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Emiratos Árabes, ejemplo de lucha contra un temible enemigo invisible

2020 ha pasado a la historia como el año en que el mundo se detuvo y obligó a las personas al encierro y a la sociedad a transformarse

Anna Fernanda Perdomo / Dubai
| 21 de Julio de 2021
  • El jeque Mohamed bin Zayed Al Nahyan, príncipe heredero de Abu Dhabi, durante una visita a un centro dedicado a la lucha contra el coronavirus. (WAM)
    El jeque Mohamed bin Zayed Al Nahyan, príncipe heredero de Abu Dhabi, durante una visita a un centro dedicado a la lucha contra el coronavirus. (WAM)

Desde la aparición del virus en Wuhan (China) en diciembre de 2019, la humanidad se enfrentó a retos antes inimaginables para reconfigurar las formas de vida, desde la economía, la educación o la salud al ecosistema social. Y todo para contrarrestar una enfermedad altamente contagiosa que en poco tiempo se extendió por el mundo, infectando y cobrándose la vida de millones de personas.

La comunidad científica estaba frente a un virus del que no se sabía casi nada, ni la exactitud su origen, ni sus efectos en los individuos, ni cómo combatirlo.

Ante este panorama de desconcierto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) rápidamente advirtió sobre la magnitud del covid-19 y lo catalogó como una pandemia global que traería enormes consecuencias, por lo que se instó a todos los gobiernos a tomar medidas estrictas y necesarias para contrarrestar sus efectos de acuerdo con la evolución y comportamiento en cada Estado.

Igual que ha hecho en campos como la infraestructura, la ciencia, la innovación, la tecnología o el desarrollo social, Emiratos Árabes sorprendió al mundo una vez más con una respuesta clara de su Gobierno para frenar la propagación del nuevo virus, evitar pérdidas humanas y hacer frente a los desafíos económicos.

Un plan de contención y mitigación del virus que incluyó acciones como cuarentena total y sectorizada de la población, desinfección prolongada de espacios públicos, uso de drones de vigilancia y monitoreo, aplicaciones para el seguimiento de casos, restricción del turismo y una vertiginosa reacción para fortalecer su sistema de salud con el talento humano, instalaciones y equipos fue la apuesta ganadora que ha permitido salvar miles de vidas en el país.

"Hoy en día, nuestro objetivo no es sólo proteger la salud de las personas, sino también proteger nuestra economía, los logros y los niveles de vida. La misión clave es facilitar que la recuperación del país sea más rápida que la de cualquier otro país", dijo su alteza el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, vicepresidente y primer ministro de Emiratos Árabes así como gobernante de Dubai, durante un discurso en vídeo al comienzo de una reunión del Gobierno de EAU que se desarrolló con el título ‘Preparativos para el período posterior al covid-19’. A la misma asistieron alrededor de cien funcionarios de alto nivel de y cabezas visibles de los organismos de Gobierno.

Expertos han señalado que la contención efectiva del virus en el país del Golfo es el resultado de una estrategia clara basada en la comunicación y la coordinación entre sus diferentes organismos, así como de las medidas que EAU venía implementando años atrás orientadas al fortalecimiento de los servicios digitales en la nación y del uso de nuevas tecnologías en diferentes campos del conocimiento.

EAU sorprendió al mundo una vez más con una respuesta clara de su Gobierno para frenar la propagación del nuevo virus, evitar pérdidas humanas y hacer frente a los desafíos económicos

Mientras el covid-19 sorprendió a una buena parte de países que no tenían el soporte tecnológico para responder a los nuevos retos que suponía ofrecer servicios a digitales, Emiratos Árabes, caracterizado por un espíritu visionario y vanguardista, ha sorteado de forma efectiva la nueva realidad gracias a la política de desarrollo digital que instauró la nación y que permitió una transición eficaz hacia una nueva realidad que demanda esfuerzos globales para combatir no sólo el virus sino los estragos causados en la economía y sociedad.

Sus medidas y respuestas efectivas a la crisis han convertido a EAU en un modelo pionero y sus logros están siendo resaltados a nivel regional y mundial, en un periodo crítico en el que todos los gobiernos fueron puestos a prueba, obligados a actuar a contrarreloj ante un escenario en el que cada día cuenta, no sólo para la preservación de vidas, sino para mantener a flote las compañías, industrias y en general a la población, sumida en un panorama de desconcierto e incertidumbre.

