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Uno de cada ocho pilotos comerciales muestra síntomas de depresión

Un estudio elaborado por investigadores de la Universidad de Harvard detectó pensamientos suicidas en el 4% de los encuestados

Redacción
| 16 de Diciembre de 2016

Cientos de pilotos de aerolíneas comerciales en todo el mundo podrían estar volando con depresión no tratada por temor a perder sus empleos, según sugieren los datos de una encuesta elaborada por la Universidad de Harvard, en Boston.

La encuesta anónima de alrededor de 1.850 pilotos de más de 50 países encontró que el 14 por ciento de los pilotos que trabajaron la semana anterior tenían síntomas de depresión. El 4 por ciento de los pilotos reportaron tener pensamientos suicidas en las últimas dos semanas.

La encuesta, cuyas conclusiones publica Emirates 24/7 citando a la agencia Reuters, ofrece uno de los primeros estudios que se han elaborado acerca de la salud mental entre los pilotos comerciales.

Los pilotos suelen ser reacios a revelar este tipo de enfermedades a los funcionarios de la aerolínea o reguladores de la aviación porque temen repercusiones negativas en su carrera, según sostiene el investigador principal de este estudio, Joseph Allen, de la Universidad de Harvard en Boston.

"Es comprensible que los pilotos se muestren reacios a revelar completamente los problemas de salud mental debido a la posibilidad de que sean castigados o declarados no aptos para el deber", dijo Allen a Reuters Health por correo electrónico.

Con aproximadamente 140.000 pilotos activos transportando a más de 3.000 millones de personas en todo el mundo cada año, los resultados de la encuesta deberían poner en evidencia a la industria aérea que muchos pilotos necesitan un mejor acceso a los exámenes y tratamientos de salud mental.

Los nuevos hallazgos se producen un año y medio después de que un copiloto de Germanwings que sufrió depresión estrellase deliberadamente un avión en los Alpes franceses, matando a 150 personas.

Globalmente, aproximadamente 350 millones de personas sufren depresión. Existen tratamientos eficaces, pero muchas personas no los reciben, a menudo debido al estigma.

Para obtener una mejor imagen de la salud mental entre los pilotos de línea aérea, los investigadores llevaron a cabo una encuesta anónima en línea entre abril y diciembre de 2015. Las preguntas se refirieron a una serie de temas relacionados con el trabajo y la salud, además de la depresión.

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La mayoría de los encuestados proceden de los EE.UU., Canadá y Australia.

De los casi 3.500 pilotos que participaron en la encuesta, 1.848 completaron las preguntas sobre salud mental. Dentro de este grupo, 233 (12,6 por ciento) cumplieron los criterios para la depresión probable y 75 (4,1 por ciento) informaron tener pensamientos suicidas en las dos semanas anteriores.

Entre los 1.430 participantes que informaron haber trabajado como piloto de línea aérea en los siete días previos al momento de la encuesta, 193 (13,5%) cumplieron los criterios de depresión.

Una mayor proporción de pilotos masculinos que de pilotos femeninos informó de que "casi todos los días" tuvieron experiencias de pérdida de interés, sintiendo fracaso, problemas para concentrarse y pensando que estarían "mejor muertos".

El estudio también encontró que la depresión era más probable cuando los pilotos tomaban muchos medicamentos para dormir y cuando experimentaban acoso sexual o verbal.

Las limitaciones del estudio incluyen la falta de registros médicos o exámenes para evaluar los síntomas de salud mental de los pilotos reportados en la encuesta, señalan los autores.

 

 

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