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Petrolero abandonado cerca de la costa de Yemen amenaza con una “explosión catastrófica”

El derrame de crudo podría provocar el mayor desastre ambiental de la historia

Redacción
| 26 de Mayo de 2020
  • El petrolero Saffer en la costa de Yemen. (Al Arabiya)
    El petrolero Saffer en la costa de Yemen. (Al Arabiya)

Un petrolero abandonado frente a la costa de Yemen, y descrito como una ‘bomba flotante’, tiene el potencial de causar el mayor desastre ambiental del mundo.

Las fotos filtradas distribuidas por activistas yemeníes mostraron la situación catastrófica dentro del tanque del petrolero Saffer que contiene más de un millón de barriles de petróleo crudo, debido a la falta de mantenimiento desde hace cinco años. Una inminente fuga o explosión amenaza con provocar un desastre ecológico en el Mar Rojo.

El ministro de Información yemení, Muammar Al-Iryani, en un comunicado este lunes por la noche, volvió a alertar de los riesgos del mayor desastre ambiental de la historia y destacó que la fuga de 138 millones de litros de petróleo en el Mar Rojo conduciría al cierre del puerto de Hodeidah por varios meses, escasez de combustible y la subida de precios de los productos básicos y alimentos en los próximos años. Agregó que en caso de un incendio, tres millones de personas en Hodeidah se verían afectadas por gases tóxicos y 500.000 personas que viven de la pesca y sus familias, que se estima que son 1,7 millones de personas, necesitarán ayuda alimentaria. Las poblaciones de peces pueden tardar hasta 25 años en recuperarse.

Además, el ministro señaló que mezclar gas con agua de lluvia puede terminar en los acuíferos, lo que conducirá a intoxicaciones y problemas de salud para seis millones de personas, y que el 4% de las tierras agrícolas producidas en Yemen sufrirán el impacto de la contaminación.  "En caso de un derrame, 58 organizaciones humanitarias suspenderán sus servicios en Al Hudeidah, lo que interrumpiría los servicios para siete millones de personas necesitadas, y esto probablemente hará que un gran número de personas se muden a otras ciudades para buscar ayuda y servicios.

Al-Iryani enfatizó que la catástrofe ambiental que resultaría de la fuga no se limitaría a Yemen, sino que también incluirá países que bordean el Mar Rojo y el Golfo de Adén y el movimiento comercial internacional en el Estrecho de Bab Al-Mandab y el Canal de Suez, además de la destrucción masiva del medio marino a lo largo de la franja costera.

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El ministro culpó a las milicias hutíes de ser responsables de la catástrofe potencial y sus consecuencias, solicitando a la comunidad internacional que intervenga urgentemente y ejerza suficiente presión para evitar este peligro inminente y permitir que el equipo técnico de las Naciones Unidas evalúe el daño y realice el mantenimiento periódico del petrolero.

Estados Unidos había advertido sobre la posición del petrolero "Saffer", controlado por la milicia hutí, frente al puerto de Red Issa en el Mar Rojo, que se había deteriorado considerablemente.

La Embajada de Estados Unidos en Yemen escribió en su cuenta en Twitter, que "el estado del petrolero que sirve de almacenamiento de crudo controlado por los hutíes se está deteriorando, y esto podría causar una fuga catastrófica en el Mar Rojo".

"Los hutíes han impedido durante años a los expertos internacionales evaluar la condición del buque. Los rebeldes deberían permitir una inspección y una reparación del buque cisterna antes de que sea demasiado tarde", agregó la Embajada, según informó el diario Al Arabiya.

 

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