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Un estadounidense se enfrenta a la cárcel en Tailandia por hacer una crítica negativa de un hotel

El resort alegó que sus comentarios fueron "inventados, recurrentes y maliciosos"

Redacción
| 01 de Octubre de 2020
  • Un resort en Tailandia con fines ilustrativos. (Twitter)
    Un resort en Tailandia con fines ilustrativos. (Twitter)

Un estadounidense se enfrenta hasta dos años de cárcel en Tailandia después de publicar en internet críticas negativas sobre un hotel en el que se hospedó. Fue demandado por el resort bajo las estrictas leyes contra la difamación del país.

Wesley Barnes, que trabaja en Tailandia, había publicado varias reseñas en diferentes plataformas que presuntamente acusaban al complejo de "esclavitud moderna". El Sea View Resort, sin embargo, dijo que las duras críticas del ex huésped eran falsas y dañinas para la reputación del hotel. "El propietario presentó una denuncia de que el acusado había publicado críticas injustas sobre su hotel en el sitio web de TripAdvisor", informó la policía a la agencia de noticias AFP.

El incidente, que ocurrió en el resort en la isla de Koh Chang a principios de este año, aparentemente fue provocado por una discusión de Barnes que quería llevar su propia botella de alcohol mientras cenaba en el restaurante.

Un comunicado del hotel dijo que había "causado una conmoción" y se negó a pagar una tarifa de descorche que finalmente fue eximida cuando el gerente intervino. Entonces, Barnes publicó varias críticas negativas de la propiedad, después de lo cual el hotel lo demandó por difamación. Posteriormente, Barnes fue detenido y dice que pasó dos noches en prisión antes de ser liberado bajo fianza. Si es declarado culpable de infringir las notorias leyes antidifamación del país, podría enfrentarse hasta dos años de prisión.

Por su parte, el hotel ha alegado que sus críticas fueron "inventadas, recurrentes y maliciosas".

Sin embargo, Barnes le dijo a la BBC que esta publicación en particular nunca se publicó porque violaba las pautas de TripAdvisor. También dijo que ya había perdido su trabajo por el incidente y expresó su preocupación de que la publicidad que había recibido su caso dificultaría la búsqueda de un nuevo empleo.

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Su próxima cita en en el tribunal será a principios de octubre. Barnes agregó que tenía miedo de ir a prisión dado que sus primeros días de detención habían sido "espantosos". Aún tiene esperanzas dresolver el caso directamente con el hotel. Pero el resort contó a la BBC que habían tratado repetidamente de contactar con Barnes antes de presentar la demanda.

El hotel explicó que después de que se publicaron las críticas, recibió cancelaciones y consultas sobre el trato de los empleados. La gerencia dice que le había dicho a Barnes repetidas veces que no seguirían adelante con la presentación de cargos si dejaba de escribir nuevas críticas "falsas". "Recibir múltiples críticas falsas y difamatorias durante un período puede ser extremadamente perjudicial, especialmente durante estos tiempos increíblemente difíciles", agregaron.

El sector turístico de Tailandia se ha visto muy afectado por las consecuencias de la pandemia mundial y Tailandia no es el único país en criminalizar la difamación, pero la ley, que conlleva un castigo de hasta dos años de prisión, es inusualmente fácil de abusar. 

Los demandantes no tienen que conseguir que la policía o un fiscal presenten una denuncia penal; pueden presentarla directamente a un tribunal y los tribunales rara vez las rechazan. Por lo tanto, cualquier persona sujeta a una denuncia de este tipo se convierte casi invariablemente en un acusado penal, que tendrá que pagar una fianza y, si es extranjero, el tribunal tendrá el pasaporte en su poder y los casos suelen durar muchos años. Los demandantes, por otro lado, no están obligados a pagar los costes, incluso si pierden y encontrar abogados confiables y asequibles también es muy difícil.

Los casos de difamación penal se utilizan con frecuencia en disputas comerciales o políticas. Los grupos de derechos humanos alegan que a menudo se abusa de ellos para acosar y silenciar a quienes luchan contra la injusticia. 

 

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