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"No he encontrado en Emiratos ninguna empresa española que me diga hago las maletas y me voy"

Andrés Salinero, consejero económico jefe de España, considera que EAU "ha gestionado el coronavirus mejor que la mayor parte del mundo”

Rafael Unquiles / Dubai
| 11 de Noviembre de 2020
  • El nuevo consejero económico y comercial jefe de la Embajada de España en Emiratos Árabes Unidos, Andrés Salinero, posa en el área de trabajo de la oficina que dirige, situada en las emblemáticas Emirates Towers de Dubai. (EL CORREO)
    El nuevo consejero económico y comercial jefe de la Embajada de España en Emiratos Árabes Unidos, Andrés Salinero, posa en el área de trabajo de la oficina que dirige, situada en las emblemáticas Emirates Towers de Dubai. (EL CORREO)

Cuando el burgalés Andrés Salinero llegó en septiembre a Dubai le esperaba un doble reto. No solo tenía que afrontar su nueva responsabilidad como consejero económico y comercial jefe de la Embajada de España en Emiratos Árabes Unidos, sino que además debía hacerlo en mitad de una pandemia que está sacudiendo a la economía mundial. El panorama que encontró este economista y abogado no es tan negro como pudiera parecer. “Me ha sorprendido que no haya ninguna empresa que me haya dicho: ‘hago las maletas y me voy mañana’; las empresas españolas cuando van a un país lo hacen a las duras y a las maduras", afirma. Eso sí, reconoce que les ha bajado la facturación, que venden menos, pese a lo cual no ha encontrado ninguna que le haya dado una visión pesimista, según asegura en una entrevista concedida a EL CORREO DEL GOLFO.

Tras reunirse estos dos meses con numerosas compañías españolas que operan en Emiratos, Salinero ha podido comprobar que “la situación actual no es del todo mala". "Evidentemente -señala- han empeorado las expectativas de la economía en general, pero las empresas se van sosteniendo ya que muchos proyectos siguen avanzando”. De hecho, dice el consejero, “el número de empresas españolas que están en Emiratos se mantiene y en algún caso, incluso, se prevén nuevas inversiones y están reforzando plantilla”. En estos momentos, apunta Salinero, las empresas tratan de ajustar sus planes de expansión, pero hay proyectos que estaban en marcha que no han pisado el freno, como la llegada de RIU a La Palmera de Deira o la apertura de clínicas de Asisa y de Barraquer.

“La situación actual no es del todo mala, han empeorado las expectativas de las empresas pero la economía sigue avanzando” 

Para entender que estas empresas puedan afrontar la situación actual hay que tener en cuenta, según el consejero económico, que “Emiratos ha gestionado el tema del coronavirus bastante mejor que la mayor parte del mundo”. Aunque hubo alguna semana de confinamiento, explica, “la actividad económica no se ha parado y las empresas, al cubrir varios mercados desde aquí, compensan unos con otros y se van sosteniendo”.

Desde el punto de vista de las empresas exportadoras, Salinero explica que quieren recuperar en el exterior lo que pierden en el mercado español, "como pasa en todas las crisis", y así lo están percibiendo en la Oficina Comercial de España, según el incremento de las consultas que atienden.

En cualquier caso, advierte que “a corto plazo la pandemia ha cambiado las perspectivas de algunos sectores, que se recuperarán a medio-largo plazo”, como, por ejemplo, el turístico. Al mismo tiempo, hay otros sectores que se han situado como esenciales, sobre todo los relacionados con la tecnología y el autoabastecimiento, ya sea sanitario o alimentario y la logística. Estos sectores, afirma, “claramente son ganadores a corto plazo, pero previendo futuros problemas que afecten a la economía mundial también son ganadores a medio y largo plazo”.

“A corto plazo la pandemia ha cambiado la situación de algunos sectores, que se recuperarán a medio y largo plazo”

En el otro extremo, sectores como el energético y de infraestructuras, tendrán que esperar porque “desgraciadamente los planes que los gobiernos tenían a nivel público para desarrollar cierto tipo de industrias se van a ralentizar debido a que hay otras prioridades; los gobiernos están recaudando menos y los planes de inversión se tienen que ajustar a la realidad”, dice el nuevo consejero económico y comercial de España en EAU.

Precisamente, la apuesta por sectores emergentes es uno de los retos que Salinero, integrado en el Cuerpo de Técnicos y Comerciales del Estado desde 2002, ha subrayado en las primeras líneas de su agenda emiratí. “Como prioridad me marco desarrollar sectores que no hemos trabajado tanto y donde existe mayor margen para que haya empresas españolas, uno es el tecnológico y otro puede ser el agroalimentario (agrotecnología y agroindustria), sin descuidar sectores que tienen una presencia española consolidada como el de las infraestructuras energéticas y el de transporte”, puntualiza.

Andrés Salinero, en la sede de la Oficina Comercial de España en Dubai. (EL CORREO)

El objetivo de la Oficina Comercial de España es apoyar a la empresa española para que se haga más negocio tanto en sectores donde ya hay destacada presencia nacional como en otros donde existen aún más oportunidades porque apenas se han tocado. “Tenemos que fijarnos muy bien en qué planes se está planteando el Gobierno y difundirlos entre las empresas españolas para que puedan aprovecharse de ellos”, dice el consejero.

