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Cinco claves sobre el estrecho de Ormuz, el arma más poderosa de Irán contra EEUU

El paso de mar que conecta el Golfo Arábigo con el Océano Índico está en el centro de las tensiones entre Washington y Teherán

Redacción
| 28 de Julio de 2018
  • Barco surca las aguas del Golfo Arábigo. (EL CORREO)
    Barco surca las aguas del Golfo Arábigo en el Estrecho de Ormuz. (EL CORREO)

Más letal que la Guardia Revolucionaria y con impacto superior al de una bomba nuclear, el cierre del estrecho de Ormuz es el arma más temida por Estados Unidos en poder de uno de sus enemigos declarados: Irán.

El paso de mar que conecta el Golfo Arábigo con el Océano Índico está en el centro de las tensiones entre Washington y Teherán, que se desataron luego de que la administración de Donald Trump se saliera del Pacto Nuclear y comenzara a aplicar nuevas sanciones contra la nación persa. El presidente iraní, Hasán Rohani, alertó a Estados Unidos que deje de provocar a su país y afirmó que un conflicto sería “la madre de todas las guerras”.

Si bien Estados Unidos posee un poder militar superior, los iraníes cuentan con  un arma secreta: el estrecho de Ormuz, cuyo cierre podría provocar inestabilidades sin precedentes en los precios de los hidrocarburos y por tanto en la economía global. Pero, ¿por qué es tan crucial el estrecho de Ormuz y qué poder real tiene Irán de bloquear el paso de buques por esta vía?

1. Ubicación estratégica. Todas las costas que configuran el Golfo Arábigo son, a su vez, las fronteras de países que abastecen al mundo con petróleo. Por allí exportan gran parte de su petróleo Irán, Irak, Kuwait, Arabia Saudita, Bahréin, Qatar, Emiratos Arabes Unidos y, parcialmente, el Sultanato de Omán. La única salida que tiene el Golfo Arábigo hacia las rutas mundiales de navegación es a través de una reducida porción de mar conformada territorialmente por la península de Musandam, que es un enclave de Omán, en el extremo oriental de Emiratos Arabes Unidos y, por el otro lado, el extremo sudoeste de Irán, el cual conecta con el mar Arábigo y de allí directo hacia el océano Indico.

2. Un tercio del petroleo mundial. Rockford Weitz, director de Estudios Marítimos de la Universidad de Tufts, explica a BBC Mundo que la importancia de este paso es obvia: su rol en el tránsito de la tercera parte del petróleo que se consume cada día en todo el mundo. “Todo el tráfico marítimo procedente de los países del Golfo, grandes productores energéticos, converge en el estrecho, incluidas las exportaciones de petróleo crudo y gas natural licuado de Irán, Irak, Kuwait, Bahréin, Qatar, Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos”, señala el también director del Instituto de Estudios Marítimos Globales.

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De acuerdo con Richard Baffa, experto en Irán de la Corporación RAND, un think tank que forma a las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, cada día unos 17,5 millones de barriles de crudo pasan por allí.

3. Dominio iraní. Aunque el Estrecho está ubicado entre varias naciones, ha sido históricamente Irán la potencia a cargo de su seguridad. Milenarias han sido las batallas, conflictos y guerras que se han sucedido entre los pueblos del Golfo y poderosas fuerzas que, buscando el control de la vital ruta de navegación, han llevado a cabo intrigas mayúsculas y campañas bélicas de gran envergadura. “Como potencia dominante del Golfo Arábigo y el Estrecho de Ormuz, (Irán) ha sido el garante de la seguridad del transporte marítimo y la economía global en esta vital vía fluvial y tiene la fuerza para actuar contra cualquier plan en esta región”, afirmó el jefe las Fuerzas Armadas iraníes, Mohammad Bagheri. Las declaraciones fueron en respuesta a los planes de Washington de bloquear exportaciones petroleras iraníes.

La nación persa, en especial su Guardia Revolucionaria, posee el entrenamiento y las condiciones para llevar cabo un bloqueo efectivo del área, de ahí que los especialistas concuerdan en que Irán no está lanzando amenazas al aire.

4. 'Estornudo en el estrecho de Ormuz, resfriado en la bolsa'. Tan sólo un rumor sobre un cierre parcial del estrecho hace que la especulación se catapulte disparando los precios del crudo y sus principales derivados a niveles astronómicos. De hecho, en medio del aumento de la retórica tanto en Washington y Teherán, este miércoles los precios del petróleo en la bolsa subieron por segundo día consecutivo. Aunque el petróleo es solo uno de los activos de la economía mundial, resulta uno de los más influyentes. Cualquier trastorno en los sistemas de precios o una crisis de abastecimiento podrían reducir los pronósticos de crecimiento económico a nivel mundial.

5. El factor chino Aunque siempre se asocia a Estados Unidos con el interés por el petróleo de Oriente Medio, lo cierto es que cada vez más la región Asiática depende de los abastecimientos de esta región. Durante 2011, la etapa de sanciones más duras por parte de Occidente, China importó un promedio de 543.000 barriles de petróleo diarios (bpd), seguido de la India con 341.000 bpd, países que encabezan la lista como los nuevos grandes compradores de crudo iraní. Pero China no sólo se ha convertido en el importador mayor de crudo, sino que ha puesto a disposición de Irán capital financiero e inversiones directas con el propósito de aumentar la capacidad de refinamiento de crudo, que ha sido una debilidad estructural del país persa durante las pasadas décadas. De ahí que sea notable el interés de China en evitar cualquier tipo de crisis en el Estrecho. Pero, a diferencia de Estados Unidos, Pekín considera a Irán como un factor trascendental para esa estabilidad y no un enemigo, como sucede con Estados Unidos. 

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