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"Todo el que ha apostado en contra de Emiratos se ha acabado equivocando"

Víctor Suanzes, que acaba de culminar una etapa de cuatro años como agregado comercial de la Embajada de España, asegura que las herramientas de estado y la flexibilidad hacen “imbatible” el modelo económico emiratí

Rafael Unquiles / Dubai
| 09 de Septiembre de 2018
  • Víctor Suanzes, en la Oficina Comercial de España en Dubai. (EL CORREO)
    Víctor Suanzes, en la Oficina Comercial de España en Dubai. (EL CORREO)

Víctor Suanzes (Madrid, 49 años) siempre ha tenido claro que su futuro profesional pasaba por salir a descubrir el mundo. Cuando aprobó las oposiciones para ser funcionario del Estado, no tuvo miedo de solicitar un destino poco demandado si eso suponía adelantar su sueño. “A lo mejor para ser funcionario únicamente trabajando en España me habría faltado cierta motivación”, reconoce, y aclara que el espíritu viajero le viene de familia, ya que su padre, militar, también ha tenido mucha experiencia internacional en misiones de paz y en la OTAN. Así fue como a los tres meses de ingresar en la administración Suanzes llegó a Pakistán, donde permaneció cinco años como jefe de la oficina comercial, y empezó una andadura que le llevó posteriormente a Jordania, Honduras y Dubai. En Emiratos Árabes Unidos ha pasado cuatro años como agregado comercial de la Embajada de España y ahora regresa a su país natal después de 19 años de servicio continuado en el exterior. Su mujer, Reyes, y sus tres hijos, Beatriz, de 15 años; Lucía, de 12; y Víctor, de 10, le acompañan en una andadura en la que Suanzes ha conseguido dibujar un esclarecedor mapa de la situación de la economía española en Oriente Medio.

PREGUNTA.- ¿Le atrae su nuevo destino en Madrid?

RESPUESTA.- Voy a trabajar en la Secretaría General del Tesoro. Es una unidad que lleva el seguimiento de la posición de España en el Banco Europeo de Inversiones. El destino me atrae, sí, porque tengo experiencia en banca, tanto en banca privada española, porque estuve cuatro años como auditor interno en el Santander, antes de ser funcionario, como en el Banco Centroamericano de Integración Económica, en Honduras, donde permanecí cuatro años, y que es un banco regional pero de desarrollo, donde los socios son los países. El Banco Europeo de Inversiones es un banco que se crea en el 58, un banco de los europeos para los europeos. España es el quinto accionista. Lo que me atrae es que una parte importante de su cartera es para financiar proyectos en España. Es una institución de peso, importante.

P.- ¿Cómo fue su primera etapa en el exterior allá por Pakistán?

R.- Dicen en este mundillo que el primer destino es como el primer amor. Islamabad, en muchos sentidos, para mí es el destino del que más cariño guardo. Era la primera vez que me iba a vivir fuera de España, lo coges con muchas ganas, era el jefe de la oficina… A veces se da una paradoja en este trabajo y es que te sientes más útil en los sitios más difíciles porque es cuando puedes aportar algo. Me casé, mi mujer se vino a vivir conmigo, fue la primera vez que vivimos juntos, tuve mi primera hija… Me gusta la montaña y Pakistán es un paraíso con cinco de los 14 'ochomiles' que hay en la tierra. Conocí a gente muy interesante del mundo del montañismo como Sebastián Alvaro. Allí hice casi un máster en periodismo porque pasó el 11-S y nadie sabía nada de Pakistán y aterrizaron por allí 2.000 periodistas despistados, muchos españoles. Hice amistad con Rosa María Calaf, con Fran Sevilla, que no podían ir a Afganistán y pasaron una temporada larga en Islamabad. Por si fuera poco, probablemente lo más importante por lo que estoy ligado a Pakistán para toda la vida  es porque mi hermana adoptó un bebe pakistaní, con diez meses. Yo jugué un papel clave, mi sobrino estaba en Lahore, en un hospicio de la Madre Teresa de Calcuta. Ahora es un hombretón que está a punto de cumplir 18 años.

"Emiratos es un sitio único, que da qué pensar, te hace ganar perspectiva y visión"

P.- ¿Qué impresión general se lleva de Emiratos Árabes Unidos?

R.- Emiratos lo considero un sitio muy interesante. He animado profesional y personalmente a amigos, a conocidos y a empresas a que vengan porque es un lugar único, que te hace pensar y te hace ganar perspectiva y visión. No encuentras otro país en el mundo que se le pueda asemejar porque hay una diferencia sustancial con 'hubs' como Singapur y Hong Kong: el que la población local sea tan minoritaria comparativamente. Lo que ha hecho Emiratos es impresionante, y aún más la velocidad a la que lo ha hecho. Creo que es un sitio muy interesante, que ofrece mucho, donde es muy recomendable pasar un tiempo. Es un sitio que merece la pena.

