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El origen de la Arepa

"Los colombianos de los 32 departamentos que componen el país nos hemos alimentado con arepa desde la tierna infancia y la consideramos un elemento constituyente de nuestra identidad nacional"

Mi programa favorito de televisión cultural es 'Saber y Ganar', el cual va llegando a sus 23 años de transmisión ininterrumpida, va el abrazo cumpleañero a los queridos amigos que lo realizan, con el deseo de muchos más años combatiendo la ignorancia global. Ahora bien, como cualquier producto humano no es infalible, al menos cuando de arepas se trata.

Durante una de las pruebas de preguntas y respuestas del programa, recientemente se dijo que la arepa, ese alimento derivado del maíz, era originario de Venezuela. Estoy seguro que los colombianos que veían el programa, sintieron algo en su alma, habrán expresado alguna palabrota o al menos elevado las cejas. Es un tema controversial entre los habitantes de los dos países, el origen de ese producto redondo, caliente y delicioso que se puede degustar en diversas formas.

Ahora bien, como no deseo entrar en polémicas con los hermanos venezolanos, es necesario decir que la respuesta era parcialmente verdadera, para dejarlo en amables términos. Dado que la arepa es uno de esos bienes culturales que comparten tanto Colombia como Venezuela, desde tiempos inmemoriales. Los colombianos de los 32 departamentos que componen el país nos hemos alimentado con arepa desde la tierna infancia y la consideramos un elemento constituyente de nuestra identidad nacional.

Tuve la fortuna que el primer destino en mi carrera diplomática fue precisamente Venezuela, previo a la tragedia que actualmente golpea a nuestros hermanos y aprendí a degustar las arepas rellenas, en sus diversas variaciones, aunque nunca pude entender por qué el relleno de harina lo botaban para meter la carne o el ingrediente seleccionado. Estando en Ciudad Guayana, conocida como Puerto Ordaz, disfruté con la cachapa, que no es otra que la arepa de choclo colombiana. Eso sí, el queso telita de Guayana era insuperable.

"Lo bello sería que algún día retomáramos el sueño de Simón Bolívar, de formar un solo país, así podríamos sonreír todos, hablando de nuestra madre común, la arepa, que nos seguirá alimentando hasta el fin de los tiempos"

Cierro con una estadística, porque dicen que los números no mienten, en Colombia hay al menos cuarenta diferentes tipos de arepa, cifra resultado de estudios antropológicos. Cuando el viajero extranjero llega al país, puede probar desde una arepa boyacense, pequeña y dulce en el frío departamento de Boyacá o la arepa de huevo de la cálida costa Caribe, pasando por una variedad impresionante. Mi esposa Patricia añora las arepas santandereanas, hechas con maíz pelado y chicharrón de cerdo.

Ahora bien, la arepa es patrimonio de los dos países, no podemos decir que se originó primero en uno o en el otro, simplemente porque cuando los indígenas la crearon, no habían fronteras. Lo bello sería que algún día retomáramos el sueño de Simón Bolívar, de formar un solo país, así podríamos sonreír todos, hablando de nuestra madre común, la arepa, que nos seguirá alimentando hasta el fin de los tiempos.

De tanto hablar de arepas, ¡me dio hambre! Así que voy corriendo a prepararme una. A los lectores que no hayan probado esa maravilla hecha de maíz y cariño, que lo hagan un día de estos y descubran, porque en muchos de nuestros hogares colombo-venezolanos es el sustituto del pan a la hora del desayuno.

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Dixon Moya es diplomático colombiano de carrera, escritor por vocación, lleva un blog en el periódico colombiano El Espectador con sus apellidos literarios, en el cual escribe de todo un poco: http://blogs.elespectador.com/lineas-de-arena/  En Twitter a ratos trina como @dixonmedellin

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Tomo nota y nada que objetar. El dato histórico de la ausencia de fronteras en la génesis de la arepa es contundente. En mi primer día de reencuentro con el trabajo... abrazo.

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