Al completarse un año desde la aparición del implacable virus, Emiratos Árabes ha demostrado su capacidad de resiliencia con acciones enfocadas en el fortalecimiento del trabajo entre organismos gubernamentales y no gubernamentales gracias a un esfuerzo nacional desplegado en unidad para manejar la pandemia.

En tiempos de pandemia, construir confianza en lo que puede hacer la salud pública y la ciencia se vuelve una prioridad de la política en el mundo.

“El éxito se debió a los esfuerzos del Gobierno y de la comunidad de EAU, que han demostrado una inmensa responsabilidad”, afirmó Obaid Rashid Al Shamsi, director general de la Autoridad Nacional de Gestión de Crisis y Desastres de Emergencias, en un discurso con motivo del Día Internacional para la Reducción de Desastres. En su intervención resaltó el enfoque proactivo del Gobierno, que actuó de forma rápida y contundente, así como el estricto compromiso y cumplimiento de los protocolos impuestos por parte de sus habitantes.

Sin embargo, pese a los esfuerzos e importantes resultados del país en el manejo de la pandemia, mientras el virus exista, su peligro en la salud de las personas es latente. Y los estragos que ha dejado en la economía local y global inminentes.

De acuerdo con el informe 'Perspectivas económicas globales de 2020’ del Fondo Monetario Internacional (FMI), las cifras en esta área muestran la peor crisis económica mundial desde la Gran Depresión de los años 30 del siglo XX. Y en 2021 el nivel mundial del PIB estará apenas un 0,6% por encima del de 2019, lo que se reflejará en elevadas tasas de desempleo tanto en las economías avanzadas como en las de mercados emergentes.

Sus medidas y respuestas efectivas a la crisis han convertido a EAU en un modelo pionero y sus logros están siendo resaltados a nivel regional y mundial

El mismo documento pronostica un rápido crecimiento de los países ricos y mayores dificultades para reponerse en las naciones pobres, donde las brechas sociales y tecnológicas incidirán directamente en el tiempo que tardarán los procesos de reactivación económica de los próximos años tras un periodo que tuvo un impacto negativo en la industria farmacéutica del 7%, en el comercio minorista del 10%, en los servicios financieros del 21% y en la salud de entre el 28 y 30%.

Pese a esto, la OMS prevé en su último balance afectaciones "algo menos graves" para la economía mundial debido en gran parte a la rápida recuperación de los países ricos, con un destacado papel de China.

Según el informe de Competitividad Global publicado por el Foro Económico Mundial, el pasado mes de diciembre, Emiratos Árabes Unidos es uno de los países relativamente más resistentes a la pandemia del covid-19, gracias a la fuerte estabilidad de sus políticas, la alta adopción de las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) y a un sistema financiero sólido que apoya a las Pymes, sumado a la integración de las políticas sanitarias, fiscales y sociales que ayudaron al país a mitigar los efectos de la pandemia.

"Las economías con sistemas financieros fuertes como Taiwán, Finlandia, Estados Unidos, Emiratos Árabes y Singapur podrían encontrar más fácilmente recursos para proporcionar crédito a las pequeñas y medianas empresas (pyme), lo que, unido a las intervenciones públicas, contribuiría a mantener a flote las empresas en el contexto actual", señala el Foro Económico Mundial en el informe.

Otro aspecto que resaltó el organismo sobre países como Singapur, Suiza, Luxemburgo, Austria y Emiratos Árabes Unidos es su estabilidad política, que facilita la capacidad del Gobierno para planificar y coordinar decisiones rápidas para hacer frente a los problemas que deja la pandemia.

Emiratos Árabes ha enviado ayudas humanitarias para el tratamiento de covid a 71 países, entre los que se cuentan latinoamericanos como Uruguay, Perú, Brasil, República Dominicana, Costa Rica, Chile, Cuba y Colombia

En el documento, que incluye datos de 37 países, se cita que, si bien ningún país está plenamente preparado para la recuperación y la transformación económica, algunos se hallan mejor situados que otros, como es el caso del país del Golfo.

De hecho, durante 2020 la nación entregó ayudas humanitarias para el tratamiento del covid a 71 países, entre los que se cuentan latinoamericanos como Uruguay, Perú, Brasil, República Dominicana, Costa Rica, Chile, Cuba y Colombia. El objetivo de esta iniciativa es asistir a profesionales sanitarios que trabajan para contener el virus a través del envío de toneladas de material que ofrecen soporte a miles de médicos así como alimentos para personas vulnerables. A ello hay que unir los vuelos humanitarios y de repatriación desde Emiratos hacia Suramérica, que asimismo permitieron el transporte de cientos de miles de test de covid.

