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Los dos colombianos que pusieron a miles de jóvenes del mundo a mirar hacia Dubai

Conozca la historia de los hermanos que, tras seis años de persistencia, crearon en Emiratos Árabes la primera escuela de inglés: la Iniciativa ha impactado en la vida de más de 4.000 estudiantes de 65 nacionalidades

Anna Fernanda Perdomo / Dubai
| 13 de Agosto de 2019
  • Los hermanos colombianos Monserrat Taylor y Daniel Rodríguez, fundadores de Esdubai. (Cedida)
    Los hermanos colombianos Monserrat Taylor y Daniel Rodríguez, fundadores de Esdubai. (Cedida)

En el 2016 los hermanos colombianos Monserrat Taylor y Daniel Rodríguez iniciaron una innovadora e inexplorada idea de negocio en Dubai, que hoy se consolida como la primera compañía en proyectar a la ciudad como un destino educativo para estudiantes de todo el mundo que quieren aprender esta lengua universal que es el inglés.

La historia del éxito empresarial de los creadores de la escuela de inglés Es Dubái se empezó a escribir en el año 2004 durante un viaje de trabajo de Monserrat, profesional en negocios, apasionada por el marketing y el sector educativo.

“Llegué a Dubai por un requerimiento de una reconocida institución para la que trabajaba en Londres promoviendo programas de MBA. Al llegar aquí me encontré con un sitio mucho mejor al que imaginé, un lugar excepcional que para mí lo tenía todo: hermosos espacios para conocer, un ambiente multicultural y cosmopolita; un destino de oportunidades”, cuenta Taylor, quien adquirió este apellido al casarse con un ciudadano inglés.

Desde ese momento la joven no dejó de pensar en Dubai, y en su intención de regresar para quedarse. Es así como junto a su esposo empezó a aplicar a diferentes trabajos en la ciudad del Golfo, consiguiendo finalmente ser contratada y mudarse en el año 2013.

Monserrat Taylor. (Cedida)

Daniel Rodríguez, su hermano menor, un antropólogo de la Universidad Nacional de Colombia, con estudios de posgrado en marketing, se convirtió en su mejor aliado en la estructuración y ejecución de la iniciativa emprendedora y su coequipero ideal para hacer que la idea inicial se volviera una realidad.

“Empezamos a tocar puertas en todas partes, ya que el primer reto y más importante era lograr que alguien en los Emiratos estuviera dispuesto a hacerse responsable de la generación de las visas para los estudiantes. Afortunadamente luego de muchos intentos fallidos una mujer palestina- jordana se interesó en la idea y nos ayudó”, relata Monserrat.

Desde su apertura el 29 de febrero de 2016 la escuela de inglés se ha convertido en una idea de negocio ganadora y un claro ejemplo de cómo la perseverancia es clave a la hora de lograr resultados exitosos. Gracias a un intenso trabajo han logrado que alrededor de 4.500 personas de 65 nacionalidades hayan dejado sus países de origen para aventurarse a viajar a Dubai, mejorar su nivel de inglés y encontrar nuevas oportunidades.

Daniel recuerda que abrieron la escuela "con solo tres estudiantes y hoy ya hemos logrado hacer parte de la historia de miles, algo que a todas las personas o entidades educativas a las que pedimos apoyo les parecía imposible. Todos nos decían que no era buena idea.

¿Quién va a venir a Dubai a estudiar? Era la frase que repetían una y otra vez. Monserrat mira a su hermano y asiente con la cabeza, “creo que pensaban que estábamos locos”.

Fue tanta la convicción en el éxito de la idea que Monserrat logró convencer al Ministerio de Educación de Abu Dhabi para que patrocinara la iniciativa académica, un proceso que demandó alta preparación para entender la normatividad y reglamentación del Gobierno en esta área. “Pese a esto, luego de un año de esfuerzos cambiaron las personas responsables de nuestro proyecto en el Ministerio y todo se derrumbó. Así que debimos empezar de cero y buscar nuevos patrocinadores”.

