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Despedida a Carlos 'El Gordo' Benjumea

"El cine colombiano le debe mucho, pues Benjumea comprobó que las películas colombianas podían ser taquilleras"

Me preparaba para escribir una columna sobre otro tema, cuando la muerte se volvió a atravesar y resulta imprescindible hablar sobre un actor que para los colombianos de mi generación, hizo parte de nuestra educación sentimental. Contrariando a mi madre-abuela Carmen, quien decía que las flores debían darse en vida, dejo este homenaje a la memoria del gran Carlos 'El Gordo' Benjumea, EPD.

Carlos Benjumea fue un consagrado actor de teatro, televisión y cine colombiano, que interpretó tanto drama como comedia, pero especialmente se le recuerda por su registro cómico y quizás la mayoría de colombianos le rememoran por programas de televisión, que iban desde la versión nacional de 'Don Camilo' (1987), la obra del italiano Giovanni Guareschi, hasta 'Sabariedades', programa que triunfó con su combinación de música, humor y concursos. Benjumea fue empresario del entretenimiento y la cultura, fundador de la programadora 'Coestrellas' e impulsó el teatro en el formato de 'Café-concierto'. Se había iniciado en el legendario 'Yo y Tú' (1956), aquel programa con el cual la directora española Alicia del Carpio hizo historia en Colombia.

 

Carlos Benjumea, nunca se molestó porque le llamaran “gordo”, de hecho hizo de esa característica física su marca registrada. Fue un personaje en sí mismo, carismático, tierno, bondadoso, en Colombia fue un fenómeno durante cinco años, a finales de los setenta, cuando fue el dueño de la cartelera de cine, hizo la delicia de grandes y chicos en la pantalla grande. Fue el pionero de una costumbre que luego recogió el productor Dago García de estrenar películas taquilleras cada 25 de diciembre. Como la mayoría de los lectores, desconocen estas obras, paso a recordarlas cronológicamente:

'Esposos en vacaciones' (1977). Dirigida por Gustavo Nieto Roa. Benjumea hizo pareja con María Eugenia Dávila. Tres amigos en Bogotá deciden pasar unas vacaciones sin sus esposas en Cali, pero las aventuras se convierten en problemas.

'Colombia Connection' (1979). Benjumea interpreta a un detective colombiano que apoya a otro estadounidense, quienes tienen la misión de enfrentar unos narcotraficantes liderados por una bella y misteriosa mujer. Como dato curioso, en esta película también actúa Virginia Vallejo, reconocida presentadora y periodista, que luego sería célebre por su relación con el mafioso Pablo Escobar.

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'El Taxista Millonario' (1979), quizás la más conocida de las cintas de Carlos Benjumea. Las aventuras y desventuras de un taxista bogotano, que sufre por el estado lamentable de su vehículo, mientras mantiene sus ilusiones intactas por un mejor futuro. Fue posiblemente la película colombiana más taquillera en el siglo XX.

'El Inmigrante Latino' (1980), nuevamente la dupla Nieto–Benjumea en la cinta más internacional de Colombia en aquel año, con escenas filmadas en Nueva York, que en tono de comedia hablaba del fenómeno migratorio. Se trataba de un músico colombiano que desea triunfar en Estados Unidos. Aunque comedia señalaba el drama de los migrantes latinoamericanos.

'Padre por Accidente' (1981). En esta película Benjumea comparte con varias estrellas mexicanas como Julio Alemán, sobre la historia de una niña mexicana que huye de sus adinerados padres, para llegar como polizona a Bogotá, en donde conoce a un bondadoso camionero que a pesar de la escasez de recursos le ofrece sincero cariño.

Pasados aquellos años de comedias ligeras y exitosas, Carlos Benjumea, regresaría al cine y la televisión, en roles dramáticos como en 'Perder es cuestión de método' (2004), película dirigida por el gran Sergio Cabrera. En los últimos años de su vida, Carlos Benjumea, había dejado de ser un personaje cómico, era un consagrado y respetado intérprete, considerado patrimonio vivo por sus colegas y el público. Dejó además una saga familiar, pues sus hijos también son actores.

En cualquier caso, el cine colombiano le debe mucho, pues Benjumea comprobó que las películas colombianas podían ser taquilleras, tuvo la rara condición de ser profeta en la propia tierra. Dios lo tenga en su gloria y nos consuele a sus familiares, amigos y espectadores nostálgicos.

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Dixon Moya es diplomático colombiano de carrera, escritor por vocación, lleva un blog en el periódico colombiano El Espectador con sus apellidos literarios, en el cual escribe de todo un poco: http://blogs.elespectador.com/lineas-de-arena/  En Twitter a ratos trina como @dixonmedellin

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