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Vanesa Pérez Garvi y su activo 'Café de Españolas' dejan un espeso poso en Dubai

La madrileña, que acaba de regresar a la capital de España tras una etapa de 12 años en Emiratos Árabes, marca una determinante época en la comunidad hispanohablante del país

Rafael Unquiles / Dubai
| 22 de Julio de 2019
  • Vanesa Pérez Garvi, ante el Burj Al Arab en Dubai. (Cedida)
    Vanesa Pérez Garvi, ante el Burj Al Arab en Dubai. (Cedida)

Son miles y miles los españoles que han aterrizado en Emiratos Árabes Unidos (EAU) en los últimos años. Unos, huyendo de una crisis que no ponía las cosas fáciles en la madre patria; otros, atraídos por las excelentes oportunidades que presenta esta tierra o destinados por sus empresas a proyectos que dan forma y hacen crecer el país. Pero no todos lograron lo que la madrileña Vanesa Pérez Garvi: dejar huella en la cada vez más influyente, activa y solidaria comunidad hispana de Dubai.

Tras doce años en la ciudad del Burj Khalifa, la incansable impulsora durante la última década de la página de Facebook 'Café de Españolas en Dubai', se ha despedido a lo grande en concurridos encuentros donde se ha llorado a lágrima tendida su partida. Y no es para menos ya que en la etapa que ha vivido junto a su esposo, Mario Nolla, y a sus dos hijos, Javier y Paula, ha estado entregada de forma incondicional y permanente no sólo a sus compatriotas sino a toda la comunidad hispanohablante.

Ha organizado multitudinarios eventos, facilitado contactos a quien los han requerido y, en caso de ser necesario, también ha buscado tiempo para tomarse ese café con alguien superado por las circunstancias a afrontar cuando se pone el pie en un lugar con una cultura tan diferente, la árabe. No obstante, Vanesa está convencida de que en Emiratos "no es difícil adaptarse".

Vanesa Pérez Garvi junto a su marido, Mario Nolla, en el desierto. (Cedida)

Hoy ya se encuentra en Madrid. La capital de España escribirá lo que está por venir en su vida. Pero no duda en reconocer que lo que más le gustaría es continuar en Dubai. "Me voy con mucha pena", asegura. Así de sincera es.

Para ella lo más importante que deja atrás "no es el lugar, sino la gente". "Me siento muy afortunada de haber conocido a personas maravillosas con las que sé que voy a seguir manteniendo una gran amistad", apunta.

"Me voy con mucha pena y sintiéndome muy afortunada de haber conocido a personas maravillosas con las que sé que seguiré manteniendo una gran amistad"

Vanesa Pérez desembarcó en Dubai un 8 de noviembre de 2007, día de La Almudena, la patrona de Madrid, con un bebé de 9 meses en brazos. Seguía los pasos de su marido, que había llegado unas semanas antes para trabajar en una consultora. Lo que encontró fue una urbe tomada por las grúas y las obras. Y para certificar que se hallaba en la ciudad de los rascacielos comenzó a vivir en el piso 36 de una torre situada en "una mega urbanización recién inaugurada que apenas tenía servicios".

Al llegar sólo conocía a Laura, la mujer de un antiguo compañero de su esposo con la que había coincidido en una ocasión y de la que pronto se hizo amiga. Ahora recuerda que "los principios fueron duros". "En Madrid tenía un trabajo muy dinámico que me encantaba y el llegar a Dubai, no trabajar y sin apenas conocer gente, se me hizo muy difícil", señala.

El antídoto para plantar cara a esa situación lo encontró en 'Café de Españolas'. "Cuando fui por primera vez me quedé impresionada de todas las españolas que había en mi misma situación", afirma. Y en el momento en el que las entonces organizadoras anunciaron su marcha a otros países dio un paso al frente para abanderar una iniciativa que, en los últimos tiempos, ha dado muchas alegrías y resuelto numerosos problemas a todos quienes hablan castellano en esta parte del planeta.

'Café de Españolas' aporta a la comunidad hispanoablante un entramado social vital que contribuye directamente al bienestar y estabilidad de quienes llegan a EAU: conocer gente en la misma situación o poder preguntar dónde hay un especialista, un colegio o un producto específico marca la diferencia en la vida de una persona en un momento determinado. "Y por supuesto satisface la necesidad de socializar, algo básico para los que hablamos español". Es lo que piensa Vanesa. Y no se equivoca.