En la conferencia de prensa para realizar balance de los resultados de la estrategia nacional para la contención de covid, el doctor Omar Al Hammadi, portavoz oficial del Gobierno de EAU, subrayó que Emiratos Árabes Unidos ha aplicado los "estándares científicos más altos" en el tratamiento de covid-19 y que la eficacia de su tratamiento ha superado a “todos los países de Oriente Medio y África”. De hecho, al cerrar el año 2020 el país fue clasificado como el décimo mejor del mundo en el tratamiento del virus.

“Gracias a la visión de nuestro liderazgo, EAU fue un ejemplo mundial a seguir en su respuesta a la crisis. Se abordó la epidemia con un enfoque holístico, lo que contribuyó a limitar su propagación y reducir su impacto en todos los sectores del Estado”, resaltó el portavoz.

En este sentido, la OMS ha elogiado el manejo de la crisis por parte de Emiratos Árabes. "Lo que hemos visto en Emiratos Árabes Unidos es una respuesta tremenda (al virus)". La OMS también destacó que el país ha adoptado una serie de políticas que parecen haber evitado un brote a gran escala en su territorio y han preservado sus vínculos comerciales vitales con Asia.

 

National resilience in the time of coronavirus

2020 will go down in history as the year the world stood still in the face of an invisible and powerful enemy that forced people into confinement and transformed society

Since the appearance of the virus in Wuhan (China) in December 2019, humanity has faced previously unimaginable challenges in reconfiguring all aspects of life, from the economy, education or health to the social ecosystem. All these changes were required to counter a highly contagious disease that soon spread around the world, infecting and claiming the lives of millions.

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The scientific community was faced with a virus about which almost nothing was known, neither the accuracy of its origin, nor its effects on individuals, or how to combat it.

Faced with this disconcerting panorama, the World Health Organization (WHO) quickly warned of the magnitude of Covid-19 and categorised it as a global pandemic that would bring enormous consequences.  Governments were urged to take strict and necessary measures to counteract its effects according to its evolution and behaviour in each country.

As already demonstrated in fields such as infrastructure, science, innovation, technology and social development, the UAE has once again surprised the world with a clear response from the government to stop the spread of the new virus, prevent human losses and address economic challenges.

A plan to contain and mitigate the virus included actions such as total quarantine of the population, prolonged disinfection of public spaces, use of surveillance and monitoring drones, applications for case tracking and restriction of tourism.  In addition, an immediate reaction to strengthen the health sector by providing human talent, facilities and equipment proved to be the most effective strategy, saving thousands of lives.

"Today, our goal is not only to protect people's health, but also to protect our economy, achievements and living standards. The key mission is to facilitate the country's recovery faster than any other country," said His Highness Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum, vice president and prime minister of the UAE as well as ruler of Dubai, during a video address at the start of a UAE government meeting entitled 'Preparations for the Post-Covid-19 Period'. The meeting was attended by around one hundred high-level officials and heads of government agencies.

Experts have pointed out that the effective containment of the virus in the Gulf country is the result of a clear strategy based on communication and coordination between its different agencies.  Moreover, the measures that the UAE had been implementing for years aimed at strengthening digital services in the nation and the use of new technologies in different fields of knowledge have contributed to the effectiveness of this strategy.

The UAE surprised the world once again with a clear response from its government to stop the spread of the new virus, prevent human losses and address economic challenges

While Covid-19 surprised a good number of countries that did not have the technological support to respond to the new challenges, the Arab Emirates, characterised by a visionary and avant-garde spirit, has effectively overcome the new reality.  This has been thanks to the development of a digital policy that the nation had already established.  This digital policy has facilitated an effective transition towards a situation that requires global efforts to combat not only the virus but also the havoc caused in the economy and society.

Its measures and effective responses to the crisis have made the UAE a pioneering model and its achievements are being highlighted at regional and global levels. Its response has proven successful during this critical period in which all governments were put to the test, forced to act against the clock in a scenario where every day counts. This response was required not only for the preservation of lives, but to keep companies, industries and the population in general afloat, whilst immersed in a panorama of bewilderment and uncertainty.

