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Conozca a Khalifa Al Ghafri, el 'Batman emiratí'

El joven ha viajado por el mundo para saltos con traje de alas

Redacción
| 23 de Mayo de 2020
  • El Batman emiratí en pleno vuelo. (The National)
    El Batman emiratí en pleno vuelo. (The National)

Khalifa Al Ghafri supo que había conseguido su meta cuando fue coronado como el  'Batman Al Emarat (emiratí)'. Porque se necesita coraje para saltar de cabeza desde una cumbre con solo tiras finas de tela a tu espalda.

El aventurero es un modesto padre de familia del emirato de Ras Al Khaimah que ha completado 1.500 saltos desde la montaña y ha puesto su mira en hazañas cada vez mayores. "Siempre estuve fascinado con las personas que tienen el descaro de saltar de lugares altos y me preguntaba por qué arriesgar la vida para hacerlo", explicó el emiratí al diario The National.

Su primera experiencia fue un salto en paracaídas hace cinco años. "Inmediatamente me enamoré y me di cuenta de por qué lo hacen, es simplemente libertad", señaló el emiratí de 32 años..

Al Ghafri siempre había sido un amante de las actividades al aire libre y le encantaba ir de excursión a Jebel Jais, no lejos de su hogar en la ciudad de RAK. Dirige recorridos de montañismo con el equipo local de búsqueda y rescate.

Jugó al balonmano en su adolescencia y su madre lo instó a mantenerse siempre en forma y activo. Pero ha convertido su rara pasión por las alturas en una carrera.

Su entusiasmo comenzó con un viaje a Ski Dubai en el Mall of the Emirates en 2013, que marcó "el comienzo de mi viaje en el mundo de la aventura". "Fue un punto de inflexión en mi vida", dijo sobre su rápida carrera de esquí alpino en las enormes instalaciones cubiertas de Dubai. "La adrenalina me empujó a buscar más deportes de riesgo y, finalmente, el camino me llevó a hacer paracaidismo, y ahí es donde comenzó la historia".

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Al Ghafri se convirtió en entrenador certificado en senderismo y montañismo después de realizar cursos en Noruega, Francia y Corea del Sur. "En 2016, intenté hacer paracaidismo con un traje de alas y tomé un curso básico, pero para convertirme en un experto en vuelo de trajes de alas tuve que aprender primero el salto base", dijo. Viajó a Turquía para un curso, saltando de puentes con un paracaídas.

En diciembre de 2016, realizó su primer salto base con un traje de seguimiento inflable, un atuendo que los principiantes usan con frecuencia, de Jebel Jais, que tiene 1.900 de altura. El traje permite deslizarse sobre largas distancias horizontales. "Retrocedí muchas veces antes de dar el primer salto, pero cuando lo hice fue indescriptiblemente hermoso". "Seguí saltando de Jebel Jais durante dos semanas ya que no podía tener suficiente emoción en cada salto y la vista de la montaña en el camino".

En 2017, comenzó a entrenar con traje de alas en Monte Brento, una montaña en Trentino, Italia, con una altura de 1.545 metros. "El primer salto fue uno de los 90 segundos más grandes de mi vida", dijo, "tuve un miedo mezclado con una sensación de alegría que no puedo describir, como si fuera un pájaro".

Después de Italia, Al Ghafri regresó a casa y realizó su primer salto de Jebel Jais con un traje de alas. Desde entonces, el padre de cinco hijos, ha viajado por el mundo para saltos y competencias. En 2018, participó en un récord mundial de salto de base desde el acantilado de Katthammaren en Noruega en el que participaron 69 profesionales. "Mi hijo mayor Rashid, que ahora tiene 10 años, se sintió muy orgulloso cuando sus amigos en la escuela le dijeron que tiene la suerte de ser el hijo de Batman de EAU", dijo. “Me hizo feliz sentir que podría ser una especie de 'buen influyente' en la generación más joven y alentarlos a practicar más deportes y mantenerse en forma.

Su objetivo es establecer un negocio de saltos básicos y trajes de alas y llevar competiciones internacionales a Emiratos, mientras entrena a otros de la manera más segura posible. "Es un deporte extremo que cambia tu vida para mejor", dijo.

Pero este deporte también implica riesgos y la semana pasada, una mujer voladora con traje de alas de Pekín murió en un accidente en el Parque Nacional de la Montaña Tianmen, en el sur de China.

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