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Árbol de Medio Oriente tiene propiedades contra el cáncer de colon, según investigadores de Abu Dhabi

Los científicos están muy satisfechos con los resultados

Redacción
| 11 de Marzo de 2018
  • Una imagen del arbusto Rhus Coriaria.
    Una imagen del arbusto Rhus Coriaria.

El árbol Rhus coriaria, que crece en zonas del mundo árabe, incluida Jordania, ha demostrado ser muy útil para la región. Su aceite puede convertirse en velas, sus pigmentos se utilizan como tintes y sus frutas se trituran para proporcionar especias.

Ahora, una investigación realizada en EAU ha resaltado las propiedades que podrían ser las más importantes de todas: los extractos de la planta tienen fuertes propiedades anticancerígenas. En un nuevo estudio en la revista Scientific Reports, el doctor Rabah Iratni, profesor asociado de la Universidad de Emiratos Árabes Unidos en Al Ain, y varios coinvestigadores han descubierto que estos extractos pueden acabar con las células de cáncer de colon.

En su artículo, los investigadores dicen que los extractos "inhibieron significativamente la viabilidad y el crecimiento de colonias de las células de cáncer de colon". A través de su influencia en las vías bioquímicas, los extractos también indujeron procesos llamados autofagia y apoptosis, que implican la muerte celular.

Los investigadores concluyeron que los extractos de Rhus coriaria eran "una fuente potencial y valiosa para nuevos fármacos terapéuticos contra el cáncer". El cáncer de colon es la cuarta causa de muerte por cáncer en todo el mundo y cada año unas 50.000 personas pierden la vida debido a esta enfermedad solo en Estados Unidos.

Como se informó en 2016, el grupo de investigación del doctor Iratni encontró previamente que los extractos de R. coriaria pueden matar las células del cáncer de mama. Es probable que los tratamientos con estos extractos de plantas estén al menos a varios años de distancia, pero los hallazgos son prometedores para el futuro. 

"Realmente esperaba que tuviera tal efecto en el cáncer de colon. En este momento también estamos trabajando con otros tipos de cáncer como el de pulmón y próstata. Está obteniendo un efecto muy interesante", manifestó el doctor.

Los investigadores esperan identificar los compuestos del árbol R. coriaria, que también se conoce como zumaque, que mata las células de cáncer de colon. La planta contiene más de 200 sustancias, pero a través del análisis computacional, los investigadores identificaron aquellas que podrían estar dirigidas a los procesos involucrados en la muerte de las células cancerosas.

La doctora Justine Alford, oficial superior de contenido científico en Cancer Research UK, dijo que los últimos hallazgos eran "interesantes", pero advirtió que "hay mucha más investigación por venir antes de que el enfoque pueda ser probado en personas con cáncer de colon". "Algunos medicamentos importantes contra el cáncer que usamos hoy en día provienen de plantas, como la quimioterapia paclitaxel. Por lo tanto, es posible que investigaciones tempranas como ésta puedan llevar a los científicos hacia otros tratamientos efectivos en el futuro", dijo.

Además de trabajar con extractos de zumaque, el doctor Iratni y sus colegas descubrieron previamente efectos anticancerígenos de otros extractos de plantas. Hace unos cinco años publicaron los resultados que muestran que los extractos de la hierba mejorana, que tiene el nombre científico Origanum majorana, pueden matar las células de cáncer de mama en el laboratorio.

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