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El éxodo de expatriados crece en el Golfo: Kuwait contempla deportar a 360.000 extranjeros

El coronavirus se ceba a nivel económico con la región de Oriente Medio

Redacción
| 12 de Agosto de 2020
  • Una imagen de la Ciudad de Kuwait.
    Una imagen de la Ciudad de Kuwait.

Kuwait se está preparando para obligar a 360.000 trabajadores extranjeros a abandonar el país, según informes de la prensa local, en la última señal de cómo la fuerza laboral expatriada del Golfo está soportando la peor parte de una desaceleración económica causada por los bajos precios del petróleo y la crisis del coronavirus. 

Según Kuwait Times, el Gobierno y el parlamento se están acercando a un acuerdo sobre un plan "para reducir drásticamente el número de expatriados en el país". Entre los objetivo se encuentran muchos de los más vulnerables. El periódico citó al diputado Osama Al-Shaheen, miembro del Comité de Desarrollo de Recursos de Mano de Obra de la Asamblea Nacional, diciendo que entre los que corren riesgo de ser deportados se incluyen 90.000 trabajadores marginales y con poca educación, 120.000 trabajadores indocumentados y 150.000 expatriados mayores de 60 años, entre ellos grupo que incluye empleados, dependientes y quienes padecen enfermedades crónicas.

Hasta el momento no hay un calendario claro para este éxodo, pero podría llevar varios años. Al mismo tiempo, el Gobierno está tratando de asegurar a los propios ciudadanos del país que no sufrirán la recesión económica. El lunes, el ministro de Finanzas, Barrak Al-Sheetan, dijo a la agencia oficial de noticias KUNA que "el Gobierno no ha tomado ninguna decisión que afecte los bolsillos de los ciudadanos, sus salarios o sus derechos".

Como ha sido el caso en países de todo el mundo, el Golfo ha sufrido mucho por la pandemia del coronavirus, y las empresas han cerrado las persianas y han enviado a su personal a casa, publicó el portal Forbes.com.

Los problemas se han visto agravados por el colapso de los ingresos petroleros este año. Pero la naturaleza inusual de las sociedades del Golfo significa que el dolor no se ha distribuido de manera uniforme. Si bien los ciudadanos locales tienden a estar bien protegidos contra recortes salariales o despidos, la gran fuerza laboral expatriada de la región tiene pocas defensas ante una recesión.

En el pasado, el Golfo rico en petróleo era un lugar donde personas de todo el mundo iban a buscar trabajo, desde empleados mal pagados que trabajaban en condiciones a menudo inseguras, hasta ejecutivos que buscaban un estilo de vida que no estaba disponible en casa. Ahora las tornas han cambiado. Una combinación de bajos ingresos petroleros y los efectos debilitantes de los bloqueos por coronavirus significa que muchos trabajos en la región se han evaporado bajo el sol ardiente y muchas personas ahora se están yendo, algunos por elección, otros por obligación.

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En Arabia Saudita, se estima que 300.000 ya se han ido este año, según el banco de inversión local Jadwa Investment. Sin embargo, eso puede ser solo la punta del iceberg. Jadwa dice que espera que alrededor de 1,2 millones de trabajadores expatriados abandonen el mercado laboral local en el transcurso de 2020.

De vuelta en Kuwait, el primer ministro Sheikh Sabah Khaled Al-Hamad Al-Sabah dijo a principios de este año que quería que la proporción de expatriados en su país cayera del 70% al 30%, lo que implica que 2,5 millones de personas tendrían que irse. Ese objetivo puede ser inalcanzable pero, aun así, muchos se van. Según informes de los medios locales en Kuwait, unos 110.000 expatriados abandonaron el país en un período de tres meses desde mediados de marzo hasta mediados de junio, aunque algunos de ellos eran visitantes en lugar de trabajadores migrantes.

Los acontecimientos en Kuwait y Arabia Saudita se están haciendo eco en el resto de la región. Más de 113.000 extranjeros han abandonado Omán desde el cambio de año, según datos del Centro Nacional de Estadísticas e Información del país. En general, la población de expatriados del país se ha reducido en 262.000, más del 12%, desde su pico en abril de 2017.

En Bahréin, hubo una ligera caída de trabajadores expatriados entre junio de 2018 y junio de 2019, con una caída del 1% a 594.944 al final de ese período, según los datos más recientes en el sitio web de la Autoridad Reguladora del Mercado Laboral del país.

Como sugieren las cifras de Bahréin y otros lugares, las crisis económicas de este año han acelerado una tendencia que había estado en marcha durante algún tiempo, ya que los gobiernos han tratado de alentar a más ciudadanos locales a trabajar en el sector privado (donde los expatriados generalmente han trabajado) y lejos de el sector público. Sin embargo, ese impulso ha tenido un éxito limitado. En Arabia Saudita, por ejemplo, el desempleo entre la población local se mantiene estancado en alrededor del 12% a pesar de una disminución en el número de expatriados en los últimos años.

La crisis de este año significa que el ritmo de las salidas de expatriados se está acelerando en la región. Lo que no está claro es si muchas de las personas que ahora se van volverán cuando los precios del petróleo se recuperen y la crisis del coronavirus disminuya. De lo contrario, las economías serán permanentemente más pequeñas y con importantes brechas laborales y de habilidades. Hay problemas colaterales para otros países de la región y más allá también. Muchos de los que se iban habrían enviado dinero regularmente a sus países de origen. Estas remesas desempeñan un papel fundamental en las economías de muchos países más pobres de Oriente Medio, Asia y África. 

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