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Escapando de los encierros de Covid-19, los turistas acuden en masa a Dubai

Antes de la Expo, las autoridades emiratíes están organizando una enorme campaña de vacunación,

Redacción
| 18 de Enero de 2021
  • Turistas en Dubai Mall en enero de 2021. (EL CORREO)
    Turistas en Dubai Mall en enero de 2021. (EL CORREO)

A medida que gran parte del mundo endurece los cierres para detener el coronavirus, Dubai ha abierto sus puertas de golpe, calificándose como un escape soleado y sin cuarentena, a pesar de un fuerte aumento en los casos. Si bien el uso de máscaras y el distanciamiento social se aplican estrictamente, la vida en el emirato dependiente del turismo parece muy normal, con sus restaurantes, hoteles y mega centros comerciales abiertos al público.

Imágenes de estrellas del deporte y personalidades de la televisión que disfrutan de la vida en clubes de playa y bares de cócteles han inundado las redes sociales.

La aerolínea Emirates, que restauró su red a aproximadamente las tres cuartas partes de los niveles previos a la pandemia, está operando nuevamente los super-jumbos A380, el avión comercial más grande del mundo, que transporta visitantes de Gran Bretaña y Rusia.

El turista ruso, Dmitriy Melnikov, aclaró que vino a Dubai porque sus opciones eran limitadas, con muchos destinos en bloqueo parcial o total. "No tengo miedo", dijo a la AFP el joven de 30 años. "Si miras a la gente aquí, todo el mundo tiene una máscara, y creo que es genial".

Pero la desventaja de convertirse en uno de los destinos más abiertos del mundo ha sido un fuerte aumento en los casos de coronavirus. Los detectados diariamente rondan los 3.000 en EAU, que tiene una población de menos de 10 millones, con 745 muertes por Covid desde que comenzó la pandemia.

"DISPUESTOS A CORRER EL RIESGO"

Con una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) negativa en sus países de origen, y posiblemente otra al llegar, según el lugar de salida, los turistas pueden entrar libremente a Dubai, donde las temperaturas invernales promedian unos agradables 25 grados centígrados. El vecino emirato de Abu Dhabi, que con grandes reservas de petróleo depende menos del turismo, ha adoptado un enfoque mucho más conservador, que generalmente requiere cuarentena a la llegada.

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En el barrio histórico de Al Fahidi en Dubai, turistas vestidos con máscaras caminan por los callejones, tomando fotografías de la recreación de la vida hace un siglo. Los desinfectantes de manos y los adhesivos para el suelo que advierten a las personas que mantengan la distancia están en todas partes, mientras que la mayoría de los restaurantes han reemplazado sus menús con códigos de barras QR digitales, que se pueden mostrar en un teléfono inteligente.

"Antes del coronavirus, los grupos de turistas eran de hasta 100 o 250 visitantes con cada guía turístico, pero ahora las cosas son diferentes, solo 20 visitantes como máximo por cada guía", dijo el director del distrito, Nasser Juma bin Sulaiman.

Andi Pitman, del estado estadounidense de Alabama, dijo a la AFP que era su primer viaje al extranjero desde el inicio de la pandemia. "Estamos muy emocionados de estar aquí y un poco nerviosos, pero felices de estar fuera de nuevo", dijo  mientras paseaba por Al Fahidi con su esposo y sus dos hijos. "Ninguno de nosotros ha recibido la vacuna todavía, pero tenemos niños pequeños que necesitan salir y ver el mundo, así que estamos dispuestos a correr el riesgo".

Sophia Amouch, de Francia, dijo que no estaba demasiado preocupada por el aumento de casos en Emiratos Árabes Unidos. "Aquí todo funciona mejor", dijo la joven de 25 años a la AFP, y agregó que se sintió "más segura en Dubai, donde todos acatan las medidas".

"ESTRATEGIA DE CRECIMIENTO"

El turismo ha sido durante mucho tiempo un pilar económico de Dubai, que recibió a más de 16 millones de visitantes en 2019. Antes de la pandemia, el objetivo era llegar a 20 millones en 2020. La economía, la más diversificada del Golfo, fue diezmada por la crisis. El Gobierno contaba con la feria comercial global Dubai Expo 2020 de seis meses, retrasada un año y que ahora se inaugurará en octubre, para atraer a millones de visitantes e impulsar la economía. Ahora está tratando de encontrar los beneficios que puede obtener de la crisis.

Antes de la Expo, las autoridades están organizando una enorme campaña de vacunación, en la que se ha vacunado ya al 14% de la población.

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