One year on from the emergence of the relentless virus, the UAE has demonstrated its resilience with actions focused on strengthening relations between government and non-government agencies to create a national, unified effort to manage the pandemic.

In times of pandemic, building confidence in what public health and science can do becomes a global policy priority.

"The success was due to the efforts of the UAE government and community, which have demonstrated immense responsibility," said Obaid Rashid Al Shamsi, Director General of the National Emergency Disaster and Crisis Management Authority, in an address on the International Day for Disaster Reduction. In his speech, he highlighted the proactive approach of the government, which acted quickly and decisively, as well as the strict commitment and compliance with the protocols by its inhabitants.

However, despite the country's efforts and important results in managing the pandemic, as long as the virus exists, its danger to people's health still exists. Moreover, the havoc it has wreaked on the local and global economy is fast approaching.

Its measures and effective responses to the crisis have made the UAE a pioneering model and its achievements are being highlighted regionally and globally

According to the International Monetary Fund (IMF) report 'Global Economic Prospects for 2020', the figures in this area show the worst global economic crisis since the Great Depression of the 1930s. In 2021 the global GDP will be barely 0.6% above that of 2019, which will be reflected in high unemployment rates in both advanced and emerging market economies.

The same document predicts rapid growth in rich countries and greater difficulties in recovery for poor nations, where social and technological gaps will directly affect the time it will take for economic improvement. The coming years will be affected by a period that has had a negative impact of 7% on the pharmaceutical industry, 10% on retail trade, 21% on financial services and  between 28 and 30% on the health sector.

In spite of this, the WHO foresees in its last balance sheet "somewhat less serious" effects for the world economy due in large part to the rapid recovery of rich countries, with China playing a prominent role.

According to the Global Competitiveness report published by the World Economic Forum last December, the United Arab Emirates is one of the relatively more resistant countries to the Covid-19 pandemic, thanks to the strong stability of its policies, the high adoption of Information and Communication Technologies (ICT) and a solid financial system that supports SMEs.  In addition, the integration of health, fiscal and social policies helped the country mitigate the effects of the pandemic.

"Economies with strong financial systems such as Taiwan, Finland, the United States, the United Arab Emirates and Singapore could more easily find resources to provide credit to small and medium-sized enterprises (SMEs), which, together with public interventions, would help keep businesses afloat in the current context," the World Economic Forum says in the report.

Another aspect that the agency highlighted about countries such as Singapore, Switzerland, Luxembourg, Austria and the United Arab Emirates is their political stability, which facilitates the government's ability to plan and coordinate rapid decisions to address the problems left by the pandemic.

The United Arab Emirates has sent humanitarian aid for the treatment of covid to 71 countries, including Latin American countries such as Uruguay, Peru, Brazil, Dominican Republic, Costa Rica, Chile, Cuba and Colombia

The paper, which includes data from 37 countries, cites that while no country is fully prepared for economic recovery and transformation, some are better positioned than others, such as the Gulf country.

In fact, during 2020 the nation delivered humanitarian aid for the treatment of Covid to 71 countries, including Latin American countries such as Uruguay, Peru, Brazil, Dominican Republic, Costa Rica, Chile, Cuba and Colombia. The aim of this initiative is to assist health professionals working to contain the virus by sending tons of material that provide support to thousands of doctors as well as food for vulnerable people. In addition, humanitarian and repatriation flights from the United Arab Emirates to South America have enabled the transport of hundreds of thousands of Covid tests.

At the press conference to take stock of the results of the national strategy for Covid containment, Dr. Omar Al Hammadi, official spokesman for the UAE Government, stressed that the UAE has applied the "highest scientific standards" in the treatment of Covid-19.  Moreover, the effectiveness of its treatment has surpassed "all countries in the Middle East and Africa.” In fact, at the end of 2020 the country was ranked tenth best in the world for treatment of the virus.

"Thanks to the vision of our leadership, the UAE was a global example to follow in its response to the crisis. The epidemic was tackled with a holistic approach, which helped limit its spread and reduce its impact on all sectors of the state," the spokesman said.

In this regard, the WHO has praised the management of the crisis by the United Arab Emirates. "What we have seen in the UAE is a tremendous response (to the virus)". The WHO also noted that the country has adopted a number of policies that appear to have prevented a large-scale outbreak on its territory and preserved its vital trade links with Asia.

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Este texto se incluye dentro de los contenidos del Anuario 2021 de EL CORREO DEL GOLFO (descarga en PDF).

 

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