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La cetrería, una práctica sostenible milenaria que crece en Emiratos

EL CORREO DEL GOLFO vive la experiencia gracias al jeque Sultan bin Ali bin Saif Al Khateri, de la tribu de los Khawater, que abrió al periódico las puertas de su casa en la población de Saadi en Ras Al Khaimah

Marta Pérez / Saadi
| 13 de Enero de 2019
  • Salem bin Sultan bin Ali Al Khateri -en la imagen- ha sido el organizador, junto a su primo Saif bin Ali bin Rashid Al Ketbi, de la competición de halcones celebrada en la localidad de Saadi en Ras Al Khaimah. (EL CORREO)
    Salem bin Sultan bin Ali Al Khateri -en la imagen- ha sido el organizador, junto a su primo Saif bin Ali bin Rashid Al Ketbi, de la competición de halcones celebrada en la localidad de Saadi en Ras Al Khaimah. (EL CORREO)
  • Un halcón recupera la calma en el brazo de su dueño tras participar en la competición de Saadi. (R. Pérez / EL CORREO)
    Un halcón recupera la calma en el brazo de su dueño tras participar en la competición de Saadi. (R. Pérez / EL CORREO)
  • Halcón se alimenta con su presa. (R. Pérez / EL CORREO)
    Halcón se alimenta con su presa. (R. Pérez / EL CORREO)
  • Las competiciones cetreras ofrecen imágenes que se hunden en la historia. (R. Pérez / EL CORREO)
    Las competiciones cetreras ofrecen imágenes que se hunden en la historia. (R. Pérez / EL CORREO)
  • La recompensa tras un brillante vuelo sobre el cielo del desierto. (R. Pérez / EL CORREO)
    La recompensa tras un brillante vuelo sobre el cielo del desierto. (R. Pérez / EL CORREO)
  • Las competiciones de halcones también son grandes encuentros sociales en pleno desierto. (R. Pérez / EL CORREO)
    Las competiciones de halcones también son grandes encuentros sociales en pleno desierto. (R. Pérez / EL CORREO)
  • Los premios aguardan a los ganadores. (R. Pérez / EL CORREO)
    Los premios aguardan a los ganadores. (R. Pérez / EL CORREO)
  • Preparando al halcón para que surque los cielos. (R. Pérez / EL CORREO)
    Preparando al halcón para que surque los cielos. (R. Pérez / EL CORREO)
  • Saif Ali uno de los participantes llegó desde Al Ain.
    Saif Ali uno de los participantes llegó desde Al Ain.

La cetrería va a más en Emiratos Árabes Unidos. Hasta hace unos años, los integrantes de tribus cercanas se reunían en invierno para, en pequeños grupos, medir a sus halcones a nivel de estrategia en la caza  y velocidad sobre los cielos del desierto. Hoy esa etapa ha quedado superada y las competiciones de halcones reúnen a centenares de personas y decenas de participantes.

El objetivo es que la tradición no se pierda y que los jóvenes y los niños emiratíes se familiaricen con una práctica sostenible milenaria que, afortunadamente, hoy se encuentra en pleno auge. Estos campeonatos permiten asimismo grandes reuniones sociales sobre las arenas, tan importantes en la forma árabe de entender la vida.

Una experiencia que EL CORREO DEL GOLFO ha podido vivir en primera persona gracias a la hospitalidad y generosidad del jeque Sultan bin Ali bin Saif Al Khateri, de la tribu de los Khawater, que abrió las puertas de su casa en la población de Saadi (Ras al Khaimah) y de su entorno más cercano al periódico, que acudió hasta él de la mano de la antropóloga española Inocenta Sánchez, gran conocedera de la zona, de sus gentes y de sus costumbres autóctonas.

El jeque Sultan bin Ali bin Saif  Al Khateri -en el centro- y la antropóloga española Inocenta Sánchez junto a representantes de EL CORREO DEL GOLFO en el pueblo de Saadi. (EL CORREO)

La ocasión fue única, ya que el hijo del jeque Sultan, Salem bin Sultan bin Ali Al Khateri, ha organizado en la zona de Saadi, junto con su primo Saif bin Ali bin Rashid Al Ketbi, una competición que llevó hasta las dunas del emirato de Ras Al Khaimah (RAK) a experimentados halcones representantes de tribus del mismo RAK, pero también de Sharjah, Ajman o Al Ain. En total participaron más de 60 halcones.

La competición comenzó sobre las 14.00 horas y se prolongó hasta la caída del sol. Los halcones demostraron su pericia y sus dueños lo mucho que adoran a estas aves y lo cuidadas que las tienen. De hecho, además de tener un gran valor a nivel tradicional y sentimental, también son un tesoro material ya que algunos de los ejemplares que participaron llegaban a alcanzar precios de 50.000 dirhams.

Y mientras se desarrollaba el concurso, seguido por los participantes prismático en mano, sobre la alfombra desplegada en pleno desierto no faltaron ni el té ni el café. Tampoco la fruta, sabrosas verduras como el pepino o los dulces caseros. El espíritu árabe más genuino estaba presente.

La cetrería, después de 4.000 años de existencia, se encuentra reconocida por la UNESCO como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad desde el 16 de noviembre de 2010.

Para el mundo musulmán la importancia de la cetrería está incluso grabada en el sagrado Corán. En una de sus aleyas se especifica que el hombre puede comer aquello capturado por sus animales de presa adiestrados para la caza.

Y en Emiratos Árabes Unidos (EAU) esta tradición aún va a más: Abu Dhabi fue la encargada de liderar y financiar todo el expediente multinacional ante la UNESCO que llevó a la cetrería a convertirse en Patrimonio de la Humanidad y actualmente es la capital que acoge el festival internacional de esta práctica.

"DESPERTAR LOS SENTIDOS"

El español Javier Ceballos, director de la escuela española Adaja, asesor de Ética de la Asociación Internacional de Cetrería y delegado de Cetrería para el Ministerio de Cultura de España, fue precisamente el encargado de documentar el material que se presentó ante la UNESCO para sustentar la candidatura de la cetrería a Patrimonio de la Humanidad.

Ceballos, que participó en el último festival internacional de Abu Dhabi, aseguró a EL CORREO que el reconocimiento internacional que tiene la cetrería se basa en su cualidad de “despertar los sentidos” del hombre.

 Saif bin Ali bin Rashid Al Ketbi, también organizador de la competición de cetrería. (EL CORREO)“La cetrería, que fue muy importante en las caravanas de beduinos y para los comerciantes de la ruta de la sedadesarrolla valores y habilidades de un noble, y no hablamos de condición, de estatus”, dijo.

Según mantiene, la práctica ha modelado al hombre de forma que le ha hecho “más paciente, más altruista, más humilde, en vez de buscar un beneficio rápido como puede ser cazar con escopeta”.

Los cetreros adiestran a los halcones para que tomen altura mientras ellos caminan y amantan a la presa. Y el objetivo no es conseguir la pieza y cocinarla en casa. Normalmente es el propio halcón quien se come la pieza, tal como se pudo ver en la competición de este viernes.

La cetrería se convierte así en una práctica "sostenible" en la que se benefician tanto el hombre como el animal. No hay sumisión por parte del ave.

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