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Carlos San Martín, ¿primer director colombiano en Hollywood?

"Aparece como actor en una docena de películas de los años veinte y treinta en Hollywood y director al menos de dos cintas"

Nota preliminar: Esta columna se reproduce en mi blog en el periódico colombiano El Espectador, firmado con mis apellidos literarios, para darle mayor difusión.

En caso de existir la arqueología-histórica del cine, puedo declarar que acabo de realizar un valioso hallazgo. Mientras actualizaba algunos datos de mi libro 'Colombia en el Cine Universal. La caza de citas', sobre referencias colombianas en el cine internacional, encontré el nombre de Carlos San Martín, actor y director nacido un 26 de noviembre de 1892 en Bogotá con el nombre de pila de Julio Escobar. Ahora bien, sobre Carlos San Marín o Julio Escobar no existe mayor información, pero la disponible resulta fascinante.

Carlos San Martín aparece como actor en una docena de películas de los años veinte y treinta en Hollywood y director al menos de dos cintas. Se habría iniciado en el cine mudo, con películas como 'The Dancin´ Fool' (1920). En 1930 trabaja en la película 'El amor solfeando', una comedia musical con Imperio Argentina, pero bajo el nombre de Carlos Román, esta se habría filmado en Alemania en los estudios UFA, siendo una coproducción franco-alemana-española.

En 1931 aparece en la película 'Lo mejor es reír', protagonizada nuevamente por Imperio Argentina, producción de la Paramount Pictures. 'El hombre que asesinó' (1932) un filme en español en donde comparte protagonismo con Rosita Moreno y Ricardo Puga, se grabó en los estudios Elstree en el Reino Unido. Durante el mismo año, interviene en 'Violettes impériales', película francesa con Raquel Meller y Suzanne Bianchetti, curiosamente una nueva versión de otra película, con las mismas protagonistas, en donde aparece la famosa canción La Violetera.

"Estamos posiblemente ante el único actor colombiano que trabajó con monstruos como Bette Davis, Humphrey Bogart, Errol Flynn y Olivia de Havilland"

Aunque en roles secundarios, hay dos títulos míticos en la filmografía de Carlos San Martín, 'La carga de la Brigada Ligera' (1936) y 'La Mujer Marcada' (1937). Es decir que estamos posiblemente ante el único actor colombiano que trabajó con monstruos como Bette Davis, Humphrey Bogart, Errol Flynn y Olivia de Havilland.

Pero lo más resaltable es que sea el director de las películas 'Un caballero de frac' (de 1931) y 'El canto del ruiseñor' (1934). En cuanto a la primera, es una película sonora rodada en Hollywood y en Francia por el estudio Paramount y es la versión en español de la cinta 'El vestido de etiqueta' (1927). En aquella época era frecuente filmar películas en español de grandes éxitos de taquilla, para venderlas a los mercados hispanoamericanos. Carlos San Martín aparece compartiendo crédito de dirección con Roger Capellani, realizador francés.

'El canto del ruiseñor', aparece como producción española con guión del mismo Carlos San Martín y sabemos que se filmó en España, más concretamente en unos estudios en Barcelona. La película está basada en la vida del tenor Julián Gayarre, pero lamentablemente no hay información adicional.

El último crédito en el cual aparece Carlos San Martín es el episodio 'La casa' emitido el 18 de junio de 1970 de 'Estudio 1', mítica serie de Radio Televisión Española (RTVE), compartiendo con Luisa Sala, Silvia Tortosa, Julio Goróstegui, Conchita Núñez, entre otros. Ahora bien, he visto ese programa y la verdad no lo he reconocido en el elenco, podría tratarse de un homónimo, pero dejo el enlace, para quien quiera verlo.

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Carlos San Martín.

En un recorte extraviado de una entrevista a Carlos San Martín, en la revista barcelonesa Popular Film, firmado por Mario Arnold (pseudónimo del escritor y periodista español José García), menciona que el actor y director fue contratado por la Paramount de Joinville para dar vida a la “naciente producción hablada en castellano” y que aparte de su trabajo cinematográfico, ha recibido el apodo de “el padrecito de los españoles”, por su generosidad con artistas desventurados, bien sea dando oportunidades o con dinero.

Sin tener mucha información sobre Carlos San Martín, podemos ver que se trató de un interesante profesional del cine, que trabajó en los estudios más importantes del mundo en su época. No deja de ser una incógnita, tanto sus antecedentes colombianos, como lo que pudo haber sucedido con su vida y por qué no prosiguió con su filmografía. El mayor misterio es la ausencia de datos de fallecimiento, incluso una página en Internet sugiere que sigue vivo, pero eso significa que contaría con 128 años de edad, lo cual sería portentoso.

Por todo lo anterior, espero que este artículo, sea como los mensajes en las botellas que lanzaban los náufragos, quizás alguien con mayores datos pueda recogerlo e ilustrarnos sobre la vida del que posiblemente sea el primer director colombiano en Hollywood. Aunque siempre aparecen nuevas sorpresas sobre nuestros inquietos y talentosos compatriotas.

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Dixon Moya es diplomático colombiano de carrera, escritor por vocación, lleva un blog en el periódico colombiano El Espectador con sus apellidos literarios, en el cual escribe de todo un poco: http://blogs.elespectador.com/lineas-de-arena/  En Twitter a ratos trina como @dixonmedellin

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