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“El empuje de la economía de Emiratos Árabes Unidos está más fuerte que nunca”

Guillermo Cobelo, director de la empresa Técnicas Reunidas en EAU y Omán y presidente del Spanish Business Council, considera que “ser español y la Marca España aportan un valor añadido”

Marta Pérez / Abu Dhabi
| 06 de Febrero de 2019
  • Guillemo Cobelo, director de Técnicas Reunidas en EAU y Omán y presidente del SBC. / Guillermo Cobelo, Regional Manager of the Spanish company Técnicas Reunidas in the United Arab Emirates & Oman and President of the Spanish Business Council. (EL CORREO)
    Guillemo Cobelo, director de Técnicas Reunidas en EAU y Omán y presidente del SBC. / Guillermo Cobelo, Regional Manager of the Spanish company Técnicas Reunidas in the United Arab Emirates & Oman and President of the Spanish Business Council. (EL CORREO)

El director de la empresa española Técnicas Reunidas en Emiratos Árabes Unidos (EAU) y Omán y presidente de la organización Spanish Business Council (SBC) en EAU, Guillermo Cobelo, afirma que las inversiones que se están haciendo en el país en el sector del petróleo y gas, uno de los principales en toda la región, “demuestran claramente que hay muchas cosas que están por venir, que hay muchos proyectos que están arrancando y que el empuje de la economía emiratí está más fuerte que nunca”. 

¿Cómo ve el futuro de Emiratos Árabes a nivel económico?

Lo veo muy bien. Y la razón por la cual lo veo así -se esperan grandes cosas- la baso en hechos reales, como por ejemplo el nuevo plan de ADNOC (Compañía Nacional de Petróleo de Abu Dhabi), que ha anunciado de 2019 a 2023 inversiones de más de 132.000 millones de dólares en proyectos de petróleo y gas. Este sector es uno de los principales del país y que haya inversiones de estas características en tan corto plazo demuestra claramente que hay muchas cosas que están por venir, que hay muchos proyectos que están naciendo y que el empuje de la economía emiratí está más fuerte que nunca.

En esta coyuntura, ¿qué posibilidades hay de que nuevas empresas vengan a asentarse a EAU?

Siempre que hay planes de inversión y liquidez en los mercados existe una llamada de atención para todas aquellas compañías, que de momento no están basadas en Emiratos, se lancen y tengan unos objetivos reales. Desde luego, es un efecto llamada porque se va a dar trabajo a todos los sectores, ya sean contratistas principales, subcontratistas, proveedores; todas las compañías españolas tienen mucho que aportar a este respecto y desde luego es un momento idóneo para asentarse y llegar a Emiratos.

Existe una corriente de opinión que apunta a una crisis en Emiratos Árabes. ¿Esto está afectando a la economía o a que las empresas vengan? ¿Hay crisis?

Por una parte yo me preguntaría qué crisis. Porque cuando en España hablamos de crisis entendemos una cosa y lo que aquí se puede percibir como una crisis es otra. Entonces, en primer lugar, si soy una empresa española que está apuntando a desembarcar en Emiratos Árabes, me preguntaría primero qué es una crisis. Los datos de inversión del país no están en crisis, los proyectos nacientes del país, en ejecución y en arranque, no están en crisis y si todos esos factores los sumamos nos damos cuenta de que, aunque se pueda percibir que el dinero no fluye como fluía antaño, lo que ocurre es que fluye de una manera más eficiente.

“En Técnicas Reunidas, en el caso de Emiratos Árabes, estamos en máximos de cartera históricos. A finales de 2018, el acumulado superaba los 9.900 millones de euros”

¿Técnicas Reunidas ha crecido en los últimos años?

En Técnicas Reunidas, en el caso concreto de Emiratos Árabes, estamos en máximos de cartera históricos. A finales de 2018 el acumulado superaba los 9.900 millones de euros. Después de las adjudicaciones recientes de ADNOC LNG y de ADNOC REFINING, hemos alcanzado unos niveles que hasta las fechas no habíamos logrado en el país desde que llegamos hace 12 años.

¿Cuál es la actual perspectiva?

La perspectiva es muy positiva. Estamos realizando un gran número de ofertas y ya tenemos noticias de que van a venir muchas más. EAU ya era un país importante para nosotros, pero se ha convertido en un país estratégico.

¿Es Emiratos Árabes el país de la región en el que más factura Técnicas Reunidas? 

En la región estamos en Arabia Saudita, en Kuwait, en Omán, en Bahréin y en Emiratos. Arabia es el país en él que tenemos concentrada más cartera, pero Emiratos está jugando un papel fundamental.

Hemos hablado principalmente del sector del petróleo y el gas. ¿Y el resto de sectores? ¿Cuáles son los más atractivos?