Daniel Rodríguez. (Cedida)Otro de los momentos más difíciles a los que se enfrentaron los hermanos fue cuando faltando dos meses para abrir la escuela, uno de sus inversionistas más importantes les quitó su respaldo económico.

“Yo no tenía ni un dólar para nuestro negocio, sólo tenía la idea en mi mente y las ganas de buscar alguien que se interesara en patrocinarla”, explica sonriente Monserrat. “Le dije a mi hermano venda su carro, o todo lo que tenga, y busquemos inversionistas, pero tenemos que lograrlo”.

Daniel Rodríguez, de acuerdo a su amplia experiencia en el sector educativo, considera que hoy en día los jóvenes, independientemente de su país de origen, buscan generalmente lo mismo: un lugar donde las personas se comuniquen en inglés, una buena escuela donde estudiar y, sobre todo, un destino que les permita encontrar nuevas y mejores oportunidades de vida. “Un sitio donde tengan un mejor trabajo y la posibilidad de desarrollarse más que en sus países de origen”.

Desde su punto de vista los Emiratos Árabes aún no han explotado el gran potencial que tiene el país de convertirse en un importante destino mundial de educación, como lo han hecho naciones como Inglaterra, en la que la educación genera 7.200 millones de libras esterlinas anualmente, lo que supone la tercera fuente de ingreso de divisas extranjeras a la nación, u otras como Turquía en donde cada año llegan 192.000 estudiantes a aprender inglés o Ucrania, que recibe 32.000 mil estudiantes en búsqueda de este propósito.

“Vimos en Dubai lo que nadie más vio, un excelente destino educativo para estudiantes del mundo”, dice Daniel, para quien el éxito de este proyecto radica en que tiene un alto impacto a nivel social y cultural.

“Estamos mostrándole a muchos jóvenes que hay otros destinos interesantes para emigrar aparte de Estados Unidos y Europa, que hay más puertas y más opciones”, subraya.

Monserrat apunta que las claves que permitieron que este sueño familiar se materializara fueron, además de pensar en una buena idea, tener una clara convicción en que el proyecto iba a funcionar y una gran determinación para no rendirse en el camino y desistir ante las adversidades.

“Nosotros tuvimos muchos intentos fallidos, sin embargo, lo importante es que así te digan mil personas que tu idea no sirve, si tú crees en ella y sabes que es la correcta, trabaja fuerte para hacerla real, teniendo una gran convicción en que va a funcionar”, recalca.

Estudiantes de Esdubai, durante una actividad en el desierto. (Cedida)Hoy los hermanos comparten además de la satisfacción por estar cumpliendo uno de sus sueños, muchas experiencias durante el proceso de emprendimiento, como por ejemplo que algunas de las más grandes instituciones a nivel mundial en la enseñanza del inglés que no creyeron en su idea y rechazaron sus propuestas hace pocos meses, al ver su éxito, empezaron a abrir sus sedes en Dubai.

“Nos satisface saber que fuimos los primeros, no sólo en creer que Dubai podría ser un destino educativo interesante para muchas personas que quieren aprender inglés, sino en crear una comunidad educativa. Nuestros estudiantes aprenden inglés, conocen nuevos amigos y disfrutan los múltiples planes que les ofrece Dubai, ya que de forma permanente hacemos visitas a los sitios emblemáticos de la ciudad y de Abu Dhabi, les mostramos la cultura de los Emiratos Árabes, y rompemos con estigmas que tenían sobre el Medio Oriente, eso es lo mejor de todo”, señala Monserrat.

Aunque los empresarios colombianos han tenido logros significativos, saben que los retos cada día son mayores y aún hay mucho por hacer en la búsqueda de posicionar a Dubai como uno de los destinos más importantes para los estudiantes de idiomas en el mundo.

Cuando piensan en el futuro de su compañía, Monserrat y Daniel esperan expandirse a otros destinos alternativos como Malasia, Hong Kong o Singapur.

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