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Iniciativa liderada por Emiratos dará identidad a 90 millones de niños que 'no existen'

En Etiopía solo uno de cada 20 nacidos en las zonas rurales está registrado

Redacción
| 19 de Noviembre de 2018
  • En la imagen de AP, niños yemeníes presentan documentos para acceder a la ayuda humanitaria.
    En la imagen de AP, niños yemeníes presentan documentos para acceder a la ayuda humanitaria.

En toda la región de Medio Oriente y África, 91 millones de menores no existen oficialmente, pero una nueva iniciativa dirigida por Emiratos Árabes Unidos espera darles una identidad. Nacidos como refugiados, o en países sin procedimientos establecidos, sus nacimientos no están registrados, dejando a los niños sin una identidad legal. Como resultado, no pueden recibir vacunas y otros servicios básicos de salud, educación o pasaporte.

El problema es especialmente grave en el Líbano, que alberga a 1,5 millones de refugiados sirios, y Etiopía, donde existe un proceso de registro, pero sigue siendo casi imposible para las personas que viven en zonas remotas. Pero una nueva campaña que se está ejecutando desde Emiratos Árabes Unidos apunta a cambiar ese limbo legal.

La Iniciativa Right Start, un proyecto de tres años de Johnson's Baby y la organización benéfica internacional Save the Children, se lanzó en el Líbano y Etiopía el mes pasado.

"El problema realmente es que, al principio, la falta de un nombre significa que los niños no pueden obtener algo tan básico como su primera vacunación", dijo Andy Roberts, director sénior de marketing para la región de Johnson & Johnson. “Si no puede demostrar la edad del niño, entonces no puede obtener atención médica básica, no puedes inscribirlos en una escuela. Y los problemas aumentan a medida que avanza su vida. Es muy triste en realidad".

Incluso regresar a su país de origen después de buscar refugio en otro lugar es imposible, declaró Ahmed Bayram, coordinador de comunicación y de medios en Save the Children. "El simple derecho de moverse libremente no es posible si estas familias deciden regresar algún día a Siria sin papeles", detalló Bayram.

"No podrán hacerlo porque lo primero que se les preguntará es cómo puedes probar que este bebé es tuyo".

La campaña Right Start busca aumentar las inscripciones al organizar una selección de eventos de capacitación y talleres para que el gobierno y los padres mejoren la educación sobre el tema. No hay restricciones de edad para los registros, aunque la iniciativa se centra principalmente en bebés y niños pequeños. La forma de trabajo en la campaña en cada país es diferente.

En Etiopía, el gobierno recientemente adoptó una política para el registro de nacimientos, pero la inscripción sigue siendo baja, con solo uno de cada 20 niños en las áreas rurales registrados. “Por lo tanto, es un gran esfuerzo educativo lograr que comprendan el valor de estar registrado. Y luego realmente se trata de crear capacidad entre las organizaciones federales y regionales para poder realizar el registro", añadió Roberts, según publica el diario The National.

Anteriormente no se estableció un programa de registro de nacimientos en el Líbano, por lo que la campaña está trabajando para establecerlo por primera vez con la iniciativa Right Start. Y junto a eso, el proyecto está brindando apoyo de asesoramiento a las familias afectadas para ayudarles a través del proceso. "La inscripción de su nacimiento es un derecho de todos los niños en virtud de la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño", dijo Allison Zelkowitz, directora de la oficina en el Líbano de Save the Children.

"Estamos agradecidos de que Johnson's Baby comparta nuestra preocupación por las consecuencias negativas a largo plazo que enfrentan los niños que carecen de una identidad legal", concluyó.

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