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Un cardenal, primer líder cristiano que visita Arabia Saudita

El viaje a Riad del religioso lleva preparándose durante los últimos cuatro o cinco meses

Redacción
| 04 de Noviembre de 2017
  •  Una imagen del cardenal Rai
    Una imagen del cardenal Bechara Rai.

Waleed Bukhari, el encargado de negocios saudita en Líbano, declaró este miércoles que entregó al cardenal maronita Bechara Boutros Al-Rahi una invitación para visitar Arabia Saudita y reunirse con el rey Salman y el príncipe heredero Mohammed bin Salman.

"Será una de las visitas oficiales más importantes al Reino. Será histórico ", dijo Bukhari, agregando que el encuentro tendrá lugar en las próximas semanas.

Según informa el diario Arab News, para el purpurado libanés se trata de la primera e histórica visita al reino ultraconservador wahabita que, en los últimos tiempos, ha dado curso a una serie de reformas económicas y sociales. Entre ellas, la apertura de los estadios y el permiso de conducir para las mujeres.

Por su parte, el diario libanés An-Nahar señaló que, "el momento y el contenido de la invitación fueron sorprendentes, ya que será la primera visita de un cardenal a Arabia Saudita, un país que no tiene iglesias ni parroquias cristianas".

Así mismo la Agencia Nacional de Noticias de Líbano (NNA) explicó que, "la visita lleva preparándose durante los últimos cuatro o cinco meses".

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En una entrevista concedida a la TV de Estado libanesa, el cardenal Rai ha confirmado la invitación de las máximas autoridades sauditas, subrayando que “en relación a la visita, no se han puesto condiciones particulares” y que ésta “durará un día”. “Mi rol no es político –agregó el purpurado-, y todos saben quién es el patriarca maronita”.

El líder cristiano libanés recuerda que en el pasado, en el año 2013, ya se había recibido una invitación para visitar Riad, enviada por el monarca anterior, el rey Abdullah. Sin embargo, este viaje nunca pudo ser efectuado, agrega, “debido a varias cuestiones, que no fueron mejor precisadas”.

Recientemente el reino saudita ha emprendido una serie de reformas, ideadas por príncipe heredero, en el contexto del programa “Vision 2030”, que comprende los ámbitos social, económico, cultural y religioso. Los historiadores y analistas recuerdan que la visita del cardenal Rai es “la primera visita de un jefe religioso cristiano desde… los tiempos del Profeta”. En el pasado, el purpurado ya efectuó un viaje oficial a Qatar.

El patriarca maronita y el Líbano se proponen, una vez más, como “puerta de un mundo árabe que se abre a la modernidad cada vez más, en un contexto regional señalado por guerras –en Irak, en Siria- y por tensiones (Irán y Arabia Saudita, los países del Golfo y Qatar).

Por último, durante la visita relámpago a Riad, el cardenal Rai podría plantear la cuestión de Jerusalén y la paz en Tierra Santa, un problema que se viene arrastrando desde hace décadas sin resolverse.

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