P.- ¿En qué ha consistido el trabajo que ha realizado?

R.- Actualmente en el mundo existen unas 90 oficinas comerciales que son parte de las Embajadas de España. En Jordania y Pakistán era jefe de oficina, pero eran oficinas, obviamente, de otra dimensión. Esta es la oficina más grande en la que he estado porque el país y la actividad lo requieren. Aquí, básicamente, mi trabajo ha consistido en dar apoyo a la dirección de la oficina, a cuyo frente se halla Erik Rovina. Tienes, por un lado, una carga institucional importante. La administración de España es enorme y tienes que canalizar el diálogo con la Administración económica y comercial en varios niveles, hacer de cauce con el gobierno. Luego está una labor fundamental de promoción y apoyo a las empresas, también dentro de una vocación de servicio y con los mejores esfuerzos. Desde hace muchos años las empresas españolas no se limitan a  exportar sino que se internacionalizan, es decir, exportan y tienen presencia exterior, centros comerciales y de distribución u oficinas de ejecución de proyectos. Se intenta prestar ayuda a todas. En el fondo, el trabajo, si hubiera que decirlo en una palabra, es ayudar. Estamos en un país extranjero, no tenemos capacidad de dar licencias ni de interferir en las leyes locales, lo que sí tenemos, y eso es un valor añadido, es la capacidad de contactar con autoridades locales de aprender y transmitir ese conocimiento. Llevamos más de 26 años en el país, hemos aprendido mucho de las empresas españolas. Hay empresas con muchos medios que vuelan solas, nuestro día día suele ser tratar con pequeñas o medianas empresas, o con una gran empresa pero que no conoce el mercado. A todas les puedes acortar su curva de aprendizaje. Las curvas de aprendizaje son siempre caras pero en Emiratos a veces son particularmente caras porque es un sitio caro y complicado a veces.

P.- ¿Es un buen momento para las empresas españolas en Emiratos Árabes?

R.- Dubai es fundamentalmente un modelo económico sin petróleo. Y Abu Dhabi, que tiene la ventaja de contar con las séptimas reservas de crudo más grandes del mundo, se ha convertido en un alumno aventajado del modelo de Dubai, que, de alguna manera, es la que ha marcado el camino. El modelo yo lo veo robusto porque es flexible y ve el mundo como su campo de juego. Eso le da solidez. Gestiona herramientas de estado con la flexibilidad de una gran empresa. Hay muchas razones por las que uno puede querer estar en Emiratos Árabes. Aquí hay empresas que se encuentran establecidas a las que no les interesa el mercado del país sino que atienden a varios mercados de la región. Por esa razón, realmente, más que momento malo o bueno lo que digo es que es un sitio con un modelo económico robusto, es un sitio a tener siempre en cuenta. Hay veces que en el mercado inmobiliario hay exceso de oferta y puede haber una tendencia de los precios a la baja, pero eso es cíclico.

P.- ¿Pero se puede hablar crisis?

R.- Puede haber ciertas tensiones de liquidez en algún momento porque Dubai, que es un poco el faro, no quiere dejar detrás ningún proyecto relevante ligado a la Expo 2020. Por eso puede haber algún sector que esté más tocado o alguna empresa para la que deje de tener sentido estar aquí. Eso puede pasar, pero lo que no hay que perder de vista es una característica básica que no tienen otros sitios, su flexibilidad. Y si a eso se le suman las herramientas de estado, el modelo es imbatible. La experiencia de Emiratos dice que todos los que han apostado en contra de Dubai y del país, se han acabado equivocando. Todos los agoreros se sintieron de alguna manera reconfortados en el 2008, porque es verdad que en ese momento aquí hubo una crisis de liquidez fuerte, pero fíjese a la velocidad a la que se recuperaron. En la actualidad el modelo está ajustándose, está la Expo 2020. Puede haber cierta tensión, pero al final el modelo es robusto. Emiratos está tomando nota y adoptando medidas. Por ejemplo, el 'Executive Council' ha aprobado medidas para empezar a dar visados a diez años a determinados profesionales para que no tengan que vivir aquí con la preocupación de que cada año o cada dos años tienen que renovar la residencia. Eso te indica que toman nota, miran el mundo y al final tienen la flexibilidad y la visión de adoptar medidas. Pensando a largo plazo diría que es un sitio a tener en cuenta.

"Las empresas no están aquí por crear ONGs, están aquí porque ven perspectivas y porque tienen negocio"

P.- ¿Qué puede encontrar en Emiratos Árabes una empresa española como principal aliciente?

