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El Dubai World Trade Center cumple 40 años

La torre de oficinas se encuentra en la autopista central de Emiratos Árabes, tiene 39 pisos y de 149 metros de alto y fue inaugurada por la reina Isabel II en febrero de 1979

Redacción
| 27 de Febrero de 2019
  • El Dubai World Centre hace 40 años.
    El Dubai World Centre hace 40 años.

El Centro Internacional de Comercio y Exposiciones de Dubai, como se le conoce hoy en día, era el edificio más alto de la región cuando se inauguró el 26 de febrero de 1979. Cuarenta años después, fue eclipsado por otros rascacielos en la ciudad, pero simboliza las ambiciones de Dubai. 

El diseñador del World Trade Center de Dubai fue John Harris, un distinguido arquitecto británico que se convirtió en un asesor de confianza del gobernante de Dubai, el jeque Rashid bin Saeed. Harris ocupó un lugar central en la planificación primera de Dubai y también fue el responsable del Hospital Rashid. Además, trabajó en Abu Dhabi y la discreta residencia del embajador británico en la capital puede considerarse parte de su trabajo. Harris murió en 2008 a la edad de 88 años.

La torre de oficinas de 39 pisos se eleva 149 metros en el cielo y fue el edificio más alto de EAU cuando se abrió. Originalmente se denominó Sheikh Rashid Tower y el complejo incluía espacios de exhibición, restaurantes y un hotel Hilton. El Hilton desapareció en 2005, pero a lo largo de los años, se han inaugurado nuevas salas de conferencias y ahora es un importante centro de exposiciones, aunque ni siquiera figura entre las 100 torres más altas del emirato. 

Envuelta en cemento, la torre es de estilo modernista, sus ventanas pequeñas evitan la exposición de la luz del sol. Algunos motivos locales tradicionales están incorporados en el diseño, incluido el uso de arcos en el exterior del edificio. El diseño esta inmortalizado en el billete de 100 dirhams de EAU.

La torre fue inaugurada por la reina Isabel II de Inglaterra  el 26 de febrero de 1979. La monarca británica realizó su primera visita de estado a EAU, donde también inauguró el puerto de Jebel Ali y el muelle seco de Dubai. La reina cortó la cinta y luego se dirigió a la cima del bloque para contemplar la vista del desierto. Las fotografías de archivo muestran a la monarca, acompañada por el jeque Rashid y el arquitecto Harris, recorriendo la torre.

En ese tiempo, la torre estaba fuera de la ciudad, a cuatro kilómetros de Dubai Creek, y algunos dudaban si el proyecto tendría éxito. Se construyó junto a la autopista a Abu Dhabi y se esperaba que sirviera de catalizador del crecimiento de la ciudad.

Cuarenta años después, los objetivos se han cumplido a medida que Dubai se ha expandido a la frontera de Abu Dhabi. Algo que muchos pensaban imposible en 1979.

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