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Roberto Vélez, nuevo embajador de Colombia en Japón: "Hemos sido exitosos en nuestra misión en el Golfo"

A partir del 26 de junio será el nuevo embajador colombiano en Japón, una tierra que conoce a la perfección

Rafael P. Unquiles
| 25 de Junio de 2014
  • Roberto Vélez Vallejo aspira a gerente general de la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia.
    Roberto Vélez Vallejo, ex embajadador de Colombia en Emiratos Árabes. (EL CORREO)

Roberto Vélez Vallejo, embajador de Colombia en Abu Dhabi y máximo responsable de la puesta en marcha de la primera misión diplomática de su país en la región del Golfo Arábigo, cambia de destino. A partir del 26 de junio será el nuevo embajador colombiano en Japón, una tierra que conoce a la perfección y en la que está llamado a desarrollar una destacada labor en un momento en el que se va producir la visita del primer ministro japonés a Colombia y cuando se ultima un tratado de libre comercio entre ambos países. Después de tres años se marcha de Emiratos satisfecho, con el sabor del trabajo bien hecho tras multiplicar las exportaciones de Colombia, abrir el camino a la instalación de compañías emiratíes en Bogotá y lograr los mayores índices de participación de colombianos en el extranjero durante los recientes procesos electorales que ha vivido su país. Y asegura que el éxito se debe al gran equipo con el que ha contado en esta aventura. Al nuevo embajador, aún no designado, le da varios consejos: que trabaje, que venga con la mente "totalmente abierta" y que disfrute, porque "esta tierra tiene muchísimas cosas que disfrutar".

- Tiene nuevo destino. - El Gobierno colombiano me honró nombrándome embajador en Japón. Es un país que conozco bien porque he vivido dos periodos de tres años y medio, en total siete años. Me precio de conocer su cultura y eso es algo que facilita mucho el trabajo de un embajador.

- ¿Cuánto tiempo lleva Colombia con Embajada en Japón? - Vamos a cumplir sesenta años. Es una misión histórica.

- ¿Le atrae ese destino más que el actual? - Todos los destinos son atractivos. Todos los destinos son diferentes. Todos los destinos tienen su encanto. Y en todos los destinos hay mucho que hacer. Sólo son distintos los énfasis.

- ¿El énfasis que allí deberá desplegar es fundamentalmente comercial? - La función gubernamental es muy importante. De hecho voy a tener como estreno nada menos que la visita a Colombia del primer ministro japonés, Shinzo Abe, que tendrá lugar en julio, en sólo un mes. Pero también estamos en la mitad de la firma de un acuerdo de libre comercio. La culminación e implementación de esa negociación es el reto inicial, lo que hace que sea un periodo maravilloso de estreno de una condición nueva en la relación entre ambos países.

- ¿Se marcha satisfecho con el trabajo realizado en Emiratos Árabes Unidos, donde ha puesto en marcha la primera Embajada de Colombia en la zona del Golfo Arábigo? - Creo que hay un balance claro. Estamos enclavados físicamente en Abu Dhabi. Y no es cuestión fácil si se mira con perspectiva y se tiene en cuenta que para nosotros era un país nuevo donde no se conocían las costumbres ni los lugares. Creo que hemos sido exitosos en la labor que nos propusimos y que se centra en tres aristas: una, incrementar las relaciones gobierno-gobierno, de hecho ya hemos tenido en Colombia la visita del Sheik Abdullah Bin Zayed Al Nahyan y además Emiratos Árabes Unidos ha abierto su Embajada en Bogotá; dos, hemos avanzado en el terreno económico y en la inversión: teníamos un comercio muy incipiente situado en los seis millones de dólares y a finales de 2013 las exportaciones de Colombia a Emiratos habían crecido hasta los cincuenta millones, de lo cual estamos muy orgullosos; y tres, hemos dotado a la región de un servicio consular para atender a los ciudadanos colombianos residentes en el Golfo y que no sólo está presente en Abu Dhabi sino que se ha llevado a través de oficinas móviles al resto de países de cobertura como Qatar, Baréin y Kuwait . Todo ello es un gran logro.

- Cuáles son de cara al futuro los asuntos prioritarios de Colombia en la zona del Golfo. - Trabajar para acabar de montar el marco de continuidad. Tratar de explorar la posibilidad de un tratado que llame a la inversión emiratí. En este sentido, actualmente estamos a punto de firmar un acuerdo que estudia los impuestos de cada país. Y también es importante un acuerdo de protección de inversiones recíproco, un movimiento que ya se está dando. Tenemos registros de inversión y ya supera los 50 millones de dólares. Además, hemos contabilizado aproximadamente diez empresas emiratíes que han montado su base para la América Latina en Bogotá. Y también tenemos información de inversiones que se han venido haciendo en el sector turístico por parte de ciudadanos y empresas de Emiratos y que seguramente van a continuar aumentando dadas las condiciones de estabilidad que existen en Colombia.

- ¿Qué sectores de la economía colombiana tienen más potencialidades en Emiratos Árabes y la región del Golfo? - El sector alimentos está llamado a jugar un destacado papel en un territorio que importa el 95 por ciento de los productos. El sector de la minería también está bien posicionado y no me sorprendería que desembarcara para atraer inversión hacia Colombia y que determinadas empresas promovieran sus ventas en Emiratos. Igualmente es importante el sector de la confección, en el que Colombia tiene mucha fuerza y una destacadísima presencia internacional. Asimismo el sector de la joyería: somos el primer productor de esmeraldas del mundo. Y el floricultor dada nuestra posición de segundo país exportador de flores cortadas. Hay que tener en cuenta que en el Golfo, por ser una tierra árida, se tiene esa complacencia de ver y admirar las flores. Y, lógicamente, el café. Posiblemente en este año estarán abiertas tiendas de Juan Valdez en Abu Dhabi y Dubai después de haber comenzado este periplo con la instalación de establecimientos en Kuwait.