R.- Aquí existen más de 200 empresas con las que tenemos una relación bastante fluida y luego hay algunas que están y que, por las razones que sea, no tienen relación con nosotros. ¿Por qué le puede interesar a una empresa estar aquí? Las posibilidades son muchas, una muy importante es que este sitio es una buena plataforma para atender mercados de terceros países. Es un lugar con seguridad física y jurídica, bien comunicado y donde encuentras lo que necesitas. Las empresas, para desarrollar cualquier idea o proyecto, necesitan gente con talento. Y las personas con talento no suelen querer ir a cualquier sitio. Dubai puede no ser barato, pero eso no es un problema para atraer a buenos profesionales. Y por supuesto hay muchas empresas interesadas en atender el mercado emiratí. Puede no ser tan grande, pero tiene recursos elevados, es muy activo y dinámico. Hay muchos proyectos, muchas necesidades porque el sitio las exige, por ejemplo de agua y energía. Es el segundo mercado de Oriente Medio después de Arabia Saudita. Y se debe destacar que Emiratos también tiene un cierto efecto arrastre sobre los mercados de la zona, digamos que en Oriente Medio se mira mucho a Dubai. Es una plataforma para terceros y, por supuesto, para entrar en su mercado nacional.

P.- ¿Interesa el sistema fiscal emiratí?

R.- Es muy atractivo, simple y sin impuesto de sociedades ni de la renta. El estado de EAU encuentra formas de captar una buena parte de los ingresos de las personas físicas y jurídicas que se establecen o pasan por el país, pero lo hace de una forma clara y sencilla.

P.- ¿Qué dificultades pueden encontrar esas empresas que deciden trabajar aquí?

R.- Por el propio modelo abierto al mundo las dificultades son muchas. Es muy difícil abrirse camino. Hay que quitarse el sombrero y valorar a muchas empresas españolas que han tenido la decisión, el arrojo, la visión y la capacidad de hacerlo. Las exportaciones españolas están yendo muy bien y la presencia española no deja de crecer. Es un mercado muy competitivo, donde te encuentras a todas las empresas del mundo de cada sector. Además, tienen procesos de adjudicación muy agresivos. Los costes de entrada son elevados y difícilmente eludibles. Muchas veces te exigen tener presencia para poder acceder al mercado y esa presencia no es barata. No es un mercado que recomendemos para una empresa que no tenga una trayectoria internacional y una cierta capacidad financiera. Normalmente no es un primer mercado en el que adentrarse. Hay que estar preparado para competir, para aguantar. Hay que invertir dinero y tiempo, tener paciencia, presencia y  perseverancia. Pero muchas acaban consiguiendo sus objetivos. Las numerosas empresas españolas e internacionales presentes en el mercado obviamente no son ONGs, están en el país porque tienen negocio o expectativas de negocio.

P.- ¿A qué sector de las empresas españolas le está yendo mejor en Emiratos Árabes?

R.- Las exportaciones españolas, desde que yo estoy aquí, se han movido entre 1.700 y 2.000 millones de euros anuales. Cuando analizas el desglose de nuestras exportaciones observas que afortunadamente en España tenemos una economía diversificada y un patrón económico y comercial variado. Hay una gama de posibilidades muy alta. Ha habido años en que el forraje ha sido la principal partida exportadora, pero hay muchos más productos, como vehículos, textil, productos agroalimentarios… Parte de esas exportaciones hay que verlas no como destino final en Emiratos ya que este país juega un papel de ‘hub’ y de reexportación. ¿A quién le va mejor? Pues a unas mejor y a otras peor, pero al final el flujo de exportaciones es una realidad, en parte por ese papel de ‘hub’.

“No habrá muchos países en el mundo donde existan tantos proyectos ejecutándose por empresas españolas como en Emiratos Árabes”

P.- En estos cuatro años ¿cómo ha cambiado este mercado?

R.- Ha ido al alza. El mundo es más complicado de lo que dicen las estadísticas de exportaciones. Estas no reflejan adecuadamente la importancia para la economía española de los proyectos ejecutados por empresas españolas en el exterior. En EAU, en los últimos cinco años, se han adjudicado proyectos por varios miles de millones de euros. Desde que he llegado ha habido proyectos muy relevantes de empresas españolas: Técnicas Reunidas, más de mil millones de euros en 'Oil & Gas' y ahora está muy activa porque vienen numerosos proyectos en la industria petroquímica. Acciona, que consiguió el metro de Dubai y que, junto con Gransolar, está construyendo la que será la mayor planta de energía solar fotovoltaica del mundo. Acaba también de ganar un importante proyecto de una planta de desalinización. TSK ejecutó un proyecto de energía solar. Indra ha conseguido varios proyecto relevantes... Sin duda hay un buen puñado de empresas españolas que en 'Oil & Gas', agua, energía, obra civil y tecnologías de la información están activas y se presentan a buena parte de los numerosos proyectos que se licitan. Son empresas reconocidas y valoradas, tienen muchas capacidades y  opciones.