Hablando del resto de sectores se está diversificando mucho la actividad en Emiratos Árabes. Abu Dhabi, que principalmente su fuente de ingreso es el petróleo y el gas, está desarrollando otro tipo de actividades, en otro tipo de sectores, como por ejemplo el turístico, se está invirtiendo en hoteles; en el sector financiero; con zonas como el ADGM (Abu Dhabi Global Market).

¿Es para Técnicas Reunidas el sector principal el de petróleo y gas? 

Sí, y petroquímica.

A final de 2019 fue la feria ADIPEC. ¿Qué sensaciones ha percibido?

Desde mi punto de vista personal creo que ha sido una de las ferias más importante de todas las que hemos tenido hasta la fecha. Ha habido mucha más asistencia de personal y, según me han informado, no está corroborado, se ha convertido en la feria de petróleo y gas más importante del mundo, por encima de la de Houston, en número de asistentes. Es una feria en la que se concentran todas las empresas del sector y hemos visto un dinamismo que quizás no habíamos percibido hasta la fecha. Ha sido un éxito para el sector, para el país y para Técnicas Reunidas.

¿Para las empresas pequeñas y medianas, Emiratos es una buena opción?

Hay que tener muy claro que aquí no existe la visión a corto plazo. Tienes que venir con un proyecto a medio o largo plazo, el efecto llamada es muy positivo si se entiende en la manera en la que se tiene que entender, hay que apostar por el país, hay que tener compromiso con el país y hay que tener recursos tanto humanos como financieros y temporales para poder triunfar en el país, pero si esos recursos se encuentran a disposición, desde luego, es muy positivo el que vengan pequeñas y medianas empresas porque hay espacio en el mercado para ellas.

“Hemos convivido y existido más de 800 años juntos. España les encanta a los emiratíes”

¿Qué consejos les daría?

El primero es que se hagan miembros del Spanish Business Council porque les podemos asesorar de cara a no cometer errores que a lo mejor las grandes empresas, o las pequeñas y medianas empresas, hemos cometido en el pasado. Tenemos una serie de lecciones aprendidas que pueden ser muy positivas y evitar muchos disgustos a las compañías que están entrando. Hay que tener un buen asesoramiento, informarse, es esencial disponer de información válida de cómo se gestionan los negocios, cómo se opera en Emiratos.

A la hora de conseguir contactos, ¿afectan las relaciones diplomáticas entre Emiratos y el país de origen de la empresa?

Siempre es muy positivo tener el apoyo de las relaciones diplomáticas, es muy importante de cara a poder establecer vínculos gubernamentales, desde luego es un valor añadido que tenemos y creo que debemos utilizarlo.

¿Y la presencia de los presidentes o directores de las empresas?

Es esencial, los emiratíes perciben esa cercanía, entienden esa cercanía; los CEOs y presidentes de las compañías tienen que venir y lo tienen que hacer a menudo, porque demuestran su compromiso con el país y con sus empresas.

¿Cree que ser español es bueno en un país como Emiratos o tratan mejor, por ejemplo, a los anglosajones?

No sé si nos tratan mejor o no, pero nos tienen mucho cariño. Al final tenemos que tener en cuenta que hemos compartido más de 800 años juntos y todo eso se nota, España les encanta a los emiratíes. Nuestra cultura es la suya en parte, somos bastante parecidos y tenemos muchas cosas en común. Creo definitivamente que ser español y la Marca España aporta un valor añadido para los españoles, las empresas y el país.

 

“The drive of the Emirati economy is stronger than ever”

Guillermo Cobelo, Director of the Spanish company Técnicas Reunidas in the UAE & Oman and President of the organization Spanish Business Council, considers that “being Spanish and the brand ‘SPAIN’ contribute to the added value”

The CEO & Regional Manager of the Spanish company Técnicas Reunidas in the UAE & Oman and President of the organization Spanish Business Council in the UAE, Guillermo Cobelo, claims in an interview in EL CORREO DEL GOLFO that investments in the oil and gas sector of the country, one of the largest in the region, “clearly shows that there are a lot of things to come, a lot of projects springing up and the drive of the Emirati economy being stronger than ever”. 

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How do you see the future of the UAE economically speaking? 

I think it is very bright. And the reason that I expect great things is based on real facts, for instance the new investment plan announced by ADNOC (Abu Dhabi National Oil Company), from 2019 to 2023 of more than USD 132 billion in oil and gas projects. This is one of the main sectors in the country and having this sort of investment in such a short-term period clearly shows that there are a lot of things to come, a lot of projects coming up and the force of the Emirati economy being stronger than ever. 

In these circumstances, what would be the possibilities for companies to settle here? 

