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Etihad lanza el primer vuelo del mundo con combustible de plantas de EAU

Abu Dhabi tiene el primer ecosistema desértico del mundo diseñado para producir carburante y alimentos en agua salada

Redacción
| 17 de Enero de 2019
  • La tripulación junto al avión alimentado con plantas de EAU.
    La tripulación junto al avión alimentado con plantas de EAU.

El primer vuelo comercial del mundo que utilizó combustible sostenible producido localmente ha sido un Boeing 787 de la aerolínea de Abu Dhabi Etihad Airways.  El anuncio fue realizado por el Consorcio de Investigación de Bioenergía Sostenible (SBRC), una entidad sin fines de lucro establecida por el Instituto Masdar que forma parte de la Universidad de Ciencia y Tecnología Khalifa.

 

El vuelo de Abu Dhabi a Amsterdam marcó un hito importante en el desarrollo de un combustible de aviación limpio y alternativo para reducir las emisiones de carbono. La iniciativa también aborda la seguridad alimentaria en Emiratos Árabes Unidos a través de la cría de pescados y mariscos como un elemento central en el proceso, según explicó un comunicado.

Etihad Airways ha estado a la vanguardia de la investigación de biocombustibles de aviación en la región y esta es la primera vez que un vuelo ha sido operado con combustible derivado de plantas cultivadas en agua salada.

Tony Douglas, CEO de Etihad Aviation Group, declaró que, "este es un hito importante para EAU y sus industrias clave. Etihad está totalmente comprometida con este proyecto que demuestra una prueba de concepto exitosa que es local, viable, rentable y sostenible. La descarbonización es importante en la industria de la aviación y, junto con nuestros socios, Etihad se enorgullece de estar a la vanguardia de esta nueva investigación pionera".

El combustible sostenible para el vuelo se derivó del petróleo en las plantas de Salicornia, que se cultivaron en la granja SEAS de dos hectáreas en la ciudad de Masdar. SEAS es el primer ecosistema desértico del mundo diseñado para producir combustible y alimentos en agua salada. Los peces y los camarones criados en la instalación proporcionan nutrientes para las plantas y contribuyen a la producción de alimentos de  EAU.

Por su parte, Thani bin Ahmed Al Zeyoudi, ministro de Cambio Climático y Medio Ambiente, manifestó que, "la descarbonización profunda de las industrias de uso intensivo de energía tiene un efecto dominó en la seguridad alimentaria y la acción climática. Los combustibles de aviación limpios y alternativos son una solución innovadora y sostenible para reducir significativamente las emisiones de carbono dañinas. Emiratos Árabes Unidos se enorgullece de ser pionero en este sector".

Arif Sultan Al Hammadi, vicepresidente ejecutivo de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Khalifa, también recalcó este logro histórico de SBRC, parte del Instituto Masdar de la Universidad de Khalifa, y sus socios que marcan el comienzo de combustible limpio en el aire.

El uso de materias primas sostenibles para producir el combustible reduce significativamente las emisiones de dióxido de carbono durante su ciclo de vida en comparación con el combustible fósil. El biocombustible se mezcla directamente con el combustible de avión y no requiere ninguna modificación a los aviones, motores o sistemas de suministro de combustible del aeropuerto.

Aproximadamente 160.000 vuelos de pasajeros han volado con una mezcla de combustible sostenible y tradicional desde que los primeros biocombustibles fueron certificados para uso comercial en 2011. El combustible de aviación sostenible representa una oportunidad importante para ayudar a la aviación a cumplir sus objetivos de limitar el crecimiento de las emisiones de carbono para 2020 y reducir los niveles a la mitad de lo que eran en 2005 para 2050.

Operada por la SBRC, la instalación piloto de SEAS comenzó a funcionar en marzo de 2016. Las plantas de halófitos tolerantes a la sal que crecen en condiciones desérticas y que no requieren agua dulce o tierra cultivable se producen en Abu Dhabi. Después de que las aguas residuales de los peces fertilizan las plantas, se desvían hacia un bosque de manglares cultivados. Esto elimina aún más los nutrientes y proporciona un valioso almacenamiento de carbono antes de que los efluentes filtrados y tratados de forma natural se vuelvan a descargar al mar. En el transcurso de los próximos años, se espera que la granja se amplíe hasta las 200 hectáreas.

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