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Los drones en Emiratos descargan las nubes con electricidad para producir lluvia

La seguridad del agua sigue siendo uno de los "principales desafíos futuros" del país

Redacción
| 22 de Julio de 2021
  • Las actuaciones para provocar la lluvia son las primeras de este año.
    Las actuaciones para provocar la lluvia son normales en esta época del año.

Emiratos Árabes Unidos, reseco por las olas de calor y un clima árido, está probando una nueva tecnología para hacer descargar las nubes con electricidad y crear lluvia artificialmente. Formas similares de siembra de nubes han existido durante décadas. Pero el proceso ha utilizado típicamente sal y ha generado preocupaciones sobre el medio ambiente, los gastos y la eficacia, según  el Desert Research Institute  y la CNN.

Por ello, Emiratos ahora está probando un nuevo método que hace que los drones vuelen hacia las nubes para darles una descarga eléctrica y desencadenar la lluvia, informaron anteriormente la BBC y CNN. El proyecto está recibiendo un renovado interés global después de que el  Centro Nacional de Meteorología de Emiratos Árabes Unidos  publicó recientemente una serie de videos en Instagram de fuertes lluvias en zonas del país. El agua pasaba a borbotones por los árboles y los coches circulaban por carreteras empapadas de lluvia. Los videos fueron acompañados de imágenes de radar de nubes etiquetadas como "#cloudseeding".

Emiratos ha utilizado otros métodos de siembra de nubes con inyección de sal en el pasado, el país supervisó más de 200 operaciones de siembra de nubes en la primera mitad de 2020, creando con éxito un exceso de lluvia.

Otros países han utilizado este método con resultados como Estados Unidos, China, India y Tailandia. La siembra de nubes a largo plazo en las montañas de Nevada ha aumentado la capa de nieve en un 10% o más cada año, según una investigación publicada por la Sociedad Meteorológica Estadounidense. Un experimento de siembra de nubes de diez años en Wyoming resultó en aumentos del 5-10% en la capa de nieve, según el estado de Wyoming.

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EAU fue uno de los primeros países de la región del Golfo Árabe en utilizar tecnología de siembra de nubes, según el sitio web del Centro Nacional de Meteorología.

Maarten Ambaum, un investigador que formó parte del equipo que trabajó en la iniciativa de los drones, le dijo a la BBC que el objetivo del proyecto de Emiratos Árabes Unidos es cambiar el equilibrio de la carga eléctrica en las gotas de las nubes, lo que hace que estas gotas de agua se agrupen y caigan en forma de lluvia cuando son lo suficientemente grandes. Los esfuerzos forman parte de la "búsqueda en curso del país para garantizar la seguridad del agua" desde la década de 1990 a través del Programa de Investigación de EAU para la Mejora de la Lluvia.

La seguridad del agua sigue siendo uno de los "principales desafíos futuros" de EAU, ya que el país depende del agua subterránea para dos tercios de sus necesidades, según el sitio web del Centro Nacional de Meteorología. La árida nación se enfrenta a un bajo nivel de lluvia, altas temperaturas y altas tasas de evaporación del agua superficial. Junto con el aumento de la demanda debido al alto crecimiento de la población, esto coloca al país en una situación de seguridad hídrica precaria. Pero la mejora de la lluvia puede "ofrecer un suplemento viable y rentable para los suministros de agua existentes", especialmente en medio de la disminución de los recursos hídricos en todo el mundo.

"Si bien la mayoría de nosotros damos por sentado que el agua es gratis, debemos recordar que es un recurso precioso y finito", alegó el centro meteorológico. Los proyectos de siembra de nubes también pueden estar mejorando la calidad del aire de EAU en los últimos años, según un estudio de 2021 dirigido por la Universidad Americana de Sharjah. Hasta ahora, los proyectos de mejora de la lluvia se han centrado en las regiones montañosas del noreste del país, donde los cúmulos se acumulan en el verano.

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