada junto a otra pequeña granja de cabras, antes de un largo recorrido a lo largo de una cresta hasta donde comienza el viaje hacia abajo.

Descender parece fácil, pero en realidad es más exigente físicamente. Como explican los escaladores más experimentados en la caminata, no hay ejercicio que pueda prepararlo para caminar continuamente cuesta abajo en terreno empinado y suelto. 

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