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¿Por qué visten abayas negras las mujeres en Emiratos Árabes Unidos?

En contra de la creencia general, la elección del color responde a una cuestión cultural y no religiosa

María Tello / Passion Dubai Tours
| 25 de Septiembre de 2018
  • Mujeres emiratíes en la Corniche de Abu Dhabi. (EL CORREO)
    Mujeres emiratíes vestidas con abaya negra en la Corniche de Abu Dhabi. (EL CORREO)

Para los que residimos en UAE (Emiratos Arabes Unidos) una de las preguntas que siempre nos hacen las personas que nos visitan y en mi caso también los turistas, es sobre el color de la ropa de los locales. A todos les sorprende que, con las altas temperaturas de esta región, las mujeres utilicen una Abaya negra, túnica abierta o cerrada que llevan las mujeres de esta parte del Golfo de Arabia, mientras que los hombres se visten con una Kandoura (túnica) blanca. La pregunta tiene su razón de ser ya que el negro absorbe todo el espectro solar y por tanto los trajes negros se deben calentar más. Es decir, alcanzan una temperatura más alta que los blancos.

Lo primero que me gustaría clarificar es que, en contra de una creencia mayoritaria, la elección del color es una cuestión más bien cultural y no religiosa. El color negro de las Abayas es el elegido por los países del Golfo de Arabia, pero no por todos los países árabes. Así en países como Jordania, Egipto, Siria, etc, muchas mujeres no llevan Abayas y la mayoría solo se cubren con pañuelo que puede ser de muy diversos colores.

¿Por qué eligieron el negro las mujeres de UAE? Porque en una región que, hasta épocas recientes, era más bien pobre, era una tela barata y que se ensuciaba menos que otros colores. Además cumplía otra condición. Es un color modesto, y por tanto estaba de acuerdo con lo que dice el Corán sobre la vestimenta.

Además, hay una razón, que hoy explica la ciencia, que justifica el uso del color negro o, en general,  los colores oscuros. En las líneas que siguen se emiten algunos conceptos que son utilizados por los especialistas.

Como es bien conocido la luz blanca que nos llega del sol es una combinación de todos los colores que van del rojo al violeta. Un ejemplo es el arco-iris. Cuando un objeto recibe los rayos solares pueden ocurrir tres cosas: que el objeto absorba todos los colores, en cuyo caso nuestro ojo lo ve de color negro; que los refleje todos, en cuyo caso lo vemos blanco; o que refleje un color, o una combinación de colores, en cuyo caso para nuestro ojo el objeto tendrá el color, o colores, reflejados. Por tanto el negro se calentará más y el blanco menos.

Por otra parte tenemos otra fuente de calor que es la del cuerpo humano que cubre la Abaya. En el caso de que la Abaya fuera blanca, el calor emitido por el cuerpo vuelve reflejado por ésta al propio cuerpo, mientras que con la Abaya negra es absorbido por ella. Por tanto, en el caso de la Abaya negra se produce una diferencia de temperatura (gradiente) entre el cuerpo humano y la Abaya mayor que si ésta fuera blanca.

COMO EN LAS TORRES DE VIENTO

La situación es equivalente a lo que ocurre con el aire situado entre dos cilindros concéntricos, el interior sería el cuerpo y el exterior la Abaya, entre los cuales se establece un gradiente térmico. Como consecuencia de este gradiente se produce un fenómeno de termodifusión que hace que el aire que hay entre cuerpo y Abaya circule verticalmente en una doble dirección. Hacia arriba el aire que está próximo a la Abaya y en la opuesta el que está cerca del cuerpo. Es una especie de efecto chimenea, debido al doble movimiento del aire que se encuentra entre la túnica y la piel. Algo similar a lo que ocurre en las torres de viento.

Existe otro efecto que ayuda al enfriamiento, es lo que se podría llamar acción de fuelle, que se produce cuando el viento ondea la túnica que se lleva holgada.

Es decir, la mayor temperatura de la Abaya negra favorece el efecto de ventilación producido por el aire que existe entre el cuerpo y la túnica. Este efecto renueva el aire caliente próximo al cuerpo y además ayuda a que el cuerpo siga sudando y por tanto refrigerándose. Así se evita que se incremente la temperatura del cuerpo.

Una explicación más rigurosa se puede leer en un artículo publicado en la revista NATURE en 1980 dedicado a las túnicas que llevan los árabes en el desierto y en el cual constataban que para que se den estos efectos las túnicas tienen que ser holgadas.

Así que para las que vivimos aquí, la ciencia nos confirma que podemos llevar ropa negra sin temor a pasar más calor. Eso sí, ¡que sea ropa sueltecita!

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