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El británico acusado de espionaje se sienta esta semana en el banquillo del tribunal de Dubai

Su esposa colombiana asegura que Hedges estaba fascinado por la seguridad de Emiratos Árabes

Redacción
| 23 de Octubre de 2018
  • Matthew Hedges fotografiado con su esposa colombiana Daniela Tejada en una imagen entregada a los medios de comunicación. EPA
    Matthew Hedges fotografiado con su esposa colombiana Daniela Tejada en una imagen entregada a los medios de comunicación. (EPA)

El ciudadano británico Matthew Hedges se presentará en la Corte Federal de Apelaciones de Dubai este miércoles, tras ser acusado de espionaje en Emiratos Árabes Unidos. Hedges, de 31 años, estudiante de doctorado en la Universidad de Durham, compareció ante un Tribunal de Seguridad del Estado el mes pasado, pero el caso fue aplazado para que se le pudiera brindar asesoría legal. Se le ha acusado de intentar obtener información confidencial durante un viaje de dos semanas a Emiratos Árabes Unidos. Sus profesores, la familia y universitarios sostienen que estaba visitando el país para realizar investigaciones académicas relacionadas con su doctorado.

El Fiscal General de los Emiratos Árabes Unidos, Hamad Al Shamsi, dijo que Hedges espió "en nombre de o para un estado extranjero", sin nombrar al país, mientras se hacía pasar por un "investigador académico". Al Shamsi añadió que el británico había admitido los cargos en su contra durante el interrogatorio, lo que coincidía con "las pruebas y la información obtenida de sus dispositivos electrónicos y las investigaciones realizadas por las agencias de seguridad de Emiratos Árabes Unidos".

Hedges no ha sido condenado por los cargos, pero el Tribunal Federal de Apelaciones escucha casos relacionados con la seguridad del Estado y asuntos relacionados con la Familia Real.

"Matt no es culpable de lo que se le acusa", alegó su esposa, la colombiana Daniela Tejada, al diario The Sunday Times. Tejada explicó que Hedges, cuya familia solía vivir en Dubai, estaba "fascinado por la seguridad de Emiratos y se lanzó a su investigación", que se centró en las relaciones entre diferentes tribus en Emiratos Árabes Unidos.

Estos juicios solían ser escuchados en el Tribunal Supremo Federal, como fue el caso de tres observadores de aviones británicos que fueron acusados ​​de espionaje después de tomar fotografías de aviones en el Aeropuerto Internacional de Fujairah en 2015. Los acusados, dos turistas y un residente de EAU, fueron sentenciados a dos meses de cárcel.

Sin embargo, ahora los culpables sentenciados por el nuevo tribunal pueden apelar.

No hay una cláusula clara en la ley que defina el castigo por espiar. "Depende de a qué cláusula se acogió el fiscal que presentó el caso", señaló Ali Al Mannai, un abogado penalista de Abu Dhabi que ha representado a clientes en el Tribunal de Seguridad del Estado.

El año pasado, un oficial militar emiratí fue encarcelado durante 15 años luego de ser declarado culpable de espiar para Irán.

Los fiscales recibieron información de Hedges por un emiratí que estaba preocupado porque el británico había estado haciendo preguntas relacionadas con información sensible. Los fiscales dijeron que había estado tratando de obtener información confidencial para pasarla a una agencia extranjera. Fue detenido hace cinco meses en el Aeropuerto Internacional de Dubai cuando estaba a punto de volar a casa.

La Oficina de Relaciones Exteriores y del Commonwealth del Reino Unido anunció la semana pasada que el secretario de Relaciones Exteriores, Jeremy Hunt, había planteado el caso ante Emiratos Árabes Unidos. Hedges fue visitado por dos funcionarios del Reino Unido y por su esposa en julio.

Por su parte, Anwar Gargash, ministro de Estado de Asuntos Exteriores de Emiratos Árabes Unidos, dijo que las autoridades del Reino Unido se habían mostrado renuentes a abordar el asunto a través de los canales habituales, pero que el caso había sido "ampliamente discutido con colegas del Reino Unido" en los últimos cinco meses.

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