P.- Es decir, que se ve futuro.

R.- Existe una cartera de proyectos en ejecución importante y hay una cartera de proyectos que están por venir y nuestras empresas van a estar ahí. En proyectos adjudicados, ejecutados o en ejecución, en los últimos cuatro años hay cerca de 8.000 millones de euros. Como decía, estas cantidades no son como las exportaciones, que son transferencias de fondos a los exportadores, pero se trata de proyectos donde hay exportación de servicios en horas hombre de ingenieros españoles en empresas nuestras, donde hay un efecto arrastre en materiales y equipos españoles, transferencia de conocimientos, entre otros. Son proyectos clave para nuestra economía. No habrá muchos países en el mundo donde haya tantos proyectos ejecutándose por empresas españolas como en Emiratos Árabes.

"Hay ocasiones en que a las multinacionales españolas les cuesta mucho traer a sus consejeros delegados y eso es algo que aquí sí puede marcar la diferencia"

P.- ¿Qué debería hacer España para mejorar el trabajo que ustedes desarrollan?

R.- Esto no es una ciencia exacta. Llevo unos cuantos años en la administración comercial española y, sinceramente, creo que se ha mejorado en muchos aspectos. Tengo muy claro que las exportaciones y todos esos proyectos que he mencionado no se producen por mérito de la administración, el mérito es de las empresas y sus profesionales. Nosotros podemos contribuir de una manera más o menos indirecta, pero nada más. Hace mucho que se ha cambiado la filosofía de la administración comercial española, no cabe hablar de administrador-administrado. Estamos para ayudar y la única forma de hacerlo es escuchar y entender. Siempre hay margen para mejorar y estudiar nuevas acciones, pero en los últimos años han evolucionado mucho los instrumentos, la actitud, las estrategias. Tal vez en el caso particular de EAU se echen de menos más visitas oficiales. El mundo es muy grande y hay que entenderlo, pero este es un mercado donde, para determinados sectores, en los grandes proyectos, la influencia del sector público es muy importante. Vendrían muy bien más visitas. Las grandes empresas a veces son las primeras que no toman nota. Hay ocasiones que a las multinacionales españolas les cuesta mucho traer a sus consejeros delegados y eso es algo que aquí sí puede marcar la diferencia porque es un mercado donde cuando llegamos al nivel de los decisores valoran mucho la presencia. El contacto marca la diferencia.

"Tenemos españoles integrados que son profesionales de alto nivel y ese ecosistema español de personas muy cualificadas merece la pena dinamizarlo"

P.- ¿Qué valoración realiza de la comunidad española en Emiratos Árabes?

R.- Personalmente ha sido de las sorpresas más agradables que he tenido. Es muy grande y te encuentras gente muy válida. Tenemos una representación muy digna de nuestro país. Tenemos españoles de primer nivel. He tratado con muchísimos. El mapa de empresas españolas lo hemos tenido siempre bien definido. Tal vez faltaba tener presente y buscar sinergias con el mapa de españoles relevantes en el país, ya sea en nuestras empresas, en empresas de terceros países o en el entramado público empresarial de EAU. El embajador, Antorio Álvárez, y el jefe de la Oficina Comercial, Erik Rovina, llevan tiempo trabajando en ese mapa con muy buenos resultados. Hay españoles con mucho talento ocupando puestos de responsabilidad en organismos como Etisalat,  Aduanas,  Masdar, en bancos locales y fondos soberanos… Desde la Embajada se puede jugar un papel muy interesante para dinaminzar ese ecosistema español. Otros países han sido más activos tradicionalmente en esta labor. Lo cierto es que cuando los españoles hablan entre ellos todos se enriquecen y se pueden explorar formas de cooperación e intereses comunes.

P.- ¿Y los jóvenes?

R.- Te encuentras un nutrido grupo de jóvenes con ganas, con inquietudes, atraídos por Dubai, que vienen con la voluntad de abrirse camino. Esa gente también te enriquece porque son personas jóvenes que te dan una visión que no tienes. Aquí, en el día a día, lo vemos muy claro con nuestros becarios. Me ha sorprendido la cantidad de becarios que se quieren quedar en Dubai al acabar su periodo. Ha sido muy enriquecedor tratar con ellos.

P.- ¿Volvería a Dubai?

R.- Sin duda. No hay nada que impida repetir destino. La vida es muy larga.

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