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Río Magdalena, naturaleza y cultura

"Simboliza la unión entre las diferentes regiones naturales y el puente fluvial de los colombianos de diferentes zonas y condiciones"

El río Magdalena, llamado originalmente Río Grande de la Magdalena, aunque no es el más largo y caudaloso de Colombia, es el más importante del país por su significado ecológico y cultural. Simboliza la unión entre las diferentes regiones naturales, naciendo en el sur en los Andes, hace un viaje de 1540 kilómetros hasta llegar al Mar Caribe. El puente fluvial que une a los colombianos de diferentes zonas y condiciones. Presente en el pasado y en la compleja realidad del país.

Desde la época precolombina, los caribeños han utilizado esta vía acuática para entrar en contacto con los andinos y viceversa. Los conquistadores españoles la utilizaron en el proceso de colonización y fue clave para los gestores de la independencia. Fue el consuelo de Simón Bolívar en sus últimos días antes de llegar a Santa Marta y a la eternidad, Gabriel García Márquez lo describió muy bien en 'El General en su Laberinto'. Gabo también escogió al Río Grande, como el escenario del romance otoñal de 'El Amor en los Tiempos del Cólera'.

La ciencia también ha estado navegando a lo largo y ancho del río, siendo Alexander Von Humboldt, uno de los primeros sabios que lo estudió, así como fue el eje de la primera gran campaña científica que se desarrolló en territorio colombiano, cuando todavía era el Virreinato de Nueva Granada, la 'Expedición Botánica', liderada por José Celestino Mutis y con la primera generación de criollos científicos como el sabio Francisco José de Caldas, Jorge Tadeo Lozano o José María Carbonell, entre otros. El Instituto Colombiano de Antropología (ICANH), ha rescatado para su publicación, en al menos catorce tomos, aquella importante investigación desarrollada en un área de 8000 kilómetros que clasificó más de 20.000 especies vegetales y al menos 7000 animales.

"La versión colombiana de Tarzán, llamado Kapax del Amazonas, nadó a lo largo del río en una proeza que, hasta donde tengo entendido, nadie ha repetido"

Cierto candidato presidencial, que era conocido por sus propuestas excéntricas y salidas ocurrentes, consideraba que lo mejor era pavimentar el Magdalena, total sólo faltaba la arena y el cemento, el agua ya estaba de sobra. Uno de nuestros héroes reales, la versión colombiana de Tarzán, llamado Kapax del Amazonas, nadó a lo largo del río en una proeza que hasta donde tengo entendido, nadie ha repetido. No podemos olvidar que uno de los visitantes ilustres del río fue Walt Disney, quien en 1941 estuvo en Colombia dentro de la gira de buena voluntad que hizo por América Latina. El vapor en el cual recorrió parte del Magdalena es muy similar a los barcos diseñados en su primer parque de atracciones en California en 1955.

El arte ha reflejado al gran río colombiano, como la imagen que encabeza esta columna, pintura del célebre pintor estadounidense Frederic Edwin Church en 1857. Muchos han celebrado y cantado al río Magdalena, pero lo que muchos desconocen, es que hasta una Ópera le han escrito. El mundialmente famoso compositor Heitor Villa-Lobos le puso música al libreto de Robert Wright y George Forrest, quienes imaginaron una historia de rebelión de campesinos e indígenas, frente a un europeo explotador, una narración que mezcla romance, aventura y esmeraldas. 'Magdalena: a Musical Adventure', fue estrenada con éxito en 1948 en Broadway.

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Me quedo con una canción que compuso e interpretó Shakira, 'Hay amores', precisamente para la película 'El Amor en los Tiempos del Cólera', una melodía preciosa, un bolero que fue nominado en los premios Globos de Oro. Para quienes quieran descubrir una Shakira diferente a la de las caderas volcánicas, los invito a escuchar esta canción, que lo lleva a uno en un barco de vapor por las aguas del Magdalena:

 

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Dixon Moya es diplomático colombiano de carrera, escritor por vocación, lleva un blog en el periódico colombiano El Espectador con sus apellidos literarios, en el cual escribe de todo un poco: http://blogs.elespectador.com/lineas-de-arena/  En Twitter a ratos trina como @dixonmedellin.

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