En este sentido mantiene que "la dimensión de 'Café de Españolas' es mucho mayor de lo que a primera vista podría parecer". Y eso que ella era de las que se negaba "en redondo" a entrar en el 'CaraLibro'. Al final cayó en la red cuando su madre le comunicó que se había creado un perfil.

"La dimensión de 'Café de Españolas' es mucho mayor de lo que a primera vista podría parecer"

Y, según dice y a pesar de sus reticencias iniciales, esta red "ha sido clave" a la hora de dar a conocer la actividad de 'Café de Españolas'. El balance que realiza es "muy positivo", aunque hace tres años tuvo que cambiar el nombre de la página por motivos burocráticos, lo que dificultó la visibilidad del grupo en las búsquedas. Como aspecto negativo subraya "los comentarios que en ocasiones han podido faltar al respeto", pero recalca "con orgullo" que "en este grupo apenas se han dado".

Vanesa Pérez Garvi posa en modalidad deportista en el downtown de Dubai. (Cedida)'Café de Españolas' ha organizado desayunos mensuales en lugares maravillosos, visitas guiadas de exposiciones en exclusiva, actividades de bienestar, deportivas, de cooperación y solidaridad y hasta salidas nocturnas para aquellas mujeres -u hombres- que por trabajo no podían asistir a los encuentros matinales. "Me siento muy orgullosa de que mucha gente haya encontrado en 'Café de Españolas' a gente que con el tiempo se ha convertido en grandes amigos", confiesa.

Gentes de todos los lugares del mundo, porque, como con insistencia aclara Vanesa, aunque el grupo tiene como nombre 'Café de Españolas' siempre ha estado "abierto a todo aquel que hable la lengua de Cervantes sin importar la procedencia".

Según su experiencia, lo fundamental para que la adaptación a Dubai sea un éxito "es el entorno social del que te rodeas". "No es el lugar sino las personas las que realmente hacen la diferencia, pero también hay que reconocer que hay sitios más fáciles que otros y yo considero a Dubai dentro de los fáciles, aunque lógicamente cada uno tiene sus circunstancias", asegura. Para ella factores importantes para alcanzar una integración real son saber inglés y tener carné de conducir.

Y en este repaso recuerda que al principio le ayudó a organizar los cafés Marián Muñoz, que echó mucho de menos cuando volvió a Madrid. También que un apoyo constante de la página de Facebook ha sido Mario Illán, "que con gran sentido del humor ha aclarado dudas de forma incansable". Y, de la misma forma, que desde la Embajada de España en Abu Dhabi, Santiago Jiménez, responsable de la Segunda Jefatura, "siempre ha sido muy receptivo y activo con la comunidad".

Además, agrega que gracias al grupo de Facebook conoció a Susana Marín y Alicia Garriga, con las que creó el colectivo de las 'Red Runners', nombre bajo el cual han organizado entrenamientos y carreras a las que este año se incorporaron Cristina Mitre y sus 'Mujeres que Corren'.

"Lo fundamental para que la adaptación a Dubai sea un éxito es el entorno social del que te rodeas; no es el lugar sino las personas las que realmente hacen la diferencia"

Una de sus iniciativas más recientes ha sido 'La Fiesta', multitudinario y divertido evento anual sin ánimo de lucro que puso en marcha junto a Diana Soto, Ana Piera y Tania Marcinova, "siempre con la ayuda del querido chef Mariano Andrés", destaca. Aspecto esencial, que ha estado amenizado por "el gran DJ Nolla", que hay que subrayar que es su marido.

Cuando se le pregunta si merece la pena convertirse en una activista social contesta convencida que "sí, es una responsabilidad que todos debemos asumir en la proporción que cada uno pueda".

La recomendación que lanza a quienes acaban de llegar es que entren en la página de Facebook 'Café de Españolas en Dubai', investiguen con palabras clave en la lupa y pregunten su dudas al grupo. "Se sorprenderán de toda la gente que desinteresadamente les ofrecerán tanto información como ayuda", dice.

Y lo principal es que la continuidad del grupo "se encuentra garantizada". Con su determinación de siempre, Vanesa Pérez Garvi -casi como si no se hubiera marchado- concluye que 'Café de Españolas en Dubai' retomará su actividad habitual a partir de septiembre.

Hasta siempre Vanesa, imposible olvidarte.

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