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Del pasado al futuro de AlUla

En la zona de Arabia Saudí se han encontrado asentamientos humanos de más de 7.000 años de antigüedad

Francisco Javier Casas /Riad
| 26 de Abril de 2021
  • Una imagen del sitio de Al Ulla en la provincia de Medina. (Royal Commission for Al Ula)
    Una imagen del sitio de Al Ulla en la provincia de Medina. (Royal Commission for Al Ula)

Hace pocas semanas se presentó en Arabia Saudí el master plan para Al Ula que, con el título “un viaje a través del tiempo”, señala las líneas maestras de un enorme desarrollo que abarca cinco distritos diferentes de lo que el propio Mohammed bin Salman AlSaud, Chairman de la Royal Comission for AlUla, ha señalado como el mayor oasis cultural del mundo, cuya herencia de 200.000 años el plan quiere preservar. 

Enmarcado dentro de la recurrente Visión 2030 del Reino, el que también se ha anunciado como museo viviente con más de diez millones de metros cuadrados de espacios verdes podrá recorrerse en parte gracias a un tranvía desplegado en 46 kilómetros lineales. Los cinco distritos de la actuación son la propia Al Ula Old Town, que hasta hace poco podía visitarse, Dadan, Javal Okmah, Nabatean Horizon y la ciudad histórica de Hegra, primer Sitio del Patrimonio Mundial reconocido por la UNESCO en Arabia Saudí.

Los arquitectos Khaled Azzam y Waleed Salaan (Design Director AFalula), explican la enorme oportunidad y responsabilidad de un proyecto así, donde deben armonizarse los intereses del vastísimo lugar arqueológico con un desarrollo turístico y cultural cuyo impacto en los paisajes de arena y piedras amarillas y rojizas sea el menor posible.

Ante tal desafío, los arquitectos quieren, no obstante, permitir una cierta libertad a los diseñadores que participen en los muchos desarrollos futuros, no imponiendo un estilo vernáculo de imitación de lo existente, bien al contrario, abrazando el futuro de la arquitectura contemporánea con el respeto debido a un sitio tan singular, sin imposiciones pacatas. 

Se trata de decisiones importantes para no caer en la museización historicista o la intransigencia que convertiría un lugar tan sensible en irrelevante en cuanto a lo que aportarían los nuevos equipamientos previstos, quince por ahora, más allá de las muchas maravillas de la antigüedad que deben protegerse. 

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Una de las apuestas más importantes para conseguir esa deseada integración de turismo y cultura es el Kingdoms Institute, un hub global para arqueología, investigación y aprendizaje sobre la zona donde ya se han dado a conocer hallazgos notabilísimos. Entre ellos, grandes construcciones rectangulares (Mustatil) han sido ya estudiadas por los arqueólogos, que han confirmado gracias a la datación por radiocarbono que se trata de asentamientos humanos de más de 7.000 años de antigüedad, anteriores por tanto a cualquiera de los conocidos hasta ahora, incluidos el Stonehenge inglés, las pirámides egipcias o las construcciones mesopotámicas.

La superficie total del área de AlUla -22.500 kilómetros cuadrados- es un poco mayor que la provincia de Badajoz, la mayor de España. Ello da para mucho más, por ejemplo varios hoteles de lujo, uno de los cuales ya se conoce hace algún tiempo que está diseñando el arquitecto francés Jean Nouvel. También se han anunciado otras instalaciones tipo lodge, que buscan atraer a un turista ecológico consciente de alojarse en una instalación de bajo impacto. En ese delicado balance es donde se la juega este apasionante proyecto de AlUla, cuyo viaje al futuro no ha hecho nada más que comenzar.

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Francisco Javier Casas Cobo es doctor arquitecto y profesor del College of Engineering de Alfaisal University en Riad.

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