Entre esos planes destaca la apertura de nuevas plantas desalinizadoras con el sistema de ósmosis inversa, la ampliación del metro en Dubai o los nuevos proyectos relacionados con el metro ligero en Abu Dhabi y el nuevo aeropuerto Al Maktoum.

“El número de empresas españolas que están en Emiratos se mantiene y algunas están incluso reforzando plantilla”

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Para poder cumplir sus objetivos, la oficina que lidera Salinero lleva a cabo una incansable labor que no se ha visto frenada por la pandemia. Solo en 2019 la Oficina Comercial de España en Emiratos resolvió un total de 517 consultas, trajo 270 empresas a ferias, atendió 41 peticiones personalizadas, celebró 29 reuniones con la administración local y 170 con empresas españolas, organizó más de 80 reuniones con importadores, nueve misiones inversas y cuatro misiones directas. "Actualmente hay 8.000 empresas españolas que exportan a Emiratos Árabes Unidos; en numerosos casos han entrado aquí gracias a la Oficina Comercial de España, pero esto no se ve. Sí lo saben las empresas a las que se ha ayudado, que son conscientes del trabajo que se lleva a cabo", explica Salinero.

Este año, el Covid 19 ha obligado a la Oficina Comercial a replantear la forma de trabajar pero no el objetivo, que continúa siendo ayudar a las empresas españolas a hacer negocios en EAU. Desde la llegada de Salinero a Dubai el pasado 1 de septiembre, la oficina ha estado al frente de dos misiones, una en salud y otra en hábitat, durante las cuales se han llevado a cabo 29 y 30 reuniones virtuales respectivamente; se han realizado diversos informes sectoriales; ha participado en la celebración online de la feria Fruit Attraction, donde EAU era uno de los países invitados; y ha impulsado una videoconferencia entre la ministra de Industria, Comercio y Turismo de España, Reyes Maroto, y el ministro de Economía emiratí, Abdullah bin Touq Al Marri, de la que ha surgido la celebración del Encuentro Empresarial Emiratos Árabes Unidos-España, que se inaugurará el 24 de noviembre.

“Como prioridad me marco desarrollar sectores que no hemos trabajado tanto, como el tecnológico y el agroalimentario”

Sobre este destacado cónclave, Salinero explica que mantendrá en formato virtual la idea de foro que estaba previsto celebrar en marzo, aunque se han replanteado los sectores elegidos. Así, aunque siguen presentes las áreas de salud y agua, también se da cabida a las de agrotecnología y agroindustria. Además de la inauguración oficial y de las mesas sectoriales en las que autoridades y empresas analizarán las oportunidades actuales, se va organizar de forma paralela una ronda de reuniones cara a cara -virtuales- entre empresas emiratíes y españolas. La Oficina Comercial también prepara la participación en las próximas ediciones de Gitex y Gulfood y perfila para diciembre nuevos seminarios en las áreas de perfumería y cosmética.

Andrés Salinero, en su despacho tras las entrevista. (EL CORREO)

Salinero confía asimismo en que pronto puedan restablecerse las visitas institucionales presenciales, vitales para la cooperación entre ambos países. La próxima comisión mixta entre España y Emiratos será en el primer trimestre de 2021. Si las circunstancias permiten que sea presencial, afirma Salinero, “sería una fantástica oportunidad para que el ministro de Economía de EAU fuera a España”.

“La actividad de la oficina es intensa, no hemos parado y no vamos a parar”

Aunque Andrés Salinero comenzó su carrera profesional en el área financiera de la Administración Pública, como funcionario se ha centrado en el comercio exterior tanto en España como en el extranjero. Antes de llegar a Dubai ocupaba el puesto de jefe de gabinete de la secretaria de Estado de Comercio en Madrid. Asimismo cuenta con tres años de experiencia como consejero económico y comercial en Paraguay y con otros cinco años en la misma responsabilidad en Puerto Rico.

A Emiratos llega especialmente motivado tanto en lo personal -es padre de dos niños de 10 y 8 años que se han adaptado desde el primer momento- como en lo profesional. “Tanto el anterior consejero, Erik Rovina, como otros compañeros del Ministerio que han estado viviendo aquí me han dicho que es un destino muy agradable y muy recomendable para familias con niños pequeños”, apunta.

En la parte profesional, llega ilusionado por trabajar en una zona puntera. “Conozco bien Latinoamérica, allí he ejercido en dos oficinas, pero no había estado en esta zona, que me apetecía conocer porque desde el punto de vista de actividades y recursos dedicados a la promoción de productos españoles, Dubai está entre las cinco oficinas más importantes de las 98 que el ICEX tiene en todo el mundo”.

Sus primeras impresiones han sido muy positivas. “Dubai me ha sorprendido mucho, no me esperaba una ciudad tan cosmopolita y moderna, es impresionante su rápido desarrollo”, asegura. Y aquí, en Emiratos Árabes, es donde espera vivir los cuatro o cinco próximos años.

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