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El más longevo del mundo

Javier Pereira, a quien se le atribuían 167 años de edad, afirmaba haber conocido al Libertador Simón Bolívar, de quien decía que guardaba un grato recuerdo

La Biblia dice que Matusalén vivió 969 años, pero en esa época no existía el Guinness records para registrarlo. En la era contemporánea, a quien se le reconoce como la persona más longeva del mundo, fue la ciudadana francesa Jeanne Calment quien vivió 122 años. Ahora bien, hubo un colombiano que pudo haber sido el más longevo del mundo, Javier Pereira, a quien se le acreditan 167 años, una edad impresionante.

La historia del Señor Pereira, resulta muy interesante. Mientras investigaba para una serie que estoy publicando en mi blog personal, sobre menciones de Colombia en el cómic internacional, encontré esta referencia en la célebre publicación estadounidense, Ripley´s Believe It or Not! (Créalo o no!), creación del historietista estadounidense Robert Ripley, que se convirtió en una franquicia, con versiones en radio, televisión e incluso varios museos en el mundo y enfocada en temas curiosos o increíbles.

Javier Pereira, integrante de una etnia indígena, natural del Departamento de Córdoba, al norte de Colombia, saltó del anonimato a la fama mundial, cuando el periodista José Santander Suárez publicó que Pereira había nacido en 1789, lo cual motivó la visita de Douglas Storer, presidente de Ripley´s, a Colombia, quien llevó al Señor Pereira a Nueva York en donde fue examinado por médicos y se le trató como una celebridad internacional.

El secreto de la longevidad según Javier Pereira: “No se preocupe, tome mucho café y fume un buen cigarro”

 

Aunque el récord nunca fue oficializado, por falta de un registro de nacimiento, muchas personas consideraron creíble su versión, incluso después de su muerte, se publicó una estampilla de conmemoración que oficializó el dato del hombre más viejo del mundo, con ¡167 años de edad!

Es cierto que no se pudo comprobar que Javier Pereira haya sido el hombre que más haya vivido en el mundo, al menos en la era contemporánea, pero lo que sí es cierto, es que fue el primer colombiano (y posiblemente el único hasta el momento), que haya desfilado con honores por la Quinta Avenida de Nueva York. Para los curiosos, aporto un video con la llegada de Javier Pereira a Nueva York, en el cual se menciona que aunque los exámenes médicos determinaran que no fuera mayor a 120 años o incluso 150, sería el moderno Matusalén:

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En cualquier caso, con la tecnología actual, si algún científico o universidad se animan, imagino que es posible indagar con los restos del señor Pereira, efectivamente cuál fue la edad que alcanzó, aquel hombre bajito, de mirada impenetrable, quien afirmaba haber conocido al Libertador Simón Bolívar, de quien tenía un grato recuerdo.

Javier Pereira, de quien existe un busto en el Hood Museum of Art de Dartmouth College en Hanover, falleció en 1956. Cuando se le preguntaba al señor Pereira por el secreto de su longevidad, daba su fórmula mágica, tres factores que dejo a consideración de quien quiera ensayarlos: “No se preocupe, tome mucho café y fume un buen cigarro”.

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Dixon Moya es diplomático colombiano de carrera, escritor por vocación, lleva un blog en el periódico colombiano El Espectador con sus apellidos literarios, en el cual escribe de todo un poco: http://blogs.elespectador.com/lineas-de-arena/  En Twitter a ratos trina como @dixonmedellin 

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