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Científicos descubren indicios de vida en Venus

El planeta ha sido generalmente descartado por registrar altas temperaturas de hasta 400 grados Celsius

Redacción
| 15 de Septiembre de 2020
  • El planeta Venus fotografiado por la NASA.
    El planeta Venus fotografiado por la NASA.

Un estudio publicado este lunes por la revista Nature Astronomy asegura que el planeta Venus tiene el "potencial de albergar o haber albergado vida”. La noticia surge de una investigación realizada por un equipo de la Universidad de Cardiff, en Gales (Reino Unido), que trabajaron entre 2017 y 2019 en el tema desde telescopios ubicados en Estados Unidos y Chile.

Los estudios determinaron que en las capas nubosas de Venus se encuentra "aparentemente” el gas fosfina, que existe en la Tierra. Se trata de un derivado del fósforo cuya presencia podría explicarse por procesos derivados de la existencia de seres vivientes. De acuerdo con los expertos, el descubrimiento "sugiere que Venus podría acoger procesos fotoquímicos o geoquímicos, o por analogía, de la producción biológica de fosfina en la Tierra, gracias a la presencia de vida”, aunque se apuran en aclarar que no implica necesariamente "una evidencia robusta de vida microbiana” en el planeta.

Como sea, es la primera vez que se halla fosfina en uno de los cuatro planetas telúricos del Sistema Solar, aparte de la Tierra. La profesora Jane S. Greaves, quien dirigió el estudio, dijo a la agencia de noticias AFP que está confiada en que descartaron "todos los procesos susceptibles de explicar su presencia en la atmósfera de Venus”, por lo que solo queda como hipótesis un proceso desconocido o una forma de vida.

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Venus ha sido, de algún modo, dejado de lado por las agencias espaciales, que han privilegiado a Marte como objeto de estudio. La atmósfera tóxica de Venus y sus altas temperaturas (hasta 400 grados Celsius) parecían descartarla como un ambiente susceptible de generar las condiciones para el surgimiento de formas de vida microbiana. Este estudio parece dar un giro en 180 grados a esa afirmación.

De haber vida, creemos que tendría un tamaño pequeño, para flotar libremente”, explica la científica, quien insiste en que "la detección de fosfina no supone una prueba robusta de vida, sino que solo constata una química anormal inexplicada”. Pero el hecho de que la cantidad de fosfina sea 10.000 veces superior a la esperable por producción no biológica hace que se enciendan las alertas. Por lo mismo, los expertos esperan profundizar más en los análisis y abogan por el eventual envío de una sonda.

Las primeras evidencias fueron halladas en 2018 desde el telescopio James Clerk Maxwell, en Hawái, y las posteriores, que confirmaron los primeros descubrimientos, que eran más bien débiles, se realizaron desde el observatorio ALMA, en el norte de Chile. El estudio no fue aceptado por la revista Science, mucho más prestigiosa, un dato que vale la pena tener en cuenta. Los autores del artículo, dicen, buscan que otros expertos realicen las mismas observaciones para confirmar o descartar los hallazgos.

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