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- ¿Cuántos colombianos residen actualmente en la zona del Golfo? - El cálculo que tenemos es de entre 3.000 y 4.000 y cada vez detectamos un flujo mayor de colombianos que llegan para incorporarse a todos los campos. Hasta el punto de que hoy creería que la comunidad de nacionales de Colombia es la más numerosa después de la española y junto con la de México. El capital humano que aporta Colombia está llamado a venir a esta parte del mundo porque tenemos dos condiciones fundamentales: una, las habilidades que se necesitan aquí en el sector constructor, en el de salud, en el hotelero o en el financiero; y dos, una calidad humana que es capaz de competir a precio-beneficio en todos los niveles. Los colombianos son una mano de obra capacitada y muy profesional y apetecida, desde operarios técnicos a ejecutivos y directivos de compañías.

- ¿Y cuántos colombianos hay en Japón? - No más que en Emiratos Árabes. Curiosamente lo que tenemos en registro es entre 2.500 y 3.000.

- ¿Cómo han participado los colombianos residentes en el Golfo en los últimos procesos electorales que ha vivido su país? - De una manera exitosísima. Si se pudiera hacer un comparativo entre la cantidad de personas registradas y los votos emitidos en cada uno de los consulados creo que ocuparíamos el primer lugar en el mundo entero. Teníamos unos 900 ciudadanos registrados y de ellos han votado más de 500, es decir, el 60 por ciento, un índice por encima de cualquier consulado de Colombia.

- ¿También por encima del porcentaje de participación registrado en el territorio nacional de Colombia? - Creo que sí. Hemos hecho un esfuerzo en este sentido por parte de la Embajada. Además, tenemos que agradecer la participación de los colombianos ya que los jurados electorales están integrados por voluntarios y por primera vez en estas dos citas con las urnas se establecieron periodos de votación de una semana completa. Y no es fácil que uno pueda sacrificar todo ese tiempo. Por ello tengo que aplaudir la buena disposición de los colombianos que viven aquí y que nos hayan acompañado con dedicación, devoción y altura profesional. Han hecho un gran trabajo que se ha visto en ocasiones recompensado con colas de cien y doscientas personas a la espera de votar.

- Esta situación coincide con un momento de gran euforia deportiva nacional, ¿cómo están viviendo los colombianos en Emiratos los múltiples éxitos en distintos deportes de su país? - Todos los colombianos gozamos con las victorias de nuestros deportistas, este año ha sido especial, con el espectacular triunfo de los ciclistas en el Giro de Italia, dos finales de torneos ATP de tenis y la gran actuación de la selección Colombia en el mundial de fútbol, lo cual se une a las actuaciones en los últimos años de golfistas como Camilo Villegas, en el automovilismo Juan Pablo Montoya, que es de los pocos en el mundo que ha ganado las principales carreras de autos, y la brillante actuación en los Olímpicos. Es la prueba no sólo de grandes talentos individuales, sino una muestra del bienestar y progreso de un país, nos sentimos muy contentos, por la imagen positiva que proyecta hacia los demás. En el mundial de fútbol, espero que "los cafeteros",como se conoce a nuestro equipo, sigan dándonos estas buenas noticias.

- ¿Qué valoración tiene de las personas que le han acompañado en el reto de poner en marcha la Embajada de Colombia en Abu Dhabi? - Se lo decía a Dixon Moya, ministro plenipotenciario de la Embajada, y creo que lo sabe muy bien. Aquí no hay méritos personales sino méritos de equipo. Este ha sido un trabajo en equipo desde el día uno. Esa es mi filosofía de trabajo y de interrelación. Se trata de un grupo humano que persigue un interés común en el que ocupo la posición de líder porque me tocó, no porque sea el más capaz, el que más sabe o el que más trabaja. Mi misión ha sido tomar un equipo y darle una dirección. Y no he podido contar con mejores colaboradores. Ha sido un equipo que entendió la dimensión de la tarea que teníamos por delante, que no era para nada fácil, que se comprometió con el proyecto y que lo ha sacado adelante. Poner en marcha una Embajada e iniciar las relaciones con un país es un proyecto enorme. A veces se pierde la verdadera dimensión porque no se tienen en cuenta los aspectos tan complejos que se dan.

- En ese sentido, su nuevo destino es diferente si se tiene en cuenta que en Japón deberá dirigir una misión histórica y que aquí en Emiratos es usted quien la inició. - Sí, pero el modelo es el mismo: integrar un equipo; darle el norte y la orientación. Así sea vendiendo café, como me tocó en el pasado, así sea como embajador. El objetivo es tener un horizonte, una meta clara; contar con un equipo motivado y preferiblemente unido.

- Qué consejo le daría al nuevo embajador. - Uno, que venga con la mente totalmente abierta porque es un mundo distinto. Dos, que trabaje duro para que las relaciones alcancen un nivel todavía más alto. Y tres, que disfrute porque este es un país que tiene muchísimas cosas que disfrutar.

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