Whenever there are investment and liquidity plans in the markets, it is a wake up call for all those companies which are not currently based in the UAE to take a shot at achieving realistic goals. Of course, it is a heads up because work is available in all sectors, whether they are main contractors, subcontractors, suppliers; all Spanish firms have a lot to contribute in this matter and for sure this is an ideal time to arrive and settle in the UAE.

There seems to be a belief that the UAE is in a crisis. Do you really think there is a crisis? If so, is this affecting the economy or the companies wishing to base themselves here? 

Firstly, I would ask myself what crisis! Because when we speak of a crisis in Spain, we understand a different thing than what we would consider a crisis here. So, in the first place, if I am a Spanish company aiming to find a stronghold in the UAE, I would firstly ask myself, what is a crisis? Investment data of the country does not reflect any crisis, the new projects in the country, both in the execution and the start-up phase, are not in a crisis and if we combine all these factors we realise that, despite the perception, in some cases, of money not flowing as it did before, it is in fact, flowing more efficiently.

In the specific case of Técnicas Reunidas, has there been a growth in the last few years? 

In Técnicas Reunidas, in the specific case of the UAE, we have reached a historical peak in our portfolio. At the end of 2018, the cumulative total of TR Group reached over EUR 9.9 billion. After the recently awarded contracts of ADNOC LNG and ADNOC REFINING, we have reached levels that we had not achieved so far in the country since we established ourselves over here, 12 years ago.

“In Técnicas Reunidas, in the specific case of the Arab Emirates, we have reached a historical peak in our portfolio. At the end of 2018, the cumulative total of the TR Group was well beyond EUR 9.9 billion”

What is the current perspective? 

The perspective is very positive. We are carrying out a number of offers and we already have news that many more are on their way. This was already an important country for us, but it has now become a strategic one.

Is the United Arab Emirates the country in the region where Técnicas Reunidas has its highest turnover? 

In the region we are in Saudi Arabia, in Kuwait, in Oman, in Bahrain and in the UAE. Arabia is the country where our portfolio is focused on the most, but the UAE plays an important role.

We have mainly talked about the oil and gas sectors. What about the rest of the sectors? Which are the most attractive? 

When it comes to the rest of the sectors, a lot of diversification is happening in the UAE. Abu Dhabi, whose main source of income is oil and gas, is developing various kinds of activities in different sectors, such as tourism, where they are investing in hotels; in finance, with dedicated zones like the ADGM (Abu Dhabi Global Market).

Is the oil and gas sector the main one for Técnicas Reunidas? 

Yes, besides the petrochemical sector. 

A few weeks ago, the ADIPEC exhibition took place. What are your thoughts on that?

In my point of view, I think we have had the most important exhibition of all until now. Overall, the attendance was much higher and according to my sources, although it’s not corroborated, it has become the greatest oil and gas exhibition in the world, bigger than the one in Houston, with respect to the number of participants. It is a fair where all companies in the sector converge and we have witnessed a dynamism so far unseen. It has been a success for the sector, for the country and for Técnicas Reunidas.

Is the UAE a good option for small and medium size companies? 

One has to be very clear that a short-term vision will not do here. You have to come here with a medium-term or long-term project, the pull is very strong if you understand it the way you are supposed to. You have to commit to the country, you have to engage with it and you need both human and financial resources in order to be successful in the country. But if those resources are available, it is very opportune that small and medium size companies come because there is space in the market for them.

“At the end we have to consider that we have more than 800 years of shared history and it stands out. Emiratis love Spain”

What advice would you give them? 

The first advice would be for them to become members of the Spanish Business Council because we can give them very good advice so as not to make the same mistakes which probably every small, medium and large enterprise has made in the past. As a result, we have learned many lessons which can be very encouraging and might avoid harsh blows to new enterprising entrants. You need good advice and to be well informed. Moreover, it is essential to have correct information on how to manage your business and on how to operate in the UAE.

Do diplomatic relations between the UAE and the country of origin affect the establishing of new contacts? 

It is always great to have the support of diplomatic relations, it is an important foothold for establishing relations with the Emirati government, for sure it is an added value that we have and I believe we should use it.

And the presence of presidents or directors of the companies? 

It is essential. Emiratis perceive that proximity, they understand it. For sure, CEOs and presidents of the companies should come here and they should do it often, because it demonstrates their commitment towards the country and their companies.

Do you think being Spanish is an advantage in a country like the UAE? Are they better treated, for example, than Anglo-Saxons? 

I do not know whether they treat us better or not, but they are very fond of us. At the end we need to take into account that we have more than 800 years of shared history and it stands out. Emiratis love Spain, our culture, which, to a certain extent, is also theirs. We are pretty similar and we have many things in common. I definitely think that being Spanish and the brand ‘SPAIN’ contributes to add value for the Spaniards, the Spanish companies and the country.

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Este texto forma parte del contenido del Anuario 2019 de EL CORREO DEL GOLFO (descarga en PDF).

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